Portlando „Trail Blazers“ lyderis ištraukė saviškius iš bėdos paskutinėse reguliaraus sezono rungtynėse su Bruklino „Nets“.

„Trail Blazers“ laimėjo 134:133 (31:31, 42:26, 24:37, 37:29) ir užėmė aštuntą vietą (35/39), viena pergale aplenkusi Jono Valančiūno atstovaujamą Memfio „Grizzlies“ (34/39), su kuria susikaus papildomoje serijoje dėl paskutinės vietos atkrintamosiose varžybose.

Rungtynės buvo itin atkaklios – trečiame kėlinyje spurtavusios „Nets“ trumpam susikrauta 10 taškų persvara buvo didžiausias skirtumas tarp komandų viso mačo metu.

Tačiau atėjus lemiamam ketvirčiui darbo griebėsi D. Lillardas.

30-metis JAV rinktinės atstovas nevengė nė nelogiškų metimų, tokių kaip šūvis vos persivarius kamuolį per vidurio liniją.


Dar svarbesnis buvo jo perimtas kamuolys likus žaisti kiek daugiau nei minutę ir pirmaujant 132:130.

Kitoje aikštės pusėje dvitaškį pataikė CJ McCollumas, ir nors „Nets“ lyderis Carisas LeVertas atsakė dvitaškiu su pražanga, Bruklino atstovai nieko nepešė – pergalę galėjęs atnešti C. LeVerto metimas paskutinę sekundę buvo netikslus.

D. Lillardas iš viso pelnė 42 taškus (5/8 dvitaškių, 8/14 tritaškių, 8/9 baudų) ir atliko 12 rezultatyvių perdavimų.

„Trail Blazers“ žvaigždė buvo rezultatyviausias žaidėjas tarp 22 komandų Orlande. Per aštuonis susitikimus po NBA sezono atnaujinimo jis vidutiniškai rinko po 37,6 taško ir atliko 9,6 rezultatyvaus perdavimo per mačą.

Jei „Trail Blazers“ įveiks „grizlius“ šeštadienį, keliaus į atkrintamąsias varžybas, kur susitiks su Vakarų konferencijos lyderiais Los Andželo „Lakers“. Pralaimėjimo atveju, Portlando krepšininkai turės dar vieną progą įveikti Memfio atstovus sekmadienį.

„Trail Blazers“: Damian Lillardas 42, CJ McCollumas 25, Jusufas Nurkičius 22 (10 atk. kam.), Hassanas Whiteside'as ir Gary Trentas – po 16;

„Nets“: Carisas LeVertas 37 (9 rez. perd.), Joe Harrisas ir Timothe'is Luwawu-Cabarrotas – po 19, Tyleris Johnsonas 16.

Nors „Trail Blazers“ pagirtinai kovojo „burbule“ ir laimėjo 6 iš 8 susitikimų, Orlande buvo dar geresnė komanda.

Finikso „Suns“ baigė pasirodymą po sezono atnaujinimo taip nė sykio ir nesuklupusi.

Paskutinėse rungtynėse Monty Williamso auklėtiniai 128:102 (36:25, 40:32, 28:22, 24:23) sutriuškino lyderius tausojusius Dalaso „Mavericks“, kuriems mačas nebeturėjo turnyrinės reikšmės.

„Suns“ iki paskutinės akimirkos puoselėjo viltis prasmukti į atkrintamąsias varžybas, tačiau joms kelią užkirto identišką rezultatą užfiksavę, bet dėl geresnių papildomų rodiklių aukščiau pakilę „Grizzlies“. Finikso krepšininkams teks tenkintis dešimta vieta Vakaruose (34/39).

„Suns“: Devinas Bookeris 27, Dario Šaričius 16, Cameronas Johnsonas ir Cameronas Payne'as – po 15;

„Mavericks“: Luka Dončičius ir Bobanas Marjanovičius (20 atk. kam.) – po 18, Justinas Jacksonas 13, J.J. Barea 9.

11-oje vietoje liko paskutinė iš atkrintamųjų kelialapį dramatiškoje NBA reguliaraus sezono kulminacijoje žvejojusių Vakarų konferencijos komandų – San Antonijaus „Spurs“ (32/39).

Greggo Popovichiaus auklėtinius paskutiniame mače sustabdė Jutos „Jazz“, laimėjusi 118:112 (41:24, 20:26, 26:27, 31:35).

„Spurs“ atkrintamosiose varžybose nebus pirmą kartą po 22 sezonų.

„Jazz“: Rayjonas Tuckeris 18, Georgesas Niangas ir Jarrellas Brantley – po 13, Donovanas Mitchellas, Edas Davisas ir Jordanas Clarksonas – po 11;

„Spurs“: Keldonas Johnsonas 24, Marco Belinelli ir Luka Šamaničius – po 16, Lonnie Walkeris 15.

NBA atkrintamųjų varžybų pirmo etapo poros

Rytų konferencija:

Milvokio „Bucks“ – Orlando „Magic“
Toronto „Raptors“ – Bruklino „Nets“
Bostono „Celtics“ – Filadelfijos „76ers”
Majamio „Heat” – Indianos „Pacers”

Vakarų konfrencija

Los Andželo „Lakers“ – Portlando „Trail Blazers“/Memfio „Grizzlies“
Los Andželo „Clippers“ – Dalaso „Mavericks“
Denverio „Nuggets“ – Jutos „Jazz“
Oklahomos „Thunder“ – Hjustono „Rokcets“

Standings provided by SofaScore LiveScore