Geriausią šio sezono atkarpą žaidžiantys Grizliai atsirevanšavo varžovams už gruodžio 23-ią namuose patirtą pralaimėjimą 115:145. Daugiausiai taškų klubo istorijoje tąsyk praleidusi Memfio komanda namuose laimėjo jau šeštas iš septynerių pastarųjų žaistų rungtynių.

Dvikova prasidėjo buvusių komandos draugų Toronto „Raptors“ klube taškų lenktynėmis. Į Jono Valančiūno pataikytą dvitaškį su pražanga DeMaras DeRozanas atsakė trimis dvitaškiais paeiliui, o lietuvio realizuotas tritaškis išlygino susitikimo rezultatą.

Apylygiai vykusioje pirmoje rungtynių pusėje apčiuopiamesnį pranašumą Memfio komanda įgavo supančiojusi varžovų puolimą antro ketvirčio pradžioje. Kėlinuką vos vienu taikliu metimu iš vienuolikos pirmųjų bandymų pradėję „Spurs“ po dar vieno Valančiūno taikliu baudos metimu palydėto dvitaškio su pražanga įgavo didžiausią rungtynėse turėtą deficitą – 35:50.

Nors svečiai savo atsilikimą ženkliai apkarpė dar iki ilgosios pertraukos, persverti rezultato savo naudai Greggo Popovičiaus auklėtiniams iki susitikimo pabaigos nebepavyko. Didžiąją ketvirto kėlinuko dalį komandas skyrė dviženklis skirtumas, kurį iki 8 taškų antroje ketvirčio pusėje sumažino tritaškį su pražanga pataikęs Brynas Forbesas.

Į keturis vienos atakos metu oponentų gynėjo pelnytus taškus šaltakraujišku dvitaškiu per LaMarcuso Aldridge'o rankas atsakęs ir pergalę įtvirtinusią atkarpą inicijavęs Valančiūnas viso aikštėje praleido 30 minučių, per kurias jam pavyko surinkti 21 tašką (6/8 dvit., 1/3 trit., 6/6 baud.), 9 atkovotus kamuolius, 3 rezultatyvius perdavimus bei po vieną bloką ir klaidą.

Vienu iš keturių bent 20 taškų pelniusių šeimininkų krepšininkų tapusiam uteniškiui tai buvo penktos rezultatyviausios šio sezono rungtynės.

Naują karjeros rekordą užfiksavo jaunasis „Grizzlies“ įžaidėjas Ja Morantas. Antruoju šaukimu pastarojoje naujokų biržoje pakviestas gynėjas pirmą kartą nuo debiuto NBA lygoje atliko net 14 rezultatyvių perdavimų.

San Antonijaus krepšininkų nuo nesėkmės neišgelbėjo sezono rezultatyvumo rekordą pakartojęs DeRozanas, pasižymėjęs 36 taškais. Gausų taškų kraitį buvęs „Raptors“ lyderis papildė 9 atkovotais kamuoliais ir 9 rezultatyviais perdavimais.

Pergalė leido Memfio klubui pakilti į šiame sezone neregėtas aukštumas – įveiktuosius varžovus iš Teksaso turnyrinėje lentelėje aplenkę Grizliai pirmą kartą nuo pirmenybių pradžios pakilo į žaidimą atkrintamosiose varžybose atnešančią aštuntąją Vakarų konferencijos turnyrinės lentelės vietą.

„Grizzlies“: Jarenas Jacksonas 24 (5/7 trit.), Ja Morantas (7 atk. kam., 14 rez. perd.) ir Dillonas Brooksas po 22, Jonas Valančiūnas 21, De'Anthony Meltonas 13, Brandonas Clarke'as 10 taškų.

„Spurs“: DeMaras DeRozanas 36 (10/17 dvit., 1/1 trit., 13/14 baud.), LaMarcusas Aldridge'as (5/9 trit.) ir Brynas Forbesas po 21, Rudy Gay 13 taškų.

Artimiausias rungtynes Grizliai žais naktį iš sekmadienio į pirmadienį, kai Memfyje svečiuosis Vakarų konferencijos autsaideriai „Golden State Warriors“.