Indianapolio komandos pergalę aptemdė trauma, kurią patyrė vienas iš klubo lyderių Domantas Sabonis. Pirmojo ketvirčio pabaigoje lietuvis patyrė stiprų kelio sutrenkimą ir aikštėje nebepasirodė.

Atlikti rentgeno tyrimai atskleidė, jog Domas nepatyrė itin rimtos traumos, tačiau daugiau informacijos apie aukštaūgio sveikatos būklę „Pacers“ atskleis tik po antradienį atliksimų magnetinio rezonanso tyrimų.

Per 11 sužaistų minučių Sabas spėjo pasižymėti dviem taikliais tritaškiais bei surinkti 11 taškų (1/3 dvit., 2/2 trit., 3/4 baud.), 3 atkovotus kamuolius, 2 rezultatyvius perdavimus, dvi klaidas bei asmeninę pražangą.

Lietuvio netektį Indianos komandos puolime kompensavo rezultatyviausias sezono rungtynes sužaidęs Malcolmas Brogdonas. Pirmoje tarpusavio dvikovoje itin blankiai pasirodęs gynėjas šįsyk varžovams atseikėjo net 36 taškus.

Savo indėlį į pergalę įnešė ir atsarginiai „Pacers“ krepšininkai. Nuo atsarginių žaidėjų suolelio pakilę komandos nariai pasiekė naują geriausią sezono rezultatą su 54 taškais, o svariausiai prie to prisidėjo po sunkios traumos ketvirtąsias sezono rungtynes sužaidęs Jeremy Lambas, pelnęs 22 taškus.

Indianapolio komanda iki šios dvikovos buvo patyrusi tris pralaimėjimus per pastarąsias ketverias rungtynes. Rytų konferencijos turnyro lentelėje „Pacers“ dalinasi 3-5 vietomis su Bostono „Celtics“ ir Bruklino „Nets“ ekipomis.

Tris susitikimo ketvirčius be Sabonio rungtyniavę šeimininkai šiose rungtynėse taip pat vertėsi be krašto puolėjo T.J. Warreno ir po keturių klubų mainų į Indianapolį persikėlusio Cariso LeVerto.

„Pacers“: Malcolmas Brogdonas 36 (7/12 dvit., 3/5 trit., 13/14 baud., 7 atk. kam., 9 rez. perd.), Jeremy Lambas 22, Mylesas Turneris 21 (10 atk. kam., 3 blk.), Domantas Sabonis 11, Goga Bitadze ir Aaronas Holiday po 10 taškų.

„Raptors“: Fredas VanVleetas 25 (6 rez. perd.), Normanas Powellas 24, Kyle'as Lowry 12 (1/6 dvit., 1/5 trit., 7/7 baud.), O.G. Anunoby 10 taškų.

Artimiausias rungtynes Indianos komanda žais Šarlotėje, kur naktį iš trečiadienio į ketvirtadienį jų lauks akistata su vietos „Hornets“ klubu. Su Šiaurės Karolinos valstijos atstovais „Pacers“ jų arenoje sužais dvejas rungtynes iš eilės.