Tuometiniame Prienų-Birštono „Vytauto“ klube rungtyniavusio gynėjo atstovaujami Šarlotės „Hornets“ namuose rezultatu 100:111 (32:23, 19:35, 25:29, 24:24) nusileido Toronto „Raptors“ ekipai.

Susitikimą ant atsarginių žaidėjų suolo pradėjęs Ballas per 16 sužaistų minučių nesugebėjo nė karto pataikyti į krepšį, tačiau pasižymėjo dviem itin kūrybingais rezultatyviais perdavimais komandos draugams.

Jauniausias iš trijų brolių Ballų debiutinėse rungtynėse nepasižymėjo taškais (0/2 dvit., 0/3 trit.), tačiau surinko 10 atkovotų kamuolių ir 4 rezultatyvius perdavimus bei 4 klaidas. Du jaunojo LaMelo sukurti epizodai iškart sulaukė viso pasaulio krepšinio gerbėjų dėmesio ir „Hornets“ fanų optimizmo dėl tolimesnės žaidėjo karjeros Šarlotėje.

Abi komandos šiose rungtynėse siekė suteikti žaidybinio laiko kuo didesniam krepšininkų skaičiui. Vyriausiasis „Hornets“ treneris Jamesas Borrego į aikštę išleido 16, o kanadiečiams vadovaujantis Nurse'as – net 17 krepšininkų.

„Hornets“: Milesas Bridgesas 12, Gordonas Haywardas ir Bismackas Biyombo po 11 taškų.

„Raptors“: Mattas Thomasas 16 (4/7 trit.), Terrence'as Davisas 13, O.G. Anunoby 11 taškų.

Į draugišką tarpusavio dvikovą šiąnakt stojo įr dvi didžiausios Europos krepšinio žvaigždės – pastaruosius du naudingiausio NBA krepšininko apdovanojimus nuskynęs Giannis Antetokounmpo ir slovėnų krepšinio vunderkindas Luka Dončičius.

Milvokyje vykusiame susitikime pergalę šventė svečiai iš Dalaso, pranokę „Bucks“ ekipą rezultatu 112:102 (19:21, 34:38, 38:15, 21:28). Teksasiečiams triumfuoti nesutrukdė tai, jog visi starto penketo krepšininkai aikštėje praleido vos po 16 minučių. Jaunasis „Mavericks“ lyderis Dončičius pasižymėjo 13 taškų, tarpusavio dvikovoje nusileisdamas per 25 minutes 25 taškus ir 10 atkovotų kamuolių surinkusiam Antetokounmpo.

„Bucks“: Giannis Antetokounmpo 25 (8/15 dvit., 1/4 trit., 6/7 baud., 10 atk. kam.), Khrisas Middletonas 18 (9/9 baud.), D.J. Wilsonas ir Bobby Portisas (13 atk.kam.) po 14 taškų.

„Mavericks“: Luka Dončičius ir Maxi Kleberas po 13, Jalenas Brunsonas 10 taškų.

Kitų rungtynių rezultatai:

San Antonijaus „Spurs“ – Oklahomos „Thunder“ 108:121 (32:33, 26:40, 32:25, 18:23)

„Spurs“: Patty Millsas 24 (4/7 trit.), Rudy Gay 15, LaMarcusas Aldridge'as 14, DeMaras DeRozanas (7 rez. perd.) ir Devinas Vassellas po 12 taškų.

„Thunder“: Theo Maledonas 20, Mike'as Muscala 18, Frankas Jacksonas, Hamidou Diallo (10 atk.kam.) ir Aleksejus Pokuševskis (4/8 trit., 8 atk. kam.) po 14, Shai Gilgeous-Alexanderis 12, George'as Hillas 11 taškų.

Kiti susitikimai dar vyksta.