Ketvirtose Finikso ir Memfio klubų šio sezono tarpusavio rungtynėse varžovus pranokę Grizliai reguliariojo sezono seriją prieš „Suns“ laimėjo rezultatu 3:1. Pergalė užtikrino, jog lygaus galutinio sezono rezultato atveju Tenesio ekipa užimtų aukštesnę turnyro lentelės poziciją.

Susitikimas prasidėjo nuo simboliško pagarbos gesto vėlyvą sekmadienio vakarą Lietuvos laiku tragiškai žuvusio Kobe Bryanto pagerbimo. Ginčo kamuolį laimėję „Grizzlies“ sąmoningai pažeidė 24, o svečiai – 8 sekundžių taisyklę, taip atiduodami duoklę abiem Los Andželo „Lakers“ legendos vilkėtų marškinėlių numeriam.

Emocionali susitikimo pradžia įkvėpė ašaras sunkiai tramdžiusį „Suns“ lyderį Deviną Bookerį, pelniusį pirmuosius 6 svečių komandos taškus. Visgi svečiai iš Finikso persvara džiaugėsi neilgai – po pirmųjų dvylikos žaidimo minučių Memfio krepšininkai pirmavo 30:18, o svariausiai prie to prisidėjo trečdalį komandos taškų šioje rungtynių atkarpoje surinkęs Jonas Valančiūnas.

Dviženklis skirtumas komandas skyrė ir po dviejų ketvirčių, tačiau antroje susitikimo pusėje Finikso komanda sugebėjo ženkliai sumažinti savo atsilikimą. Monty Williamso auklėtinių viltis kovoti dėl pergalės įžiebė „Grizzlies“ klaidų serija – šiose rungtynėse šeimininkai viso prarado net 25 kamuolius.

Lemiamame kėlinuke Memfio ekipą į pergalę vedė jaunasis įžaidėjas Ja Morantas. Ketvirtajame ketvirtyje talentingasis gynėjas surinko net 14 taškų bei atliko svarbiausią dvikovos rezultatyvų perdavimą pakabindamas kamuolį virš lanko Brandono Clarke'o dėjimui.

Antroje susitikimo pusėje su asmeninių pražangų problemomis susidūręs Valančiūnas viso sužaidė 25 minutes, per kurias jam pavyko surinkti 12 taškų (5/5 dvit., 2/2 baud.), 7 atkovotus kamuolius, po vieną rezultatyvų perdavimą, perimtą kamuolį ir bloką, 3 klaidas ir 5 asmenines pražangas.

Memfio krepšininkams tai buvo antroji paeiliui iškovota pergalė bei septintas triumfas per pastarąsias aštuonerias namuose žaistas rungtynes. Kiek anksčiau vykusiose rungtynėse San Antonijaus „Spurs“ patirtas pralaimėjimas Toronto „Raptors“ ekipai leido Grizliams atitrūkti nuo teksasiečių ir įsitvirtinti aštuntoje Vakarų konferencijos turnyro lentelės vietoje.

„Grizzlies“: Ja Morantas 23 (8 rez. perd.), Jarenas Jacksonas ir Dillonas Brooksas po 20, Jonas Valančiūnas 12, Brandonas Clarke'as ir De'Anthony Meltonas po 10 taškų.

„Suns“: Devinas Bookeris 36 (5/11 trit., 9/10 baud.), Kelly Oubre 27, DeAndre Aytonas 17 taškų (15 atk. kam.).

Artimiausias rungtynes Memfio krepšininkai naktį iš antradienio į trečiadienį namuose žais su vienais iš Vakarų konferencijos lyderių Denverio „Nuggets“.