Jutos klubui tai buvo jau antroji paeiliui patirta nesėkmė, tačiau Quino Snyderio auklėtiniai vis dar užtikrintai lenkia artimiausius savo persekiotojus Finikso „Suns“ ir Los Andželo „Lakers“. Rytuose pirmaujanti Filadelfijos ekipa, savo ruožtu, laimėtų rungtynių dėka išsaugojo trapią persvarą prieš Bruklino „Nets“ krepšininkus.

Susitikimo eiga apylygiai klostėsi tik pirmame rungtynių kėlinuke. Atitrūkti nedelsę svečiai iš Jutos dar iki ilgosios pertraukos susikrovė 13 taškų persvarą, o ketvirtame kėlinuke rezultatą savo naudai persvėrę „76ers“ į priekį išsiveržė pirmą sykį nuo pirmame ketvirtyje fiksuotos jų persvaros 8:7.

Disciplinuotu komandiniu žaidimu rėmęsi svečiai galiausiai vėl susigrąžino pirmaujančios komandos vaidmenį, tačiau lemiamomis susitikimo akimirkomis pratęsimą „76ers“ ekipai taikliu tritaškiu išplėšė dar vienas fantastiškas rungtynes sužaidęs kamerūnietis Joelis Embiidas.

Papildomų penkių minučių metu iniciatyvos ėmėsi Filadelfijos krašto puolėjas Tobias Harrisas. Krašto puolėjas pratęsime pelnė 11 iš 13 komandos surinktų taškų, o dvi technines pražangas papildomo laiko metu gavusio Donovano Mitchello netekę „Jazz“ galiausiai kapituliavo ir pripažino varžovų pranašumą.

Vienu iš pagrindinių favoritų naudingiausio lygos krepšininko rinkimuose laikomas Embiidas dvikovą užbaigė su 40 pelnytų taškų ir 19 atkovotų kamuolių. 40 ir 10 vienetų ribas atitinkamose statistikos kategorijose afrikietis šiame sezone pasiekė jau penktą kartą, kai visa likusi NBA lyga tegali pasigirti vos keturiais tokiais pasirodymais.

Pergalę iškovoję „76ers“ atsilygino varžovams už vasario 15-ą jų arenoje patirtą pralaimėjimą rezultatu 123:134. Pažymėtina, jog minėtose rungtynėse Filadelfijos ekipai nepadėjo Embiidas, o Jutos krepšininkai vertėsi be Mike'o Conley pagalbos.

„Jazz“ ekipai vadovaujantis Quinas Snyderis ir vyriausiasis Pensilvanijos valstijos klubo treneris Docas Riversas tarpusavio jėgas dar sykį išmėgins jau artėjantį sekmadienį – abu strategai NBA Visų žvaigždžių rungtynėse vadovaus LeBrono Jameso ir Kevino Duranto pasirinksimoms komandoms.

„76ers”: Joelis Embiidas 40 (12/22 dvit., 2/5 trit., 10/13 baud., 19 atk.kam., 3 rez.perd., 2 blk.), Tobias Harrisas 22 (9/15 dvit., 10 atk.kam.), Benas Simmonsas 17, Sethas Curry 14, Dwightas Howardas (1/1 trit.) ir Shake'as Miltonas po 12 taškų.

„Jazz“: Donovanas Mitchellas 33 (7/22 dvit., 5/12 trit., 4/6 baud., 8 atk.kam., 6 rez.perd.), Bojanas Bogdanovičius (4/10 trit.) ir Mike'as Conley po 18, Joe Inglesas 16 (4/5 trit.), Rudy Gobertas 12, Jordanas Clarksonas 10 taškų.

Kitų rungtynių rezultatai:

Toronto „Raptors“ (17-18) – Detroito „Pistons“ (10-25) 105:129 (37:43, 23:26, 20:29, 25:31)

„Raptors“: Normanas Powellas 36 (5/8 trit.), Kyle'as Lowry 21, Chrisas Boucher 18 (8 atk.kam.), Aronas Baynesas 13, Mattas Thomasas 11 taškų.

„Pistons“: Wayne'as Ellingtonas 25 (8/11 trit.), Sabenas Lee ir Rodney McGruderis po 20, Svi Mykhailiukas 17 (5/9 trit.), Masonas Plumlee 14 (11 atk.kam., 10 rez.perd.), Dennisas Smithas 10 taškų (12 atk.kam., 11 rez.perd.).

Hjustono „Rockets“ (11-23) – Bruklino „Nets“ (24-13) 114:132 (27:30, 27:37, 31:34, 29:31)

„Rockets“: Johnas Wallas 36 (5/12 trit.), Victoras Oladipo 33 (5/11 trit., 7 atk.kam., 5 rez.perd.), Jay'Seanas Tate'as 12 (10 atk.kam.), Justinas Pattonas ir Benas McLemore'as po 10 taškų.

„Nets“: Jamesas Hardenas 29 (4/8 trit., 10 atk.kam., 14 rez.perd., 8 kl.), Kyrie Irvingas 24 (4/9 trit.), Joe Harrisas 19 (4/5 trit.), Bruce'as Brownas 17 (8 atk.kam., 7 rez.perd.), Nickas Claxtonas 16, Landry Shametas 11, DeAndre Jordanas 10 taškų (10 atk.kam.).

Orlando „Magic“ (13-23) – Atlantos „Hawks“ (16-20) 112:115 (39:27, 22:15, 29:36, 22:37)

„Magic“: Nikola Vučevičius 29 (9 atk.kam.), Terrence'as Rossas 28 (4/9 trit.), Michaelas Carteris-Williamsas 20, Al-Farouqas Aminu 14 taškų.

„Hawks“: Trae Youngas 32 (4/7 trit., 10/11 baud., 8 rez.perd.), Danilo Gallinari 23 (5/10 trit., 9 atk.kam., 6 rez.perd.), Johnas Collinsas 15, Kevinas Huerteris 13, Tony Snellas 11 taškų.

Minesotos „Timberwolves“ (7-29) – Šarlotės „Hornets“ (17-18) 102:135 (33:36, 23:26, 20:36, 26:37)

„Timberwolves“: Ricky Rubio 20 (4/6 trit., 9 rez.perd.), Anthony Edwardsas 19 (1/10 trit.), Karl-Anthony Townsas 16 (15 atk.kam.), Jake'as Laymanas 14 taškų.

„Hornets“: Terry Rozier 31 (6/12 trit.), Gordonas Haywardas 23 (9 rez.perd., 5 per.kam.), LaMelo Ballas 19 (4/5 trit.), Malikas Monkas 18, P.J. Washingtonas 16, Milesas Bridgesas 13 taškų.

Naujojo Orleano „Pelicans“ (15-20) – Čikagos „Bulls“ (16-18) 124:128 (25:26, 20:38, 34:32, 45:32)

„Pelicans“: Zionas Williamsonas 28 (9 atk.kam.), J.J. Redickas 22, Brandonas Ingramas 21, Joshas Hartas 13, Lonzo Ballas ir Ericas Bledsoe (10 rez.perd.) po 12 taškų.

„Bulls“: Zachas LaVine'as 36 (4/8 trit., 8 rez.perd.), Coby White'as 25, Thaddeusas Youngas 18, Patrickas Williamsas 13, Denzelis Valentine'as 11 taškų.

Dalaso „Mavericks“ (18-16) – Oklahomos „Thunder“ (14-21) 87:78 (25:23, 24:19, 26:19, 12:17)

„Mavericks“: Kristapas Porzingis (13 atk. kam.) ir Timas Hardaway – po 19, Joshas Richardsonas 16, Jalenas Brunsonas 11;

„Thunder“: Shai Gilgeousas-Alexanderis 15, Ty Jerome‘as 13, Theo Maledonas ir Dariusas Bazley (10 atk. kam.) – po 11.

„Trail Blazers“ (20-14) – „Golden State Warriors“ (19-17) 108:106 (28:29, 27:27, 27:24, 26:26)

„Trail Blazers“: Damianas Lillardas ir Carmelo Anthony – po 22, Gary Trentas ir Robertas Covingtonas (9 atk. kam.) – po 15;

„Warriors“: Stephenas Curry 35, Andrew Wigginsas 14, Kentas Bazemore'as 12, Damionas Lee 10.

Sakramento „Kings“ (14-21) – Los Andželo „Lakers“ (24-13) 123:120 (23:31, 40:30, 24:27, 36:32)

„Kings“: Buddy Hieldas 29, De'Aaronas Foxas 23 (8 rez. perd., 7 kl.), Harrison Barnesas 20, Richaunas Holmesas 16 (9 atk. kam.), Marvinas Bagley 14;

„Lakers“: Dennisas Schroderis 28 (9 rez. perd.), Montrezlis Harrellas 26 (12 atk. kam.), Kyle'as Kuzma 25 (13 atk. kam.), Markieffas Morrisas ir Alfonzo McKinnie – po 11.