D. Sabonio statistika šiuo metu įspūdinga – per 29 rungtynes jis vidutiniškai pelno po 21,5 taško, atkovoja 11,6 kamuolio ir atlieka 5,7 rezultatyvaus perdavimo.

„Pacers“ su 15 pergalių ir 14 pralaimėjimų Rytų konferencijoje užima 5 vietą.

Paskutinėse dvikovoje su Minesotos „Timberwolves“ Lietuvos rinktinės puolėjas sužaidė veikiausiai geriausias rungtynes savo karjeroje, kai surinko įspūdingą trigubą dublį – pelnė 36 taškus, atkovojo 17 kamuolių ir atliko 10 rezultatyvių perdavimų.

Vis dėlto tokia statistika krepšinio analitikui įspūdžio nedaro.

„Mes už borto paliksime Jimmy Butlerį, nes Domanto Sabonio komanda turi 15 pergalių ir 14 pralaimėjimų. Prašyčiau. Rimtai, jeigu Sabonis šiemet pateks į „Visų žvaigždžių“ rungtynes, aš neištversiu“, – „The Athletic“ rašo J. Hollingeris.


„Prašau, neverskite manęs pradėti apie D. Sabonį. Kalbos apie galimą jo patekimą, nuoširdžiai, yra sunkiai suvokiamos. „Pacers“ yra žymiai geresnė komanda, kai jis nežaidžia. Su D. Saboniu aikštelėje „Pacers“ per 100 atakų vidutiniškai praleidžia po 2,5 taško daugiau nei pelno, o kai jis sėdi ant suolo – ekipa įmeta po 12,5 taško daugiau už varžovus.

Puolime D. Sabonis nėra toks geras, koks buvo prieš metus, o varžovai dažnai jį atakuoja gynyboje. Vienintelis svarus argumentas – „Pacers“ turi pergale daugiau nei pralaimėjimų, todėl kažkas iš šios komandos turi būti išrinktas. Vis dėlto D. Sabonis net nėra geriausias „Pacers“ žaidėjas“, – turėdamas galvoje gynybos ramstį Mylesą Turnerį savo nuomonę dėstė J. Hollingeris.

NBA „Visų žvaigždžių“ rungtynėse vietoje D. Sabonio jis verčiau rinktų Majamio „Heat“ žvaigždę J. Butlerį ir Orlando „Magic“ lyderį Nikolą Vučevičių.

J. Butleris šį sezoną per 17 rungtynių vidutiniškai pelnė 19,1 taško, atkovojo 7,8 kamuolio ir atliko 7,7 rezultatyvaus perdavimo, o jo Majamio „Heat“ su 12 pergalių ir 17 pralaimėjimų Rytų konferencijoje yra dešimta.

N. Vučevičius per 30 rungtynių vidutiniškai pelnė 23,6 taško atkovojo 11,7 kamuolio ir atliko 3,7 rezultatyvaus perdavimo. Puolėjo vedam Orlando „Magic“ iškovojo 12 pergalių, patyrė 18 pralaimėjimų ir Rytų konferencijoje yra 12-oje vietoje.

J. Hollingeris turi dviejų dešimtmečių patirtį NBA lygoje, įskaitant darbą Memfio „Grizzlies“ klube, krepšinio operacijų viceprezidento pareigose. Jis dirbo tokiuose žiniasklaidos kanaluose kaip ESPN ir „Sports Illustrated“. Jis daug prisidėjo kuriant šimto atakų vidurkiu pagrįstą gynybos bei puolimo reitingų sistemą bei NBA naudojamą žaidėjo efektingumo reitingo („Player efficiency rating“ arba PER) formulės apibrėžimą. 2018 metais apdovanotas už gyvenimo pasiekimus.

Įdomu, kad jis taip pat piktinosi Detroito „Pistons“ klubo sprendimu pasirašyti sutartį su Deividu Sirvydžiu.

Praėjusių metų gruodžio 1 dieną buvęs Memfio klubo vadovas kritiką „Pistons“ ekipai išsakė savo asmeninėje Twitterio paskyroje. „Tai tikriausiai pokštas. (Sirvydis) praėjusiame sezone neatlaikė Lietuvos krepšinio pirmenybių lygio, o šiame sezone per dvejas Izraelio lygos rungtynes pasižymėjo 1 tašku“.

NBA jau paskelbė dešimt krepšininkų, pradėsiančių kitą mėnesį vyksiančias „Visų žvaigždžių“ rungtynes. Rinkimuose balsavo sirgaliai, žiniasklaidos atstovai ir patys žaidėjai.


Iš Rytų konferencijos tokios garbės susilaukė Australijoje gimęs Kyrie Irvingas (Bruklino „Nets“), Bradley Bealas (Vašingtono „Wizards“), graikas Giannis Antetokounmpo (Milvokio „Bucks“), kamerūnietis Joelis Embiidas (Filadelfijos „76ers“) ir Kevinas Durantas („Nets“).

Pastarasis puolėjas surinko daugiausiai sirgalių balsų, todėl bus komandos kapitonas.

Jo oponentu iš Vakarų tapo Los Andželo „Lakers“ atstovas LeBronas Jamesas. Startinėse sudėtyse taip pat pasirodys Stephenas Curry („Golden State Warriors“), slovėnas Luka Dončičius (Dalaso „Mavericks“), serbas Nikola Jokičius (Denverio „Nuggets“) ir Kawhi Leonardas (Los Andželo „Clippers“).

Pirmą kartą pusę starto penketų sudarys už JAV ir Kanados ribų gimę krepšininkai. Ankstesnis užsieniečių rekordas – keturi – buvo fiksuotas praėjusiais metais.

K. Durantas ir L. Jamesas kovo 4 d. NBA „Visų žvaigždžių“ biržoje išsirinks, su kuriais iš šių krepšininkų žais vienoje komandoje.

Prieš tai – vasario 23 d. – bus paskelbtas atsarginių žaidėjų sąrašas, kurį suformuos NBA vyriausieji treneriai.

Į jį tikisi patekti ir D. Sabonis.

Jubiliejinės 70-osios „Visų žvaigždžių“ rungtynės Atlantoje vyks kovo 7 dieną.