Įspūdingai rungtynes pradėjęs Balkanų milžinas jau pirmame ketvirtyje pelnė 18, o viso surinko net 47 taškus (12/17 dvit., 4/8 trit., 11/16 baud.), 8 atkovotus kamuolius ir 5 rezultatyvius perdavimus. Vos ketvirtą kartą karjeroje reguliariojo sezono susitikime 40 taškų ribą pasiekęs aukštaūgis pastarąjį kartą tą buvo padaręs beveik lygiai prieš metus – 2019-ų sausio 13-ą vykusiose rungtynėse su Portlando „Trail Blazers“.

Nepaisant įspūdingo serbo žaidimo, Atlantos komanda visas rungtynes su varžovais kovėsi taškas į tašką, o iki ketvirto kėlinuko pabaigos likus kiek daugiau nei trims su puse minutės Kevino Huerterio tritaškis sumažino „Hawks“ deficitą iki trijų taškų – 109:112. Per likusį laiką dar 5 taškus ir 2 rezultatyvius perdavimus įsirašęs Jokičius padėjo Denverio komandai spurtuoti 11:4 ir išlaikyti pergalę savo rankose.

Šeimininkus į kovą vedė dar vienas solidžias rungtynes sužaidęs Trae Youngas. 21-erių metų įžaidėjas pasižymėjo 29 taškais ir 12 rezultatyvių perdavimų, tačiau produktyvų jo pasirodymą kiek pritemdė net 7 prarasti kamuoliai. Įspūdingą antrąjį sezoną žaidžiantis gynėjas jame pasižymi net 28,9 taško ir 8,4 rezultatyvaus perdavimo vidurkiais.

„Hawks“: Trae Youngas 29 (4/7 dvit., 4/5 trit., 9/9 baud.), Kevinas Huerteris 22 (6/8 trit.), Johnas Collinsas 17, Deandre Hunteris 16, Aleksas Lenas 10 taškų.

„Nuggets“: Nikola Jokičius 47, Willas Bartonas 28 (9 atk. kam., 5 rez. perd.), Jamalas Murray 16 (8 rez. perd.), Monte Morrisas 14 taškų.


Geriausią sezono atkarpą tęsia vangiai pirmenybes pradėjęs Jutos „Jazz“ (24-12) klubas. Quino Snyderio auklėtiniai svečiuose 128:126 (35:36, 33:28, 27:33, 33:29) pranoko Naujojo Orleano „Pelicans“ (12-25) ekipą.

Jutos klubui tai buvo jau šeštoji paeiliui iškovota pergalė bei vienuoliktasis triumfas per pastarąsias 12 rungtynių. Šią įspūdingą atkarpą „Jazz“ tęsia jau beveik mėnesį – nuo gruodžio 11-os dienos komanda pralaimėjo tik kartą, gruodžio 23-ią nusileisdama Majamio „Heat“ krepšininkams.

Kovingose rungtynėse kritę „Pelicans“ taip pat išgyvena dalinį atgimimą – sezono pradžioje ilgiausią klubo istorijoje 13 pralaimėjimų seriją užfiksavusiems Naujojo Orleano atstovams šiąnakt patirta nesėkmė buvo tik antroji per pastaruosius septynis susitikimus.

Svečių komandos pergalę lėmė paskutinėmis sekundėmis prancūzo Rudy Goberto blokuotas Brandono Ingramo metimas. Po šio epizodo teisėjai gana kontroversiškai nusprendė peržiūrėti vaizdo pakartojimą, nors neužfiksuotas taisyklių pažeidimas tokios galimybės arbitrams nesuteikia. „Jazz“ krepšininkams nuskubėjus į rūbinę teisėjai galiausiai paskelbė rungtynių pabaigą ir įskaitė pergalę Jutos klubui.

„Pelicans“: Brandonas Ingramas 35 (9/20 dvit., 3/6 trit., 8/8 baud.), J. J. Redickas 23, Lonzo Ballas 21 (4/6 trit., 8 atk. kam., 7 rez. perd.), E'Twaunas Moore'as 13 taškų.


„Jazz“: Bojanas Bogdanovičius 35, Joe Inglesas 22 (4/5 trit.), Donovanas Mitchellas 19, Jordanas Clarksonas 16 taškų.

Netikėtumą pateikė Greggo Popovičiaus treniruojami San Antonijaus „Spurs“ (15-20) krepšininkai. Teksasiečiai namuose net 126:104 (27:22, 38:30, 26:29, 35:23) sutriuškino vos šeštą pralaimėjimą šiame sezone patyrusius lygos lyderius Milvokio „Bucks“ (32-6).

Varžovų gynybos spragomis pasinaudoję šeimininkai pataikė net 54 proc. visų mestų tritaškių (19/35). Šešis tolimus metimus Milvokio komandai atseikėjo australas Patty Millsas, o vieną pridėjo ir vos septintą tritaškį šiame sezone pataikęs DeMaras DeRozanas, vedęs „Spurs“ į pergalę su 25 taškais.

Vos trečdalį savo tolimų metimų (15/45) pataikę svečiai varžovams skaudžiai nusileido ir atkovotų kamuolių atžvilgiu. Grumtynes po lentomis San Antonijaus klubas laimėjo net 54:38.

Savo buvusį ilgametį asistentą Mike'ą Budenholzerį trenerių dvikovoje pranokusio Popovičiaus auklėtiniai atsirevanšavo „Bucks“ už naktį iš šeštadienio į sekmadienį Milvokyje patirtą pralaimėjimą rezultatu 118:127 ir nutraukė oponentų penkių pergalių seriją.

„Spurs“: Demaras DeRozanas 25 (10/14 dvit., 1/1 trit., 7 rez. perd.), Patty Millsas 21 (6/10 trit., 3/3 baud.), LaMarcusas Aldridge'as ir Rudy Gay po 17, Dejounte Murray 13 taškų.


„Bucks“: Giannis Antetokounmpo 24 (0/5 trit., 12 atk. kam., 8 rez. perd., 3 per. kam.), Donte DiVincenzo 16, Khrisas Middletonas (1/7 trit.) ir George'as Hillas po 15, Wesley Matthewsas 12 taškų.

Kitų rungtynių rezultatai:


Orlando „Magic“ (17-20) – Bruklino „Nets“ (16-19) 101:89 (20:22, 32:17, 23:32, 26:18)


„Magic“: Markelle Fultzas 25, D. J. Augustinas 16, Wesley Iwundu 12, Aaronas Gordonas (14 atk. kam., 6 kl.), Evanas Fournier ir Nikola Vučevičius (24 atk. kam.) po 11, Terrence'as Rossas 10 taškų.

„Nets“: Spenceris Dinwiddie (2/10 trit.) ir Joe Harrisas po 16 taškų.

Filadelfijos „76ers“ (24-14) – Oklahomos „Thunder“ (20-16) 120:113 (31:31, 31:21, 28:34, 30:27)


„76ers“: Joshas Richardsonas 23, Tobias Harrisas ir Joelis Embiidas (9 atk. kam., 8 rez. perd.) po 18, Benas Simmonsas 17 (15 atk. kam., 8 rez. perd.), Alas Horfordas 13, Trey Burke'as 12 taškų.

„Thunder“: Stevenas Adamsas 24 (15 atk. kam.), Dennisas Schroderis 21, Danilo Gallinari ir Chrisas Paulas po 18, Shai Gilgeous-Alexanderis 14 taškų.

Vašingtono „Wizards“ (12-24) – Bostono „Celtics“ (25-9) 99:94 (26:17, 25:23, 23:32, 25:22)


„Wizards“: Ishas Smithas 27 (11/15 dvit.), Jordanas McRae 19, Isaiah Thomasas 17, Troy Brownas 15 taškų.

„Celtics“: Jaylenas Brownas 23 (5/12 dvit., 2/10 trit., 12 atk. kam.), Jaysonas Tatumas 17 (7/16 dvit.), Marcusas Smartas 13, Gordonas Haywardas 10 taškų (10 atk. kam.).


Dalaso „Mavericks“ (23-13) – Čikagos „Bulls“ (13-24) 118:110 (33:27, 28:28, 27:27, 30:28)


„Mavericks“: Luka Dončičius 38 (9/14 dvit., 5/10 trit., 11 atk. kam., 10 rez. perd.), Dwightas Powellas 16, Timas Hardaway 15, Dorianas Finney-Smithas ir Justinas Jacksonas po 11 taškų.


„Bulls“: Lauri Markkanenas 26 (9 atk. kam.), Zachas LaVine'as 20, Coby White'as 15, Danielis Gaffordas 13, Tomašas Satoransky (14 rez. perd.) ir Thaddeusas Youngas po 11 taškų.

Sakramento „Kings“ (14-23) „Golden State Warriors“ (9-29) 111:98 (26:19, 26:21, 38:24, 21:34)

„Kings“: Buddy Hieldas ir De'Aaronas Foxas po 21, Harrisonas Brnesas ir Trevoras Ariza po 18, Cory Josephas 12.

„Golden State Warriors“: Glennas Robinsonas III 16, Omari Spellmanas 13, Ericas Paschallis 12, Alecas Burksas 10.