Angelų miesto ekipą į pergalę vedė geriausius karjeros laikus atsiminęs LeBronas Jamesas. Dvikovoje su savo buvusiu klubu, su kuriuo 2016-ais puolėjas iškovojo NBA čempionų titulą, sužaidė rezultatyviausias regulariojo sezono rungtynes nuo 2017-ų metų lapkričio.

Vien ketvirtame kėlinuke net 21 tašką surinkęs LeBronas viso pasižymėjo 46 taškais (12/15 dvit., 7/11 trit., 1/2 baud.), 8 atkovotais kamuoliais, 6 rezultatyviais perdavimais, 2 blokais ir 2 perimtais kamuoliais.

Pastarąjį kartą tokiu rezultatyvumu Jamesas buvo blykstelėjęs prieš daugiau nei trejus metus vykusioje dvikovoje su Vašingtono „Wizards“, kurioje tuometinis Klivlando komandos lyderis pelnė 57 taškus.

Pirmoje rungtynių pusėje dviženkliu skirtumu atsilikę „Cavaliers“ sugebėjo atsitiesti ir grąžinti intrigą. Ketvirtame kėlinuke Klivlando krepšininkai turėjo šansų išplėšti pergalę, tačiau lemiamomis akimirkomis čempionų pergalę įtvirtino 5 paeiliui LeBrono pelnyti taškai.

Pergalė leido „Lakers“ klubui Vakarų konferencijos turnyro lentelėje kiek atitrūkti nuo principinių varžovų „Clippers“ (13-4) ir ilgiausią pergalių seriją visoje lygoje šiuo metu fiksuojančių Jutos „Jazz“ (12-4).

Antrą nesėkmę iš eilės patyrę „Cavaliers“ Rytų konferencijoje žengia septintoje pozicijoje.

„Cavaliers“: Andre Drummondas 25 (17 atk.kam.), Čedi Osmanas 20 (5/8 trit.), Collinas Sextonas 17, Darius Garlandas 11 taškų.

„Lakers“: LeBronas Jamesas 46, Anthony Davisas 17 (5/13 dvit., 0/3 trit., 10 atk.kam., 3 per.kam., 3 blk.), Montrezlas Harrellas 15, Dennisas Schroderis ir Kentavious Caldwell-Pope'as po 10 taškų.

Įspūdingą tarpusavio dvikovą žiūrovams padovanojo ryškiausius Balkanų regiono krepšinio žvaigždės. Serbas Nikola Jokičius ir slovėnas Luka Dončičius pasižymėjo galingais pasirodymais, o Denverio „Nuggets“ (10-7) svečiuose palaužė Dalaso „Mavericks“ (8-9) rezultatu 117:113 (38:31, 32:27, 22:36, 15:19).

Jaunasis „Mavericks“ lyderis Dončičius šioje dvikovoje pasižymėjo dar vienu nuostabiu trigubu dubliu. 39 minutes ant parketo praleidęs slovėnas viso surinko 35 taškus (8/15 dvit., 3/8 trit., 10/10 baud.), 11 atkovotų kamuolių, 16 rezultatyvių perdavimų, 4 perimtus kamuolius, bloką bei penkias klaidas.

Vienu pagrindinių kandidatų iškovoti Naudingiausio NBA krepšininko trofėjų šiais metais laikomas Jokičius į tai atsakė dvigubu dubliu – 20 taškų (8/11 dvit., 0/2 trit., 4/4 baud.), 10 atkovotų kamuolių, 4 rezultaytvūs perdavimai, 2 perimti kamuoliai, blokas ir šešios klaidos.

Dalaso krepšininkai po Lukos metimo antroje ketvirto kėlinuko pusėje išsiveržė į priekį rezultatu 106:104, tačiau likusią susitikimo dalį užtikrintai laimėjo Michaelo Porterio vedami svečiai iš Denverio.

Michaelo Malone'o auklėtiniai į sėkmingą varžovų atkarpą atsakė spurtu 12:2 ir išsiveržė pergalę iš Teksaso. „Nuggets“ nesutrudkė ir diskvalifikacinė Jamalo Murray pražanga, dėl kurios kanadietis buvo priverstas palikti aikštę dar trečiame ketvirtyje.

„Mavericks“: Luka Dončičius 35 (11 atk.kam., 16 rez.perd.), Timas Hardaway 19, Kristapas Porzingis (1/8 trit.) ir Jamesas Johnsonas po 16, Jalenas Brunsonas 12 taškų.

„Nuggets“: Michaelas Porteris 30 (6/10 trit., 8 atk.kam.), Nikola Jokičius 20, JaMychalas Greenas 17 (8 atk.kam.), Jamalas Murray 16, Gary Harrisas 10 taškų.

Kitų rungtynių rezultatai:

Orlando „Magic“ (8-10) – Šarlotės „Hornets“ (7-10) 117:108 (19:30, 36:24, 32:22, 30:32)

„Magic“: Nikola Vučevičius 28 (4/7 trit., 12 atk.kam., 7 rez.perd.), Cole'as Anthony 21 (4/5 trit.), Evanas Fournier 19, Dwayne'as Baconas 15, Aaronas Gordonas 12 taškų (11 atk.kam., 7 rez.perd.).

„Hornets“: Gordonas Haywardas ir Terry Rozier po 24, Devonte' Grahamas 21, Cody Zelleris 11, Milesas Bridgesas 10 taškų.

Detroito „Pistons“ (4-13) – Filadelfijos „76ers“ (12-6) 119:104 (34:23, 30:27, 25:25, 30:29)

„Pistons“: Delonas Wrightas 28 (7 atk.kam., 9 rez.perd.), Jerami Grantas 25, Wayne'as Ellingtonas 20 (6/9 trit.), Joshas Jacksonas 12, Masonas Plumlee 10 taškų (10 atk.kam.).

„76ers“: Tobias Harrisas 25, Tyrese'as Maxey 17, Tony Bradley 12, Benas Simmonsas 11, Shake'as Miltonas 10 taškų. (Joelis Embiidas nerungtyniavo).

Bruklino „Nets“ (11-8) – Majamio „Heat“ (6-10) 98:85 (15:21, 26:24, 29:26, 28:14)

„Nets“: Kevinas Durantas (3/9 dvit., 3/12 trit., 13 atk.kam.) ir Jamesas Hardenas (8 rez.perd.) po 20, Kyrie Irvingas 16 (5/13 dvit., 1/4 trit.), Joe Harrisas 12, DeAndre Jordanas 11, Jeffas Greenas 10 taškų.

„Heat“: Bamas Adebayo 26 (10 atk.kam.), Goranas Dragičius 21 (6/9 trit.), Kendrickas Nunnas 11 taškų (1/8 trit.).

Čikagos „Bulls“ (7/10) – Bostono „Celtics” (10/6) – 103:119 (25:33, 25:27, 26:31, 27:28)

„Bulls”: Zachas LaVine'as 30, Lauri Markkanenas 18, Thaddeusas Youngas 16, Otto Porteris 13 taškų.

„Celtics”: Jaylenas Brownas 26, Jaysonas Tatumas 24, Danielis Theissas 19, Marcusas Smartas 13 taškų.

Memfio „Grizzlies“ ir Sakramento „Kings“ bei Naujojo Orleano „Pelicans“ ir San Antonijaus „Spurs“ rungtynės buvo atkeltos dėl NBA koronaviruso prevencijos protokolo reikalavimų.

„Godlen State Warriors” (9/8) – Minesotos „Timberwolves” (4/12) – 130:108 (32:23, 34:31, 25:29, 37:23)

„Warriors”: Stephenas Curry 36, Andrew Wigginsas 23, Kelly Oubre 14, Jamesas Wisemanas 13 taškų.

„Timberwolves”: Malikas Beaasley 30, Anthony Edwardsas 15, Jordanas McLaughlinas 15, Jarredas Vanderbiltas 12 taškų.

„Portland Trail Blazers“ (9/7) – Oklahomos „Thunder” (7/9) – 122:125 (24:34, 36:35, 31:25, 31:31)

„Blazers”: Damianas Lillardas 26, Anfernee Simmonsas 26, Gary Trentas 22, Carmelo Anthony 22, Enesas Kanteris 13 (22 atk. kam.) taškų.

„Thunder”: Shai Gilgeous-Alexanders 24, Mike'as Muscala 23, Darius Bazley 19 taškų.