„Lakers“ vizitas Memfyje tapo pirmosiomis ilgamečio „Grizzlies“ lyderio Marco Gasolio karjeros rungtynėmis „FedEx Forum“ arenoje vilkint varžovų komandos apranga. 2019-ų vasario 7-ą iš Memfio į Torontą išsiųstas ispanas iki šiol tokios galimybės neturėjo – po mainų „Raptors“ su „Grizzlies“ Memfyje nesusitiko nė karto.

Sutartį su Kalifornijos klubu tarpsezonio metu sudaręs aukštaūgis išlieka „Grizzlies“ rekordininku pagal pataikytus dvitaškius (4,040), atkovotus kamuolius (5,942), blokus (1,135), trigubus dublius (5) bei sužaistas minutes (25,917) ir užima antrą vietą sužaistų rungtynių (769) bei pelnytų taškų (11,684) kategorijose.

Nors Tenesio valstijos klubas namų rungtynes žaidžia be žiūrovų, pirmosios minutės pertraukėlės metu „FedEx Forum“ arenos didžiajame ekrane buvo parodytas specialus vaizdo įrašas, kuriuo organizacija ispanui padėkojo už Memfyje praleistus metus.

Į šį miestą Marcas atvyko dar būdamas 16-os metų, kartu su į „Grizzlies“ atvykusiu vyresniuoju broliu Pau, 2001-ų metų naujokų biržoje išgirdusiu savo pavardę trečiuoju šaukimu. Po mainų su „Raptors“ jaunesnysis Gasolis į Torontą išvyko Memfyje stebėjęs dviejų savo vaikų gimimą.

Sugrįžimas į daugiau nei dešimt metų namais vadintą areną ispanui baigėsi dvejopais įspūdžiais – pergalės džiaugsmą apkartino aukštaūgio krauju pasibaigęs epizodas antrame kėlinuke. Kovoje dėl kamuolio „Grizzlies“ kanadietis Dillonas Brooksas perrėžė Gasolio antakį, o komandos medikams nepajėgus per 30 sekundžių sustabdyti kraujavimo Marcas sumetė du baudų metimus ir paliko aikštę.

Ant parketo antroje susitikimo dalyje grįžti sugebėjęs ispanas sugrįžimą į Memfį pažymėjo 7 taškais, 6 atkovotais kamuoliais ir 4 rezultatyviais perdavimais. Sausio pabaigoje 36-ąjį gimtadienį atšvęsiantis aukštaūgis aikštėje praleido 24 minutes.

Kitoje „Raptors“ ir „Grizzlies“ mainų pusėje atsidūręs Jonas Valančiūnas šiame susitikime pratęsė nepriekaištingą dvigubų dublių seriją. Šeštą kartą per šešerias sezono rungtynes tokiu pasiekimu pasižymėjęs uteniškis per 26 minutes surinko 14 taškų (7/13 dvit., 0/1 trit.), 10 atkovotų kamuolių, po vieną rezultatyvų perdavimą ir perimtą kamuolį bei dvi klaidas.

Jono Valančiūno statistika rungtynėse su "Lakers"

Šių metų NBA pirmenybėse liko tik trys krepšininkai, kurių pasirodymas aikštėje kas kartą tapo garantuotu dvigubu dubliu. Šešerių tokių rungtynių seriją tęsia Valančiūnas, Domantas Sabonis ir Andre Drummondas iš Klivlando „Cavaliers“.

Sėkmingas lietuvio sezono startas tapo ir trečia ilgiausia tokio pobūdžio serija „Grizzlies“ istorijoje. 1999-00 sezone Shareefas Abdur-Rahimas startavo 9, o 2012-13 pirmenybėse Zachas Randolphas – 11 paeiliui surinktų dvigubų dublių.

Jonas Valančiūnas
Foto: Getty images

Pirmuosius keturis trečio kėlinuko taškus pelnęs JV ketvirčio pabaigoje neslėpė susierzinimo po dviejų paeiliui jam skirtų pražangų už itin nestiprius kontaktus su „Lakers“ aukštaūgiais kovoje dėl atšokusių kamuolių.

Arbitrų dėmesį į identiškus, o kartais ir daug agresyvesnius varžovų veiksmus šūksniais atkreipti siekęs lietuvis rankas nuleido ketvirto kėlinuko pradžioje, kai buvo nubaustas ketvirta asmenine pražangą už kontaktą su Montrezlu Harrellu. Ironiškai juokęsis ir grįžtant į gynybą galvą purtęs Valančiūnas likusią rungtynių dalį nebesivargino arbitrams skirtomis replikomis.

Permainingose rungtynėse jau pirmame kėlinuke „Lakers“ spėjo įgauti 9 taškų persvarą, kurią po kiek laiko „Grizzlies“ iki ketvirčio pabaigos ne tik persvėrė, bet ir pavertė savu 12 taškų pranašumu.

Taškas į tašką su LeBrono Jameso ir Anthony Daviso vedamais svečiais grūmęsi Grizliai varžovų padiktuoto tempo nebeatlaikė antroje ketvirto kėlinuko pusėje. Wesley Matthewso tolimų metimų ir Jameso dvitaškių įkvėpti „Lakers“ atitrūko, o pergalę Memfyje likus dviem su puse minutės įtvirtino skirtumą iki 11 taškų padidinęs LeBrono tritaškis per Valančiūno rankas.

Memfio ekipa šiose rungtynėse vertėsi be traumuotų Ja Moranto, Jareno Jacksono, Justise'o Winslow, Graysono Alleno, Killiano Tillie ir Jontay Porterio.

„Grizzlies“: Kyle'as Andersonas 18 (1/8 trit.), Jonas Valančiūnas ir Tyusas Jonesas po 14, Desmondas Bane'as 13 taškų.


„Lakers“: LeBronas Jamesas 22 (6/10 dvit., 3/6 trit., 13 atk. kam., 8 rez. perd.), Anthony Davisas 17 (9 atk. kam.), Montrezlas Harrellas 16 (9 atk. kam.), Wesley Matthewsas 14 (4/6 trit.), Kyle'as Kuzma ir Dennisas Schroderis po 11 taškų.


Po šių rungtynių Los Andželo krepšininkai liks Memfyje, kur „Grizzlies“ ir „Lakers“ stos į antrą tarpusavio akistatą. Susitikimas startos naktį iš antradienio į trečiadienį, 3 val. Lietuvos laiku.