Tik dvejas iš aštuonerių pirmųjų sezono rungtynių laimėję Grizliai šiuo metu demonstruoja vieną geriausių sportinių formų visoje NBA lygoje. Memfio krepšininkai dvikovoje su „Suns“ iškovojo jau penktą pergalę iš eilės – tokias pat ar ilgesnes serijas lygoje fiksuoja tik Jutos „Jazz“ (5) ir į vėlyvą dvikovą su „Warriors“ šiąnakt stoję čempionai Los Andželo „Lakers“ (5).

Šeimininkų pergalę nulėmė užtikrintai sužaista susitkimo pabaiga. Iki ketvirtojo kėlinuko pabaigos likus tik kiek daugiau nei dviem puse minutės svečiai iš Finikso dar pirmavo 98:94, tačiau Ja Moranto ir Graysono Alleno vedami „Grizzlies“ likusią susitikimo dalį laimėjo 14:6.

Finikso ekipai šios rungtynės tapo pirmosiomis, kurias komanda sužaidė po savaitės pertraukos. Pastarieji trys NBA tvarkaraštyje numatyti „Suns“ susitikimai buvo atkelti dėl NBA koronaviruso sveikatos ir saugumo reikalavimų.

„Grizzlies“: Ja Morantas (10 rez.perd.) ir Brandonas Clarke'as po 17, Graysonas Allenas 16, Xavieras Tillmanas 12, Tyusas Jonesas 11, Kyle'as Andersonas ir Desmondas Bane'as po 10 taškų.

„Suns“: DeAndre Aytonas 18 (16 atk.kam.), Mikalas Bridgesas 17, Chrisas Paulas 16 (7 rez.perd., 3 per.kam., 6 kl.), Devinas Bookeris 12 (3/15 dvit., 2/6 trit.), Cameronas Johnsonas 10 taškų.

Prieš pusantros savaitės paskutinę vietą Vakarų konferencijoje užėmę Memfio krepšininkai pergalių serijos dėka jau pakilo į septintą turnyro lentelės poziciją. Artimiausias rungtynes „Grizzlies“ žais Portlande, kur jų laukia du paeiliui sužaisimi susitikimai su vietos „Trail Blazers“ klubu.

Centrinėje nakties dvikovoje įsimintiną trilerį žiūrovams padovanojo du iš Rytų konferencijos favoritų – pastaruosius du reguliariuosius sezonus geriausia lygos komanda tapę Milvokio „Bucks“ (9-5) ir Jameso Hardeno bei Kevino Duranto vedami Bruklino „Nets“ (9-6).

Nors namuose žaidusi Steve'o Nasho vadovaujama ekipa vis dar vertėsi be Kyrie Irvingo pagalbos, įtemptame mūšyje „Nets“ galiausiai šventė pergalę rezultatu 125:123 (28:34, 29:22, 37:33, 31:34).

Pirmuosius du kėlinukus komandoms grūmusis taškas į tašką po ilgosios pertraukos iniciatyvą į savo rankas perėmė šeimininkai, trečiojo ketvirčio viduryje susikrovę rekordiniu šioms rungtynėms tapusį vienuolikos taškų pranašumą.

Kovingą charakterį pademonstravę svečiai iš Milvokio nesudėjo ginklų ir ketvirto kėlinuko pradžioje po Pato Connaughtono tritaškio išsiveržė į priekį. Duranto ir Joe Harriso pastangomis „Nets“ vėl nežymiai atitrūko, tačiau taiklus Brooko Lopezo tolimas šūvis likus penkioms minutėms iki rungtynių pabaigos darsyk išlygino rezultatą ir paruošė dirvą įsimintinai dvikovos pabaigai.

Idealų šansą tapti rungtynių herojumi turėjo antra ryškiausia „Bucks“ žvaigždė Khrisas Middletonas. Krašto puolėjas pelnė keturis taškus iš eilės, o likus keturioms sekundėms be pražangos išmušė kamuolį iš Duranto rankų ir spėjo paprašyti minutės pertraukėlės.

Po pasitarimo Mike'o Budenholzerio auklėtiniai lemiamą metimą patikėjo šansą išplėšti pergalę komandai sukūrusiam Middletonui, tačiau jo tritaškis iš kairojo atakos kampo buvo netaiklus ir „Nets“ krepšininkai lengviau atsikvėpė nuaidėjus finalinei sirenai.

Įspūdingai į komandos žaidimą įsiliejo antrąsias rungtynes po mainų su Hjustono „Rockets“ klubu į Brukliną atvykęs Hardenas. 2018-ais metais naudingiausiu NBA krepšininku pripažintas barzdonas tapo pirmuoju žaidėju lygos istorijoje, pirmose dvejose su nauja komanda žaistose rungtynėse surinkusi bent po 30 taškų ir 10 rezultatyvių perdavimų.

Negana to, per pirmus du susitikimus „Nets“ sirgaliams Hardenas prisistatė pelnydamas net 66 taškus. Tokio pobūdžio rezultatyvumo rekordas priklauso tam pačiam Hardenui, per pirmus du su „Rockets“ apranga žaistus susitikimus surinkusiam 82 taškus.

„Nets“: Jamesas Hardenas 34 (10/15 dvit., 3/10 trit., 6 atk.kam., 12 rez.perd., 6 kl.), Kevinas Durantas 30 (9 atk.kam., 6 rez.perd.), Joe Harrisas 20 (5/7 trit.), Jeffas Greenas 14 (4/5 trit.), DeAndre Jordanas 12 taškų (6/6 dvit., 12 atk.kam.).

„Bucks“: Giannis Antetokounmpo 34 (11/20 dvit., 2/6 trit., 6/8 baud., 12 atk.kam., 7 rez.perd.), Khrisas Middletonas 25 (0/5 trit., 4 per.kam.), Jrue Holiday 22, Brookas Lopezas 15 taškų.

Kitų rungtynių rezultatai:


Niujorko „Knicks“ (7-8) – Orlando „Magic“ (6-8) 91:84 (19:13, 28:25, 19:16, 25:30)


„Knicks“: R.J. Barrettas 22 (10 atk.kam.), Julius Randle'as 21 (3/13 dvit., 17 atk.kam.), Reggieu Bullockas 13, Elfricas Paytonas 12, Immanuelis Quickley 11 taškų.

„Magic“: Nikola Vučevičius 24 (14 atk.kam.), Terrence'as Rossas 19 (4/8 trit.), Aaronas Gordonas 18 taškų (17 atk.kam., 9 rez.perd.).

Atlantos „Hawks“ (6-7) – Minesotos „Timberwolves“ (3-9) 108:97 (29:25, 29:26, 20:20, 30:26)


„Hawks“: DeAndre Hunteris 25, Clintas Capela 23 (15 atk.kam., 3 blk.), Trae Youngas 20 (8 atk.kam., 13 rez.perd., 3 per.kam.), Kevinas Huerteris 17 (8 rez.perd., 4 per.kam.), Johnas Collinsas 15 taškų (4 blk.).

„Timberwolves“: D'Angelo Russellas 31 (6/13 trit., 7 rez.perd., 4 per.kam.), Malikas Beasley 15, Anthony Edwardsas 12 taškų (3/11 dvit., 2/5 trit.).

Portlando „Trail Blazers“ (8-6) – San Antonijaus „Spurs“ (8-6) 104:125 (28:32, 26:27, 28:28, 22:38)


„Trail Blazers“: Damianas Lillardas 35 (7/13 dvit., 3/10 trit., 6 rez.perd.), C.J. McCollumas 21, Carmelo Anthony 14 taškų.

„Spurs“: LaMarcusas Aldridge'as 22 (10/16 dvit.), Rudy Gay ir Patty Millsas po 21, DeMaras DeRozanas 20 (6 atk.kam., 11 rez.perd.), Jakobas Poeltlas 11, Keldonas Johnsonas 10 taškų.

Toronto „Raptors“ (5-8) – Dalaso „Mavericks“ (6-7) 116:93 (22:18, 25:29, 34:25, 35:21)


„Raptors“: Kyle'as Lowry 23 (9 atk.kam., 7 rez.perd.), Chrisas Boucher 21 (10 atk.kam., 3 blk.), Pascalis Siakamas 19, Normanas Powellas 17, O.G. Anunoby 13 taškų (11 atk.kam.).

„Mavericks“: Kristapas Porzingis 23 (9 atk.kam.), Trey Burke'as 17, Jamesas Johnsonas ir Luka Dončičius (7 atk.kam., 9 rez.perd.) po 15, Jalenas Brunsonas 13 taškų.

Majamio „Heat“ (5-7) – Detroito „Pistons“ (3-10) 113:107 (24:36, 31:25, 33:19, 25:27)


„Heat“: Bamas Adebayo 28 (11 atk.kam., 7 kl.), Goranas Dragičius 22, Duncanas Robinsonas (6/9 trit.) ir Kendrickas Nunnas po 18 taškų.

„Pistons“: Jerami Grantas 27, Wayne'as Ellingtonas 24 (7/11 trit.), Derrickas Rose'as 21, Masonas Plumlee 15, Joshas Jacksonas 12 taškų.

Čikagos „Bulls“ (6-8) – Hjustono „Rockets“ (4-8) 125:120 (28:16, 36:36, 29:34, 32:34)


„Bulls“: Zachas LaVine'as 33 (4/8 trit., 7 rez.perd.), Lauri Markkanenas 18 (4/11 trit.), Denzelis Valentine'as ir Garrettas Temple'as po 13, Thaddeusas Youngas 12 (9 atk.kam.), Wendellis Carteris ir Coby White'as po 10 taškų.

„Rockets“: Victoras Oladipo 32 (4/9 trit., 9 rez.perd., 7 kl.), Christianas Woodas 30 (9 atk.kam.), Ericas Gordonas 21, Jae'Seanas Tate'as 11, Masonas Jonesas 10 taškų.

Los Andželo „Lakers“ (11-4) – „Golden State Warriors“ (7-6) 113:115 (34:22, 30:26, 28:33, 21:34)

„Lakers“: Dennisas Schroderis 25, LeBronas Jamesas 19 (4/9 dvit., 2/7 trit.), Anthony Davisas (17 atk.kam., 7 rez.perd., 3 blk.) ir Montrezlas Harrellas po 17, Kyle'as Kuzma 15 taškų (10 atk.kam.).

„Warriors“: Stephenas Curry 26 (5/10 dvit., 3/12 trit., 7/7 baud., 7 rez.perd.), Kelly Oubre 23, Ericas Paschallis 19, Andrew Wigginsas 18 taškų.