Mike'o Budenholzerio auklėtiniai ryškiausiai savo varžovams nusileido snaiperių indėliu – Majamio komanda realizavo net 18 iš 37 (49 proc.), o „Bucks“ – vos 7 iš 34 (21 proc.) mestų tritaškių.

Prie silpno Milvokio komandos pasirodymo ties tritaškio linija tiesiogiai prisidėjo dvi pagrindinės komandos žvaigždės. Antrus metus paeiliui Visų žvaigždžių rungtynėse žaidę Giannis Antetkounmpo ir Khrisas Middletonas kartu realizavo vos 2 iš 14 tolimų metimų.

Praėjusiame sezone naudingiausio lygos krepšininko titulą iškovojusi Graikijos krepšinio žvaigždė šiame susitikime pakartojo sezono antirekordą – vidutiniškai po 29,9 taško per rungtynes renkantis Antetokounmpo aikštę paliko sukrapštęs vos 13 taškų.

Majamio klubas tapo pirmąja šio sezono NBA komanda, sugebėjusia įveikti lygos lyderius „Bucks“ daugiau nei vieną kartą. Pirmoje tarpusavio dvikovoje pačioje pirmenybių pradžioje „Heat“ Milvokyje po pratęsimo triumfavo rezultatu 131:126.

Trečiąją pergalę iš eilės iškovoję Erico Spoelstros auklėtiniai šiame sezone itin galingai rungtyniauja savoje „American Airlines“ arenoje. Majamio krepšininkai laimėjo 26 iš 30 namuose žaistų susitikimų ir šiuo rezultatu lygoje nusileidžia tik dar dviem Rytų konferencijos komandom – Filadelfijos „76ers“ (28-2) ir „Bucks“ (27-3).

„Heat“: Jae Crowderis ir Jimmy Butleris (6 atk. kam., 7 rez. perd.) po 18, Goranas Dragičius 15, Bamas Adebayo 14 (13 atk. kam., 5 rez. perd.), Kendrickas Nunnas 13, Kelly Olynykas 11 taškų.

„Bucks“: Brookas Lopezas 21, Giannis Antetokounmpo 13 (6/14 dvit., 0/4 trit., 15 atk. kam.), Khrisas Middletonas (2/6 dvit., 2/10 trit.) ir George'as Hillas po 12, Donte DiVincenzo 11 taškų.

Netikėtą nesėkmę patyrė vieni iš Vakarų konferencijos favoritų Hjustono „Rockets“ (39-21). Pastaruoju metu puikią formą demonstravusių teksasiečių šešių pergalių serija nutrūko garsiojoje „Madison Square Garden“ arenoje – turnyrėje lentelėje kilusias raketas ant žemės nuleido Niujorko „Knicks“ (19-42), iškovoję dramatišką pergalę rezultatu 125:123 (36:31, 37:32, 28:28, 24:32).

Pirmųjų aštuonių savo mestų tritaškių nepataikęs „Rockets“ lyderis Jamesas Hardenas iki susitikimo pabaigus likus pusei minutės turėjo galimybę persverti rezultatą 21 taško deficitą panaikinusių svečių naudai, tačiau barzdotojo Hjustono klubo simbolio metimas iš po krepšio buvo netaiklus.

Atsakomojoje atakoje „Knicks“ persvarą dvitaškiu patrigubino P. J. Tuckerio gynybą prasiveržimu pralaužęs lygos naujokas R. J. Barrettas. Taiklus metimas vainikavo įspūdingą kanadiečio pasirodymą – trečiasis pastarosios naujokų biržos šaukimas pakartojo savo karjeros rekordą pelnydamas 27 taškus.

Per lemiamas 7 sekundes Russellas Westbrookas dviem taikliais baudų metimais sumažino svečių deficitą iki minimalaus, o kitoje aikštės pusėje Julius Randle'as realizavo tik vieną iš dviejų bandymų.

Paskutinėje susitikimo atakoje Westbrookas ieškojo kelių link krepšio, tačiau jį pristabdęs prancūzas Frankas Ntilikina privertė „Rockets“ gynėją mesti iš vidutinio nuotolio, o netaiklus jo bandymas išplėšti pratęsimą sukėlė Niujorko krepšinio sirgalių euforiją.

Pagrindiniu teksasiečių pralaimėjimo faktoriumi tapo absoliutus šeimininkų dominavimas po krepšiais: baudos aikštelėje pelnytais taškais „Knicks“ varžovus pranoko 64:36, o atkovotais kamuoliais – net 65:34.

Pastarąjį kartą „Knicks“ savoje arenoje svečius iš Hjustono buvo įveikę dar 2009-ų sausio 26-ą, kai Niujorko klubui vadovavo dabartinis „Rockets“ strategas Mike'as D'Antoni.

„Knicks“: R. J. Barrettas 27 (7/10 dvit., 3/8 trit., 4/7 baud.), Julius Randle'as 16 (16 atk. kam.), Bobby Portisas ir Wayne'as Ellingtonas po 15, Mitchellas Robinsonas 12 (13 atk. kam.), Maurice'as Harklessas ir Frankas Ntilikina po 11 taškų.

„Rockets“: Jamesas Hardenas 35 (3/13 trit., 16/16 baud., 8 rez. perd.), Russellas Westbrookas 24, Robertas Covingtonas (13 atk. kam.) ir Danuelis House'as po 20, Ericas Gordonas 11 taškų.

Kitų rungtynių rezultatai:

Klivlando „Cavaliers“ (17-44) – Jutos „Jazz“ (38-22) 113:126 (25:31, 26:28, 31:35, 31:32)

„Cavaliers“: Collinas Sextonas 32 (4/6 trit.), Kevinas Love'as 22 (6/11 trit., 9 atk. kam.), Larry Nance'as ir Kevinas Porteris po 16, Čedi Osmanas 14 taškų.

„Jazz“: Bojanas Bogdanovičius 28 (5/10 trit., 7 atk. kam., 6 rez. perd.), Rudy Gobertas 20 (5 blk.), Donovanas Mitchellas 19, Mike'as Conley 15, Jordanas Clarksonas 13, Royce'as O'Neale'as 12 taškų.

Orlando „Magic“ (27-34) – Portlando „Trail Blazers“ (27-35) 107:130 (28:35, 30:34, 30:23, 19:38)

„Magic“: Nikola Vučevičius 30 (11 atk. kam.), Terrence'as Rossas 23, Evanas Fournier 13, Jamesas Ennisas 10 taškų.

„Trail Blazers“: C. J. McCollumas 41 (8/12 dvit., 6/12 trit., 7/7 baud.), Gary Trentas 24, Hassanas Whiteside'as 16 (13 atk. kam.), Trevoras Ariza 11, Carmelo Anthony ir Mario Hezonja po 10 taškų.

Čikagos „Bulls“ (21-40) – Dalaso „Mavericks“ (37-25) 109:107 (19:29, 29:29, 33:17, 28:32)

„Bulls“: Coby White'as 19, Otto Porteris 18, Denzelis Valentine'as 17, Thaddeusas Youngas 12, Tomašas Satoransky 11 (6 atk. kam., 5 rez. perd.), Ryanas Arcidiacono 10 taškų.

„Mavericks“: Timas Hardaway 26, Luka Dončičius 23 (7/12 dvit., 1/8 trit., 6/9 baud., 9 rez. perd.), Dorianas Finney-Smithas 18, Bobanas Marjanovičius 14 (12 atk. kam.), Maxi Kleberas 13 taškų (10 atk. kam.).