„Rockets“ laimėjo septintąsias rungtynes 104:102 (29:30, 32:29, 24:21, 19:22) ir triumfavo serijoje santykiu 4-3.

Lemiamame mače skirtumas tarp komandų nė karto nebuvo dviženklis, o likus žaisti pusantros minutės priekyje tašku dar buvo „Thunder“.

Tačiau P.J. Tuckeris dvitaškiu persvėrė rezultatą, ir daugiau Oklahomos krepšininkai nė karto nesugebėjo įveikti „raketų“ gynybos.

Likus 1,2 sek. iki finalinės sirenos „Thunder“ sudegino paskutinę savo progą, nesugebėję išsimesti kamuolio iš užribio.

„Rockets“ lyderis Jamesas Hardenas pataikė tik 4 metimus „iš žaidimo“ iš 15 ir tenkinosi 17 taškų, tačiau rimčiau nei įprastai darbavosi gynyboje. Būtent jis blokavo apversti situaciją aukštyn kojomis galėjusi Lu Dorto tritaškį rungtynių pabaigoje.

Pastarasis tapo netikėtu „Thunder“ vedliu lemiamoje kovoje. 21-erių gynėjas iš Kanados sužaidė rezultatyviausią karjeros NBA mačą, pelnydamas 30 taškų, ir taip pat pasižymėjo įspūdingais epizodais gynyboje.

14 metų vyresnis Chrisas Paulas surinko 19 taškų, 11 atkovotų kamuolių ir 12 rezultatyvių perdavimų, taip tapdamas vyriausiu krepšininku, pasižymėjusiu trigubu dubliu septintose atkrintamųjų varžybų serijos rungtynėse.

„Rockets“ pusfinalyje laukia aukštas Los Andželo „Lakers“ barjeras. LeBrono Jameso kompanija pirmame etape 4-1 pranoko Portlando „Trail Blazers“.

„Rockets“: Ericas Gordonas ir Robertas Covingtonas (10 atk. kam.) – po 21, Russellas Westbrookas 20 (9 atk. kam.), Jamesas Hardenas 17 (9 rez. perd., 3 bl.), Jeffas Greenas 13.

„Thunder“: Lu Dortas 30 (6/12 trit.), Shai Gilgeousas-Alexanderis ir Chrisas Paulas – po 19, Dennisas Schroderis 12, Stevenas Adamsas 10 (9 atk. kam.).