Ketvirtą pergalę iš eilės iškovoję „Bucks“ per pastarąsias dešimt rungtynių patyrė tik vieną pralaimėjimą. Sausio 7-ą dieną Rytų konferencijos favoritus San Antonijuje rezultatu 126:104 įveikė vietos „Spurs“ ekipa.

Užtikrintai startavę šeimininkai žaibiškai atitrūko 18:4, tačiau Niujorko komandą į kovą grąžino solidžiai rungtyniavęs Julius Randle'as. Visgi po pirmo kėlinuko tik 6 taškų deficitą turėję „Knicks“ į ilgąją pertrauką išėjo jau atsilikdami 40:65.

Galingas „Bucks“ žaidimas leido komandai antroje susitikimo dalyje patausoti savo lyderius, tačiau tai nesutrukdė graikų antžmogiui Antetokounmpo surengti dar vieną žadą atimantį pasirodymą. Vos kiek daugiau nei 20 minučių aikštėje praleidęs Milvokio lyderis per jas spėjo pelnyti net 37 taškus.

Giannio pasirodymas bus įrašytas į lygos metraščius – tai tik ketvirtas kartas NBA istorijoje kai krepšininkas sugeba pelnyti bent 35 taškus aikštėje praleidęs mažiau nei 22 minutes. Iki graiko tokiu pasiekimu galėjo pasigirti tik 1986-ais tą padaręs Quintinas Dailey, 1988-ais tokį šou surengęs Kiki Vandeweghe ir 2019-ų lapkritį tuo pasižymėjęs Paulas George'as.

Niujorko ekipai tai buvo jau penktoji nesėkmė per pastarąsias šešerias rungtynes. Didžiausio JAV miesto klubas Rytų konferencijoje užima priešpaskutinę vietą – blogesnį pergalių ir pralaimėjimų santykį sezone šiuo metu turi tik Atlantos „Hawks“.

„Knicks“ sirgalius Milvokyje vykęs susitikimas galėjo įkvėpti tik naujoko R. J. Barretto dėka. Savo debiutiniame sezone tritaškius vos 31, o baudų metimus – tik 60 procentų taiklumu metantis kanadietis „Bucks“ arenoje realizavo 5 iš 7 tolimų metimų bei 5 iš 6 baudų.

„Bucks“: Giannis Antetokounmpo 37 (21 min., 9/12 dvit., 3/5 trit., 10/12 baud., 9 atk. kam.), Khrisas Middletonas 17, Ersanas Ilyasova 14, Ericas Bledsoe 11 taškų.

„Knicks“: Julius Randle'as 25 (15 atk. kam.), R. J. Barrettas 22, Bobby Portisas 20, Kevinas Knoxas 10 taškų.

Kitų rungtynių rezultatai:

Atlantos „Hawks“ (9-32) – Finikso „Suns“ (16-24) 123:110 (28:25, 28:26, 28:32, 39:27)

„Hawks“: Trae Youngas 36 (5/12 trit., 10 rez. perd.), Kevinas Huerteris 23 (4/5 trit., 15 atk. kam., 8 rez. perd.), Johnas Collinsas 22 (10 atk. kam.), Deandre Hunteris 15, Damianas Jonesas 11 taškų.

„Suns“: Devinas Bookeris 39 (13/13 baud.), DeAndre Aytonas 20 (10 atk. kam.), Mikalas Bridgesas 15, Kelly Oubre 11 taškų.

Bruklino „Nets“ (18-21) – Jutos „Jazz“ (28-12) 107:118 (26:30, 19:29, 29:29, 33:30)

„Nets“: Kyrie Irvingas 32 (9/14 dvit., 3/5 trit., 5/6 baud., 11 rez. perd.), Spenceris Dinwiddie 17, Joe Harrisas 13, Caris LeVertas 11 taškų.

„Jazz“: Joe Inglesas 27 (6/8 trit.), Donovanas Mitchellas 25, Rudy Gobertas 22 (18 atk. kam.), Bojanas Bogdanovičius 18, Jordanas Clarksonas 13 taškų.

Los Andželo „Clippers“ (28-13) – Klivlando „Cavaliers“ (12-29) 128:103 (31:26, 35:24, 40:21, 22:32)

„Clippers“: Kawhi Leonardas 43 (8/12 dvit., 6/10 trit., 9/10 baud.), Lou Williamsas 24 (8/9 dvit., 2/4 trit.), Montrezlas Harrellas, Landry Shametas ir Ivica Zubacas (10 atk. kam., 4 blk.) po 12, Patrickas Beverley 10 taškų (7 atk. kam., 9 rez. perd.).

„Cavaliers“: Collinas Sextonas 25, Čedi Osmanas 21 (5/8 trit.), Matthew Dellavedova ir Darius Garlandas (10 rez. perd.) po 14, Johnas Hensonas 10 taškų.

„Golden State Warriors“ (9-33) – Dalaso „Mavericks“ (25-15) 97:124 (26:36, 21:29, 24:29, 26:30)

„Warriors“: Jordanas Poole'as 17, Ericas Paschallis 16, Glennas Robinsonas ir D'Angelo Russellas (0/6 trit.) po 13, Omari Spellmanas 10 taškų.

„Mavericks“: Dwightas Powellas 21 (8/8 dvit., 1/1 trit., 2/2 baud.), Luka Dončičius 20 (2/9 trit., 8 atk. kam.), Bobanas Marjanovičius 13 (11 atk. kam.), Timas Hardaway 12, Maxi Kleberas ir J. J. Barea po 11 taškų.