Dar vieną galingą pasirodymą surengė rezultatyviausiai šeimininkų komandoje pasirodęs Jonas Valančiūnas. Memfio krepšininkus aukštaūgis į priekį vedė nepaisydamas šlaunies skausmo, dėl kurio likus kelioms valandoms iki rungtynių pradžios vidurio puolėjas buvo įtrauktas į traumuotų ir potencialiai rungtyniauti negalėsiančių žaidėjų sąrašą.

Šeštu dvidubu dubliu paeiliui pasižymėjęs uteniškis per 33 sužaistas minutes surinko 22 taškus (9/16 dvitaškiai, 0/1 tritaškių, 4/5 baudos), 11 atkovotų kamuolių, 3 rezultatyvius perdavimus bei vieną perimtą kamuolį. Pažymėtina, jog šiose rungtynėse JV nė sykio neprasižengė bei neprarado nė vieno kamuolio.

Valančiūnui puolime geriausiai talkino jaunasis „Grizzlies“ įžaidėjas Ja Morantas. Praėjusiame sezone geriausiu NBA metų naujoku išrinktas gynėjas pelnė 20 taškų, tačiau artėjant ketvirto kėlinuko pabaigai buvo išvarytas iš aikštės dėl dviejų paeiliui gautų techninių pražangų.

Pirmose tarpusavio rungtynėse net 72 taškus baudos aikštelėje varžovams pelnyti leidę „Clippers“ šįsyk siekė užkirsti šeimininkams kelius link krepšio ir priversti juos dažniau atakuoti iš toli. Toks žaidybinis planas suveikė be priekaištų – Memfio snaiperiai realizavo vos 9 iš 28 mestų tritaškių.

Vyriausiasis Los Andželo komandos treneris Tyronnas Lue turėjo būti patenkintas ir savo auklėtinių žaidimu puolime. Gražiu kamuolio judėjimu paremtą krepšinį žaidę svečiai atliko 34 rezultatyvius perdavimus, taip užfiksuodami geriausią šio sezono komandos rezultatą.


Antrajame ketvirtyje dviženkliu skirtumu atitrūkę Los Andželo atstovai įtikinamą persvarą išsaugojo iki pat susitikimo pabaigos. Praėjusiame sezone Vakarų konferencijos pusfinalyje Denverio „Nuggets“ nusileidę „Clippers“ krepšininkai po pergalės žengia antroje konferencijos turnyro lentelės vietoje.

Savo ruožtu, tris nesėkmes per pastarąsias ketverias rungtynes patyrę Grizliai užima dešimtą turnyro lentelės poziciją. Pagal šiame sezone įsigaliojusias naująsias NBA taisykles dešimtoji reguliariajame sezone užimta vieta leis ją užėmusiam klubui papildomame mini-turnyre kovoti dėl vietos atkrintamosiose varžybose.

„Grizzlies“: Jonas Valančiūnas 22 (11 atk. kam.), Ja Morantas 20 (5/14 dvit., 2/6 trit., 5 rez. perd.), De'Anthony Meltonas 16, Kyle'as Andersonas 12 (9 atk. kam., 4 rez. perd., 5 per. kam.), Dillonas Brooksas 11 taškų (4/10 dvit., 1/4 trit.).

„Clippers“: Kawhi Leonardas 30 (11/11 baud., 9 atk. kam., 7 rez. perd.), Lou Williamsas 17, Nicolas Batumas, Paulas George'as (8 rez. perd.) ir Terrence'as Mannas po 13, Serge'as Ibaka 12, Patrickas Beverley 11 taškų.

Artimiausias rungtynes „Grizzlies“ žais naktį iš sekmadienio į pirmadienį. Memfio krepšininkų laukia vizitas Hjustone ir dvikova su jau 10 pralaimėjimų iš eilės patyrusiais vietos „Rockets“.

Kitų NBA rungtynių rezultatai:

Toronto „Raptors“ (17/17) – Hjustono „Rockets“ (11/20) 122:111.

Kanados klubui, kuris šiame mače dėl NBA sveikatos ir apsaugos protokolo vertėsi ne tik Pascalio Siakiamo, bet ir vyriausiojo trenerio Nicko Nurse'o bei penkių jo asistentų, trigubą dublį surinko su būsimais mainais siejamas Kyle'as Lowry. Jo kraityje – 20 taškų (4/5 tritaškiai), 11 atkovotų kamuolių ir 10 rezultatyvių perdavimų.

Detroito „Pistons“ (9/24) – Sakramento „Kings“ (13/20) 107:110.

„Karaliams“ laimėti nesutrukdė net netaiklūs tolimi metimai – tikslą pasiekė tik 7 iš 32 bandymų (22 proc.).

Majamio „Heat“ (16/17) – Jutos „Jazz“ (26/7) 124:116.

NBA lyderius terorizavo Jimmy Butleris, kuriam nedaug trūko ir iki trigubo dublio – 33 taškai, 10 atkovotų kamuolių ir 8 rezultatyvūs perdavimai.

Čikagos „Bulls“ (15/17) – Finikso „Suns“ (21/11) 97:106.

Trys NBA „Visų žvaigždžių“ rungtynių dalyviai pateisino savo vardą: Zachas LaVine'as pasižymėjo 24, Devinas Bookeris – 22, o Chrisas Paulas – 14 taškų ir 15 rezultatyvių perdavimų.

Oklahomos „Thunder“ (14/19) – Atlantos „Hawks“ (14/19) 118:109.

Clintas Capela atliko galingą dvigubą dublį – 21 taškas ir 17 atkovotų kamuolių.

San Fransisko „Golden State Warriors“ (19/15) – Šarlotės „Hornets“ (15/17) 130:121.

Draymondas Greenas driokstelėjo trigubu dubliu – 11 taškų, 12 atkovotų kamuolių ir 19 rezultatyvių perdavimų.

Los Andželo „Lakers“ (23/11) – Portlando „Trai Blazers“ (18/14) 102:93.

LeBronas Jamesas nugalėtojams sukaupė 28 taškus, 11 sugriebtų kamuolių ir 7 rezultatyvius perdavimus.