Po to, kai aštuntą vietą Vakarų konferencijoje užimantis Jono Valančiūno Memfio „Grizzlies“ klubas sekmadienį nusileido Toronto „Raptors“, tapo aišku, jog NBA „burbulo“ taisyklėse numatyta papildomų rungtynių galimybė bus aktyvuota.

Vilčių finišo tiesiojoje aplenkti „Grizzlies“ (33/38) dar turi Portlando „Trail Blazers“ (33/39), San Antonijaus „Spurs“ (31/38) ir Finikso „Suns“ (31/39).

Sekmadienį baltą vėliavą buvo priversti iškelti Naujojo Orleano „Pelicans“ (30/40) bei Sakramento „Kings“ (29/41).

Damiano Lillardo vedami „Trail Blazers“ 124:121 (33:19, 34:39, 24:34, 33:29) pranoko Filadelfijos „76ers“.

Gynėjas per 40 min. pelnė net 51 tašką (12/16 dvitaškių, 4/12 tritaškių, 15/16 baudų) ir atliko 7 rezultatyvius perdavimus, bet suklydo 6 kartus.

Jau pirmame kėlinyje „76ers“ neteko kairę čiurną susižeidusio vidurio puolėjo Joelio Embiido. Kol kas neaišku, kuriam laikui jis iškrito iš rikiuotės. Pradėti atkrintamąsias varžybas komandai teks ir be kelį anksčiau susižeidusio įžaidėjo Beno Simmonso.

„Trail Blazers“: Damianas Lillardas 51, Carmelo Anthony 20, CJ McCollumas 16, Jusufas Nurkičius 15;


„76ers“: Joshas Richardsonas 34, Alecas Burksas 20, Tobiasas Harrisas 16, Alas Horfordas 15.

Žūtbūtiniame dviejų Vakarų konferencijos vidutiniokų mūšyje „Spurs“ 122:113 (27:19, 35:26, 19:32, 41:36) palaužė „Pelicans“ ir eliminavo juos iš kovos dėl patekimo į atkrintamąsias varžybas.

Mirtiną smūgį „Spurs“ sudavė jau pirmame kėlinyje, kurį pradėjo spurtuodami 14:3.

„Spurs“: DeMaras DeRozanas 27, Rudy Gay 19, Dejounte Murray 18, Derrickas White'as 16;


„Pelicans“: JJ Redickas 31 (8/12 trit.), Zionas Williamsonas 25, Brandonas Ingramas 17, Derrickas Favorsas 10 (12 atk. kam.).

Tuo metu „Kings“ palaidojo nesėkmė prieš Hjustono „Rockets“ 112:129 (36:23, 20:38, 15:32, 41:36).

Nugalėtojų gretose geriausias karjeros rungtynes sužaidė atsarginis Austinas Riversas, kurio sąskaitoje – 41 taškas.

Kartu su Jamesu Hardenu (32 taškai) jis turėjo pavaduoti traumuotus Russellą Westbrooką bei Ericą Gordoną. Pastarųjų sugrįžtant ant parketo laukiama šią savaitę.

„Kings“: De'Aaronas Foxas 26, Buddy Hieldas 16, DaQuanas Jeffriesas ir Bogdanas Bogdanovičius – po 13;

„Rockets“: Austinas Riversas 41, Jamesas Hardenas 32, Benas McLemore'as 20, Robertas Covingtonas ir Jeffas Greenas – po 12.

Papildoma serija dėl aštuntos vietos Vakaruose susidės iš vieno arba dviejų mačų.

Jeigu pirmąjį ateinantį šeštadienį laimės aštuntą poziciją užimanti ekipa, ji ir žengs į atkrintamąsias varžybas. Devintą vietą užimančios komandos pergalės atveju, konkurentai tarpusavyje sužaistų dar vienerias rungtynes, kurių nugalėtojams atitektų paskutinis kelialapis.

Papildomų rungtynių galimybę NBA numatė atsižvelgdama į tai, jog dėl koronaviruso pandemijos reguliarusis sezonas buvo sutrumpintas, tad atsiliekančioms ekipoms liko mažiau galimybių pasivyti konkurentus.

Kitose sekmadienio rungtynėse Bostono „Celtic“ per pratęsimą įveikė „burbulo“ šeimininkus Orlando „Magic“ 122:119 (28:29, 27:22, 32:35, 25:26, 10:7).

„Celtics“: Gordonas Haywardas 31, Jaysonas Tatumas 29, Jaylenas Brownas 19, Bradas Wanamakeris 10;

„Magic“: Nikola Vučevičius 26, Terrence'as Rossas 18, Markelle Fultzas 16, Gary Clarkas 15.

Galingai startavę Bruklino „Nets“ 129:120 (45:24, 29:39, 24:31, 31:26) nugalėjo vieną favoritų Los Andželo „Clippers“.

„Nets“: Carisas LeVertas 27 (13 rez. perd.), Joe Harrisas 25, Tyleris Johnsonas 21, Garrettas Temple'as 19;

„Clippers“: Kawhi Leonardas 39, Lou Williamsas 18, Marcusas Morrisas 15, Terance'as Mannas 14.

Standings provided by SofaScore LiveScore