Prieš susitikimą 21-erių metų įžaidėjas savo Twitter paskyroje pasidalino graudžia žinute apie Los Andželo „Lakers“ legendos dukrą. „Šis š**** negali būti realus... Tai pirmasis kartas, kai man pavyko sutikti Gianną Marią, šiame sezone ji apsilankė tik trejose rungtynėse. Dvejos iš jų buvo mano. Ji sakė man, kad aš jos mėgstamiausias krepšininkas. Negaliu patikėti tuo, kas įvyko. Ilsėkis ramybėje, Gigi“.


Išėjęs ant parketo apšilimui prieš rungtynes Youngas emocionaliai apsikabino savo mamą ir apsipylė ašaromis. Antrąjį sezoną profesionaliai rungtyniaujantis krepšininkas šio susitikimo pirmajame kėlinuke Kobes garbei vilkėjo 8-u numeriu pažymėtus marškinėlius. Sezono išvakarėse Trae treniravosi su anapilin iškeliavusiu „Lakers“ simboliu.


Nesulaikomai rungtyniavęs krepšininkas jau pirmoje susitikimo pusėje surinko 21 tašką ir 10 rezultatyvių perdavimų, o antrąjį rungtynių ketvirtį užbaigė stulbinančiu metimu su sirena iš aikštės vidurio. Po taiklaus šūvio Youngas nukreipė pirštą į dangų, dedikuodamas šį metimą jo nebeišvydusiam Bryantui.


Emocijų gausa paženklintą vakarą Atlantoje Trae užbaigė surinkęs net 45 taškus (7/13 dvit., 6/11 trit., 13/16 baud.), 6 atkovotus kamuolius ir 14 rezultatyvių perdavimų. Vos 21-erių metų įžaidėjas tapo tik antruoju krepšininku per visą NBA istoriją sugebėjusiu bent du kartus savo karjeroje surinkti tokią įspūdingą pelnytų taškų ir rezultatyvių perdavimų statistiką. Iki Youngo tą padaryti buvo pavykę tik 1972-1973 metais tokiu pasiekimu pasižymėjusiam Nate'ui „Tiny“ Archibaldui.

Negana to, pastarąjį kartą prieš Vašingtono „Wizards“ 45 taškų dvigubas dublis, surinktas išmetus ne daugiau nei 25 metimus iš žaidimo, buvo užfiksuotas dar 2006-ų metų gruodžio 17-ą. Jo autorius? Kobe Bryantas.

Youngo vedami „Hawks“ svečius įveikė rezultatu 152:133 (31:33, 47:39, 41:30, 33:31).

„Hawks“: Trae Youngas 45, Deandre Hunteris 25, Kevinas Huerteris 18, Johnas Collinsas 16, Bruno Fernando 14 (12 atk. kam.), Cameronas Reddishas 13 taškų.

„Wizards“: Bradley Bealas 40 (15/18 baud.), Troy Brownas 19, Davis Bertanis ir Jordanas McRae po 12, Thomas Bryantas 11, Isaiah Thomasas ir Ishas Smithas po 10 taškų.

Kitų rungtynių rezultatai:

Denverio „Nuggets“ (32-14) – Hjustono „Rockets“ (28-17) 117:110 (27:36, 30:23, 33:30, 27:21)

„Nuggets“: Jerami Grantas 25, Nikola Jokičius 24 (12 atk. kam., 11 rez. perd.), Michaelas Porteris ir Monte Morrisas po 17, Willas Bartonas 11, Malikas Beasley 10 taškų.

„Rockets“: Russellas Westbrookas 32 (10 kl.), Ericas Gordonas 19, Benas McLemore'as 15, Austinas Riversas 13, Danuelis House'as 11 taškų.

San Antonijaus „Spurs“ (20-25) – Toronto „Raptors“ (32-14) 106:110 (21:37, 30:26, 34:23, 21:24)

„Spurs“: DeMaras DeRozanas ir Derrickas White'as po 14, Dejounte Murray ir Brynas Forbesas po 13, Marco Belinelli 12, Jakobas Poeltlas 11, LaMarcusas Aldridge'as 10 taškų (10 atk. kam.).

„Raptors“: Pascalis Siakamas 35 (5/11 trit.), Kyle'as Lowry 16, Fredas VanVleetas 13, Serge'as Ibaka 12 (10 atk. kam.), O. G. Anunoby 10 taškų.

Niujorko „Knicks“ (13-34) – Bruklino „Nets“ (19-26) 110:97 (30:28, 25:24, 30:24, 25:21)

„Knicks“: Julius Randle'as 22 (15 atk. kam.), Marcusas Morrisas 21, Mitchellas Robinsonas 12, Taj Gibsonas ir Frankas Ntilikina po 11, Reggie Bullockas 10 taškų.

„Nets“: Spenceris Dinwiddie 23, Taureanas Prince'as 14, Rodionas Kurucas 12, Joe Harrisas ir Garrettas Temple'as po 11 taškų.

Orlando „Magic“ (21-26) – Los Andželo „Clippers“ (33-14) 97:112 (28:26, 24:28, 20:31, 25:27)

„Magic“: Michaelas Carteris-Williamsas 15, Nikola Vučevičius 13, Wesley Iwundu 12, Evanas Fournier 11, Aaronas Gordonas (10 atk. kam.) ir Mo Bamba po 10 taškų.

„Clippers“: Kawhi Leonardas 31 (14 atk. kam., 7 rez. perd.), Landry Shametas ir Montrezlas Harrellas po 19, Lou Williamsas 15, Patrickas Pattersonas 10 taškų.

Naujojo Orleano „Pelicans“ (18-29) – Bostono „Celtics“ (30-15) 123:108 (32:20, 30:22, 29:39, 32:27)

„Pelicans“: Jrue Holiday 25, Zionas Williamsonas 21 (11 atk. kam.), J. J. Redickas 17, Brandonas Ingramas 16, Derrickas Favorsas 15 taškų (10 atk. kam.).

„Celtics“: Kemba Walkeris 35, Gordonas Haywardas 23, Jaylenas Brownas 20, Danielis Theisas 15 taškų.