Išskirtinio dėmesio pastaruoju metu sulaukiantis buvęs tuometinio Prienų-Birštono „Vytauto“ klubo įžaidėjas LaMelo Ballas sugebėjo ne tik dar kartą pasižymėti įspūdingais perdavimais komandos draugams, bet ir pelnyti pirmuosius taškus vilkint žydrai-baltą „Hornets“ aprangą.

Pirmąjį taiklų savo metimą iš už tritaškio linijos dešiniajame atakos kampe pataikęs gynėjas viso aikštėje praleido 20 minučių, per kurias jam pavyko pasižymėti 12 taškų (1/4 dvit., 2/6 trit., 4/6 baud.), 3 atkovotais kamuoliais, 2 rezultatyviais perdavimais, perimtu kamuoliu, bloku ir trimis klaidomis.

Nors talentingasis Ballas šį sykį pasižymėjo tik dviem rezultatyviais perdavimais, abu jie buvo verti vietų gražiausių nakties epizodų rinkinyje. Pirmame kėlinuke greitos atakos metu LaMelo nežiūrėdamas į adresatą kaire ranka pakabino kamuolį virš krepšio Jaleno McDanielso dėjimui, o antrame ketvirtyje galingu dėjimu precizišką jaunojo įžaidėjo perdavimą užbaigė Milesas Bridgesas.


Ne ką mažiau įspūdingą epizodą sukūrė ir pirmoje rungtynių pusėje gražiausiomis spalvomis žibėjęs „Raptors“ įžaidėjas Fredas VanVleetas. Šio tarpsezonio metu ketverių metų trukmės 85 milijonų kontraktą su Kanados klubu pasirašęs gynėjas iki ilgosios pertraukos sumetė 21 tašką, o antrąjį kėlinuką užbaigė fantastišku tritaškiu su sirena.

Ikisezoninių rungtynių atmosferą bei žaidėjų sportinės formos būklę puikiai atspindėjo komandinė prarastų kamuolių statistika. „Raptors“ (22) ir „Hornets“ (25) kartu šiame susitikime prarado net 47 kamuolius.

„Hornets“: Terry Rozier ir Jalenas McDanielsas po 15, Gordonas Haywardas 14 (6 rez. perd.), Devonte' Grahamas 13 (6 rez. perd.), LaMelo Ballas 12, Cody Zelleris 10 taškų.

„Raptors“: Fredas VanVleetas 23 (5/7 trit.), Malachi Flynnas 17, Terrence'as Davisas 14, Pascalis Siakamas 12 taškų.

Kitų rungtynių rezultatai:

Majamio „Heat“ (0-1) – Naujojo Orleano „Pelicans“ (1-0) 92:114 (30:32, 23:28, 19:25, 20:29)

„Heat“: Tyleris Herro 17 (2/7 trit., 5 atk. kam., 6 rez. perd.), Duncanas Robinsonas 14 (4/8 trit.), Kendrickas Nunnas ir Maxas Strusas (3/11 trit.) po 11 taškų.

„Pelicans“: Zionas Williamsonas 26 (8/13 dvit., 10/11 baud., 11 atk. kam.), Brandonas Ingramas 22 (6 atk. kam., 6 rez. perd., 3 per. kam.), Nickeilas Alexanderis-Walkeris 14, Lonzo Ballas 12 (2/9 trit., 6 rez. perd.), Joshas Hartas 11 taškų.

Milvokio „Bucks“ (0-2) – Dalaso „Mavericks“ (2-0) 112:128 (28:32, 41:27, 24:36, 19:33)

„Bucks“: Giannis Antetokounmpo 24 (10/16 dvit., 1/4 trit., 1/7 baud., 14 atk. kam., 3 blk.), Khrisas Middletonas 13, Bobby Portisas 12, Brookas Lopezas, Jrue Holiday ir Brynas Forbesas po 11 taškų.

„Mavericks“: Luka Dončičius 27 (6/12 dvit., 3/8 trit., 6/10 baud., 8 atk. kam., 4 rez. perd.), Joshas Richardsonas 23 (5/6 trit.), Timas Hardaway 17, Jalenas Brunsonas 11, Joshas Greenas 10 taškų.

Jutos „Jazz“ (2-0) – Finikso „Suns“ (0-2) 111:92 (19:15, 30:33, 38:22, 24:22)

„Jazz“: Bojanas Bogdanovičius 18, Mike'as Conley 16, Donovanas Mitchellas 15, Jordanas Clarksonas 12, Rudy Gobertas 11 taškų (20 atk. kam.).

„Suns“: Devinas Bookeris 27 (28 min., 10/14 dvit., 1/3 trit., 4/6 baud.), Mikalas Bridgesas 15, Langstonas Galloway 14 taškų.