Pirmojoje po daugiau nei keturis mėnesius vykusioje dvikovoje susitiko Los Andželo „Clippers“ ir Orlando „Magic“ krepšininkai. Žiūrovų keliamo spaudimo nejautę krepšininkai sužaidė intriguojančias rungtynes, kuriose rezultatu 99:90 (21:26, 32:16, 22:28, 24:20) triumfavo „Clippers“.

Nepaisant to, jog NBA „burbulas“ vyksta Orlando mieste, nominaliais šių rungtynių šeimininkais tapo Los Andželo krepšininkai. Vangiai pradėję rungtynes Doco Riverso auklėtiniai pergalingą persvarą susikūrė antrame ketvirtyje, kuriame Kalifornijos klubas iš žaidimo atakavo daugiau nei dvigubai taikliau, nei „Magic“ atstovai (63 proc. prieš 29 proc.).

Lemiamą pranašumą sukūrusiame kėlinuke ryškiausiai spindėjo Paulo George'o žvaigždė. Dėl abiejų pečių operacijų sezono pradžią praleidęs ir visų 2019-20 metų pirmenybių metu sveikatos problemų kamuotas žaidėjas įspūdingą individualų pasirodymą vainikavo užbaigdamas antrąjį ketvirtį su sirena pataikydamas tolimą metimą per varžovo rankas.

Didžiausias „Clippers“ šių rungtynių pranašumas antro kėlinuko pradžioje siekė 13 taškų, tačiau Orlando krepšininkai nenuleido rankų ir sugebėjo atkurti intrigą. Visgi Los Andželo ekipa antroje susitikimo pusėje nė karto neleido varžovams persverti rezultato savo naudai.

Draugiškas rungtynių pobūdis lėmė, jog tarp abiejų komandų atstovų daugiau nei 20 minučių aikštėje praleido vos penki krepšininkai. „Magic“ gretose tokiais tapo startiniai puolėjai Aaronas Gordonas ir Nikola Vučevičius, o „Clippers“ komandoje – atsarginiai Amiras Coffey, Patrickas Pattersonas ir JaMychalas Greenas.

Be Ivica Zubaco, Landry Shameto, Montrezlo Harrello ir Patricko Beverley vertęsi Los Andželo krepšininkai savo gretose pasveikino debiutavusį aukštaūgį Joakimą Noah. Daugiau nei metus NBA lygoje nerungtyniavęs prancūzas susitikimą pradėjo starto penkete ir per 15 sužaistų minučių pasižymėjo 4 taškais, 5 atkovotais kamuoliais ir 3 rezultatyviais perdavimais.

Vienais iš likusio NBA sezono favoritų laikomi „Clippers“ ženkliai pranoko Orlando ekipą tritaškių taiklumu. Kalifornijos krepšininkai realizavo 16 iš 41 (39 proc.), o „Magic“ – vos 5 iš 28 (18 proc.) tolimų metimų.

„Clippers“: Lou Williamsas 22 (17 min., 5/8 dvit., 2/5 trit., 6/6 baud.), Paulas George'as 18 (4/8 trit.), Kawhi Leonardas, Marcusas Morrisas ir Reggie Jacksonas po 9 taškus.

„Magic“: Nikola Vučevičius 18 (21 min., 10 atk. kam.), Michaelas Carteris-Williamsas 16, Terrence'as Rossas 14, Aaronas Gordonas 13 taškų (7 atk. kam.).

Įspūdingą taktinį sprendimą priėmė Denverio „Nuggets“ vyriausiasis treneris Mike'as Malone'as, rungtynes su būsimaisiais „burbulo“ autsaideriais laikomu Vašingtono „Wizards“ klubu pradėjęs itin nestandartiniu starto penketu.

Draugišką akistatą su JAV sostinės ekipa aikštėje pradėjo penki „Nuggets“ krepšininkai, kurių vidutinis ūgis siekė net 211 cm. Įžaidėjo vaidmenį strategas patikėjo serbų aukštaūgiui Nikola Jokičiui, su kuriuo kartu į aikštę žengė Jerami Grantas, Bolas Bolas, Paulas Millsapas ir Masonas Plumlee.

Įspūdingiausiu vakaro akcentu tapo pastarojoje naujokų biržoje 44-uoju šaukimu pakviesto Bolo debiutas. Praėjusio amžiaus devintame dešimtmetyje vienu unikaliausių lygos krepšininkų tapusio Manute Bolo sūnus pirmą kartą žengė ant NBA parketo ir nieko nedelsdamas pademonstravo, jog yra pasiruošęs profesionalų krepšiniui.

218 cm ūgio krepšininkas per 33 aikštėje praleistas minutes pasižymėjo debiutui įspūdinga statistikos eilute – 16 taškų (4/6 dvit., 2/8 trit., 2/4 baud.), 10 atkovotų kamuolių ir net 6 blokuotais metimais. Rezultatyvumu aukštaūgis savo komandoje nusileido tik snaiperiui Troy Danielsui.

Bolo, Danielso ir Jokičiaus vedami Denverio krepšininkai varžovus palaužė rezultatu 89:82 (24:19, 18:17, 24:27, 23:19). Visos draugiškos ikisezoninės NBA rungtynės vyksta kiek neįprastai – vietoje 12 minučių komandos žaidžia iki Europos sirgaliams įprastu 10 minučių trukmės kėlinukų formatu.

„Nuggets“: Troy Danielsas 22 (31 min., 4/9 trit.), Nikola Jokičius (7 atk. kam., 7 rez. perd.) ir Bolas Bolas po 16, Jerami Grantas 10 taškų.

„Wizards“: Rui Hachimura 18 (9 atk. kam.), Troy Brownas 12 (6 atk. kam., 5 rez. perd.), Ishas Smithas 10 taškų.