Legendinėje „Madison Square Garden“ arenoje pirmąją naujųjų metų dieną susirinkę „Knicks“ sirgaliai gavo progą dar sykį išvysti 2011-17 metais komandai atstovavusį Carmelo Anthony. Nors pirmą kartą grįžęs į Niujorką su Oklahomos „Thunder“ apranga Melo buvo nušvilptas vietos sirgalių, šį sykį ilgametis klubo lyderis sulaukė griausmingų ovacijų.

Šeimininkų gerbėjai plojimais palydėjo ne tik Anthony pristatymą prieš rungtynes, bet ir daugumą jo taiklių metimų į savo buvusios komandos krepšį. Įkvėptas tokio šilto sutikimo Carmelo sužaidė rezultatyviausias sezono rungtynes ir aikštę paliko surinkęs 26 taškus.

Sėkmingai rungtyniavęs Melo nepajėgė kompensuoti itin silpno „Trail Blazers“ lyderių pasirodymo. Damianas Lillardas ir C. J. McCollumas kartu pelnė 28 taškus, tačiau realizavo vos 11 iš 36 iš žaidimo atliktų metimų.

Nepaisant lyderius kamavusių sunkumų, svečiai iš Portlando po ketvirto kėlinuko pradžioje dviejų paeiliui pataikytų McCollumo dvitaškių sugebėjo sumažinti savo atsilikimą iki 6 taškų, tačiau 14 taškų be atsako pelnę „Knicks“ rungtynių baigtį nulėmė jau lemiamo ketvirčio viduryje.

Įspūdingą pasirodymą surengė Niujorko komandos vidurio puolėjas Mitchellas Robinsonas. Antrus metus lygoje rungtyniaujantis aukštaūgis pataikė visus 11 iš žaidimo atliktų metimų ir pakartojo absoliutų nuo 1946-ų metų savo istoriją skaičiuojančio „Knicks“ klubo rekordą.

Prie trečiosios paeiliui iškovotos Mike'o Millerio auklėtinių pergalės solidžiai prisidėjo ir Prancūzijos rinktinės gynėjas Frankas Ntilikina. Įžaidėjas per 23 aikštėje praleistas minutes atliko 10 rezultatyvių perdaivmų ir neprarado nė vieno kamuolio, o po galingo jo dėjimo antroje ketvirto kėlinuko pusėje „Trail Blazers“ strategas Terry Stottsas pripažino nesėkmę ir pasodino savo lyderius ant atsarginių žaidėjų suolo.

Pirmąsias sezono rungtynes šeimininkų komandoje sužaidė snaiperis Reggie Bullockas. Pirmąją sezono dalį dėl vasarą atliktos nugaros operacijos praleidęs krepšininkas per 15 sužaistų minučių spėjo pataikyti 3 iš 5 tolimų metimų bei pelnyti 11 taškų.

Niujorko klubas tris pergales iš eilės iškovojo pirmą kartą šiame sezone. 2018-19 metų pirmenybėse ilgiausia „Knicks“ pergalių serija taip pat tapo trys paeiliui laimėti susitikimai.

„Knicks“: Julius Randle'as (13 atk. kam.) ir Mitchellas Robinsonas (11/11 dvit.) po 22, Marcusas Morrisas 18, Bobby Portisas 17, Reggie Bullockas 11 taškų.

„Trail Blazers“: Carmelo Anthony 26 (8/12 dvit., 3/5 trit., 7 atk. kam.), Hassanas Whiteside'as (12 atk. kam., 3 blk.) ir C. J. McCollumas (3/9 dvit., 3/7 trit.) po 17, Damianas Lillardas 11 taškų (4/12 dvit., 1/8 trit.).

Kitų rungtynių rezultatai:

Vašingtono „Wizards“ (10-23) – Orlando „Magic“ (15-19) 101:122 (29:31, 29:31, 25:32, 18:28)

„Wizards“: Bradley Bealas 27, Jordanas McRae 15, Troy Brownas 14, Ishas Smithas ir Garrisonas Mathewsas po 10 taškų.

„Magic“: D. J. Augustinas 25 (9 rez. perd.), Nikola Vučevičius 20 (12 atk. kam.), Evanas Fournier 18, Markelle Fultzas 16 (8 rez. perd.), Terrence'as Rossas 15 taškų.



Milvokio „Bucks“ (31-5) – Minesotos „Timberwolves“ (12-20) 106:104 (19:23, 33:28, 25:20, 29:33)

„Bucks“: Giannis Antetokounmpo 32 (17 atk. kam.), Khrisas Middletonas 13 (3/11 dvit., 2/7 trit.), Brookas Lopezas 11 (6 blk.), Ericas Bledsoe 10 taškų.

„Timberwolves“: Shabazzas Napieras 22, Gorgui Diengas 15, Joshas Okogie ir Jaylenas Nowellas po 12, Nazas Reidas 11, Jarrettas Culveris (8 atk.kam., 5 rez.perd.) ir Keita Bates-Diopas po 10 taškų.

Los Andželo „Lakers“ (27-7) – Finikso „Suns“ (13-21) 117:107 (43:17, 31:24, 27:38, 16:28)

„Lakers“: LeBron James 31 (11/21 met. iš žaidimo, 13 atkovotų kamuolių, 12 rez. perd.), Anthony Davis 26, Kyle Kuzma 19, Avery Bradley 18.

„Suns“: Devin Booker 32 (11/23 met. iš žaidimo, 9/10 baudos), Kelly Oubre 26, DeAndre Aytonas 16 (14 atkov. kam.).