Sėkmingiau susitikimą pradėję Grizliai netruko atitrūkti rezultatu 9:2, tačiau be Kawhi Leonardo rungtyniavusius „Clippers“ puolime gelbėti ėmėsi Paulas George'as. Krašto puolėjo pelnyti taškai tapo atsaku kitoje aikštės pusėje dominavusiam Jonui Valančiūnui.

Aukštaūgis iš Utenos jau pirmame kėlinuke liko per plauką nuo savo šio sezono rezultatyvumo vidurkio – po 12 taškų vidutiniškai renkantis Memfio klubo vidurio puolėjas jau pirmame ketvirtyje į varžovų krepšį sumetė 11 taškų.

Antrame ketvirtyje pasitikėjimą JV pademonstravo ir „Grizzlies“ strategas Tayloras Jenkinsas. Varžovų lyderiui George'ui užsidirbus techninę pražangą už ją skirtas baudos metimas buvo patikėtas Lietuvos rinktinės vidurio puolėjui. Šią galimybę Jonas šaltakraujiškai išnaudojo.

Trečiame ketvirtyje dar 10 taškų surinkęs uteniškis lemiamą kėlinuką pradėjo pataikydamas savo antrąjį tolimą metimą ir persverdamas rezultatą šeimininkų naudai. Nesustabdomai rungtyniavęs Valančiūnas viso per 34 minutes surinko net 30 taškų (10/14 dvit., 2/3 trit., 4/5 baud.), 16 atkovotų kamuolių, 3 rezultatyvius perdavimus, po vieną perimtą kamuolį ir bloką bei 2 klaidas.


Pastarąjį kartą tokius aukštus skaičius rezultatyvumo ir atkovotų kamuolių kategorijose Jonas buvo surinkęs dar praėjusiame sezone – šių metų kovo mėnesio 30-ą dieną Finikse aukštaūgis pasižymėjo 34 taškais ir 20 atkovotų kamuolių.

Įpusėjus ketvirtajam ketvirčiui šeimininkai turėjo net 10 taškų persvarą, bet iniciatyvą į savo rankas perėmė „Clippers“ atakuojantis gynėjas Lou Williamsas. Devynis taškus paeiliui pelnęs krepšininkas padėjo svečiams prisivyti Memfio klubą, o George'o tritaškis likus žaisti kiek daugiau nei dvi minutes jau išvedė į priekį Los Andželo krepšininkus.

Pergalingu tapusį metimą likus kiek daugiau nei 2 sekundėms pataikė kamuolį puolime po netaiklaus Williamso metimo atkovojęs Montrezlas Harrellas. Memfio ekipa turėjo laiko atsakomajam išpuoliui, tačiau po minutės pertraukėlės kamuolį aikštės kampe priėmęs Jarenas Jacksonas prarado lygsvarą, o sudėtingą jo metimą blokavo aukštai iškeltos Harrello rankos.

Tik penkias pergales per pirmąsias septyniolika rungtynių iškovoję „Grizzlies“ žengia priešpaskutinėje, keturioliktoje Vakarų konferencijos vietoje ir lenkia tik traumų išretintą „Golden State Warriors“ klubą.

„Grizzlies“: Jonas Valančiūnas 30 (16 atk. kam.), Jae Crowderis ir Ja Morantas (11 rez. perd.) po 20, Jarenas Jacksonas 17, Brandonas Clarke'as 10 taškų.

„Clippers“: Montrezlas Harrellas (10 atk. kam.) ir Lou Williamsas (13 rez.perd.) po 24, Paulas George'as 22, Ivica Zubacas ir Patrickas Pattersonas po 10 taškų.

Kitų rungtynių rezultatai:

Bostono „Celtics“ (13-4) – Bruklino „Nets“ (9-9) 121:110 (30:23, 27:40, 34:23, 30:24)

„Celtics“: Kemba Walkeris 39 (6/10 trit.), Jaylenas Brownas 22 (10 atk.kam.), Jaysonas Tatumas 16 (5/17 met.), Danielis Theisas 14, Bradas Wanamakeris 13, Marcusas Smartas 10 taškų.

„Nets“: Garrettas Temple'as 22, Joe Harrisas 21, Jarrettas Allenas 17 (14 atk.kam.), Spenceris Dinwiddie 16, Taureanas Prince'as 12, Davidas Nwaba 10 taškų.

Šarlotės „Hornets“ (7-12) – Detroito „Pistons“ (6-12) 102:101 (31:32, 24:28, 31:20, 16:21)

„Hornets“: Bismackas Biyombo 19, P. J. Washingtonas 17, Devonte' Grahamas 16 (7 atk.kam., 15 rez.perd.), Milesas Bridgesas 15, Nicas Batumas 13, Terry Rozier 12 taškų.

„Pistons“: Blake'as Griffinas 26, Luke'as Kennardas 16, Andre Drummondas 14 (21 atk.kam., 7 rez.perd.), Derrickas Rose'as 13, Langstonas Galloway 10 taškų.

Klivlando „Cavaliers“ (5-13) – Orlando „Magic“ (7-10) 104:116 (27:27, 25:32, 21:28, 31:29)

„Cavaliers“: Collinas Sextonas 20, Darius Garlandas 16, Čedi Osmanas 14, Tristanas Thompsonas 13 (15 atk.kam.), Larry Nance'as 11 taškų.

„Magic“: Evanas Fournier 30, Johnathanas Isaacas ir Terrence'as Rossas po 16, Markelle Fultzas ir Mo Bamba po 15 taškų.

Filadelfijos „76ers“ (12-6) – Sakramento „Kings“ (7-10) 97:91 (25:18, 22:28, 29:19, 21:26)

„76ers“: Joelis Embiidas 33 (16 atk.kam.), Matisse'as Thybulle'as 15, Tobias Harrisas 14, Alas Horfordas 12, Benas Simmonsas 10 taškų (14 atk.kam.).

„Kings“: Buddy Hieldas 22 (3/12 trit.), Dewayne'as Dedmonas 18, Bogdanas Bogdanovičius 17, Harrisonas Barnesas 14 taškų.

Toronto „Raptors“ (13-4) – Niujorko „Knicks“ (4-14) 126:98 (21:29, 37:17, 31:23, 37:29)

„Raptors“: Pascalis Siakamas 31 (5/8 trit.), Fredas VanVleetas ir Terence'as Davisas po 15, O. G. Anunoby (12 atk.kam.), Chrisas Boucheras (12 atk.kam.) ir Malcolmas Milleris po 13, Rondae Hollis-Jeffersonas 12 taškų.

„Knicks“: Julius Randle'as 19, R. J. Barrettas 16, Allonzo Trieris 10 taškų.

Hjustono „Rockets“ (12-6) – Majamio „Heat“ (12-5) 117:108 (27:23, 39:19, 25:26, 26:40)

„Rockets“: Jamesas Hardenas 34 (7/17 trit.), Russellas Westbrookas 27 (9 atk.kam., 7 rez.perd.), Danuelis House'as 23, Gary Clarkas 12 taškų.

„Heat“: Tyleris Herro 22, Kelly Olynykas 19, Bamas Adebayo 17 (11 atk.kam., 8 rez.perd.), Duncanas Robinsonas ir Goranas Dragičius po 13, Justise'as Winslow 10 taškų.

Milvokio „Bucks“ (15-3) – Atlantos „Hawks“ (4-14) 111:102 (33:17, 27:42, 21:23, 30:20)

„Bucks“: Giannis Antetokounmpo 30 (10 atk.kam.), Khrisas Middletonas 16, Ersanas Ilyasova 13, Donte DiVincenzo 12, Brookas Lopezas 11, Wesley Matthewsas 10 taškų.

„Hawks“: Jabari Parkeris 33 (14 atk.kam.), Trae Youngas 29, DeAndre Hunteris ir Damonas Jonesas po 10 taškų.

San Antonijaus „Spurs“ (6-13) – Minesotos „Timberwolves“ (10-8) 101:113 (24:22, 23:35, 31:24, 23:32)

„Spurs“: LaMarcusas Aldridge'as 22, DeMaras DeRozanas 20, Lonnie Walkeris 11, Rudy Gay 10 taškų.

„Timberwolves“: Andrew Wigginsas 26, Karl-Anthony Townsas 23 (14 atk.kam.), Keita Bates-Diopas 16, Joshas Okogie 11, Jarrettas Culveris ir Gorgui Diengas po 10 taškų.

Finikso „Suns“ (8-9) – Vašingtono „Wizards“ (6-10) 132:140 (34:36, 35:38, 26:34, 37:32)

„Suns“: Devinas Bookeris 27, Ricky Rubio 18, Dario Šaričius (12 atk.kam.), Cheickas Diallo ir Cameronas Johnsonas po 17, Elie Okobo 13, Kelly Oubre 12, Tyleris Johnsonas 11 taškų.

„Wizards“: Bradley Bealas 35, Thomas Bryantas 23, Ishas Smithas 21, Davis Berrtanis 16, Isaiah Thomas 12, Moritzas Wagneris ir Jordanas McRae po 11 taškų.

Naujojo Orleano „Pelicans“ (6/12) – Los Andželo „Lakers“ (16/2) 110:114 (38:25, 26:29, 25:25, 21:35)

„Pelicans“: Jrue Holiday 29, Brandon Ingram 23, kenrick Williams 11.

„Lakers“: Anthony Davisas 41 (15/30 iš žaidimo, 9 atkov. kam.), LeBronas Jamesas 29 (10/18 iš žaidimo, 11 rez. perd.), Kyle Kuzma 16.

Portlando „Trail Blazers“ (7/12) – Oklahomos „Thunder“ (6/11) 136:119 (42:26, 21:24, 41:27, 32:42)

„Blazers“: Damian Lillardas 27, CJ McCollum 22, Carmelo Anthony 19.

„Thunder“: Abdel Nader 23, Chris Paul 16, Danilo Gallinari 14.

„Golden State Warriors“ (4/15) – Čikagos „Bulls“ (6/13) 104:90 (25:17, 28:31, 25:25, 26:17)

„Warriors“: Eric Paschall 25, Alec Burks 23, Omari Spellman 13.

„Bulls“: Zach LaVine 36, Tomas Satoransky 19.