Po prieš mažiau nei 48 valandas iki rungtynių pradžios pasibaigusio keturių pratęsimų trilerio abi komandos pirmoje susitikimo pusėje rėmėsi sėkmingu atsarginių krepšininkų žaidimu. Portlando ekipoje gražiausiomis spalvomis sužymėjo jaunesnysis Stepheno Curry brolis Sethas, vien per antrąjį kėlinuką pagerinęs karjeros atkrintamųjų varžybų rezultatyvumo rekordą.

Po itin apmaudžia Stepho klaida pasibaigusio „Warriors“ ir „Rockets“ susitikimo jaunėlis čempionų žvaigždės brolis grąžino Curry pavardę į NBA sirgalių lūpas pataikydamas tris fantastiškus tritaškius paeiliui, o savo antrojo ketvirčio benefisą užbaigė neįtikėtinu tolimu metimu su kėlinuko sirena.


Setho inicijuotas tritaškių lietus „Trail Blazers“ puolime išdžiūvo iškart po ilgosios pertraukos. Šeštąjį sezoną NBA lygoje rungtyniaujantis ir jau šeštam klubui atstovaujantis snaiperis antrame kėlinuke viso pelnė 14 taškų – tiek, kiek Portlando krepšininkai sukrapštė per visą trečiąjį ketvirtį. Terry Stottso auklėtiniai per šį kėlinuką nepataikė nė vieno iš 8 mestų tritaškių, o tuo pasinaudoję „Nuggets“ prieš paskutiniąsias dvylika rungtynių minučių įgijo 7 taškų pranašumą.

Lemiamomis apylygio kėlinuko akimirkomis žiūrovai galėjo mėgautis puikia ryškiausių klubų žvaigždžių Damiano Lillardo ir Nikola Jokičiaus dvikova. Likus trims minutėms „Blazers“ įžaidėjas baudų metimais sumažino skirtumą iki minimalaus, tačiau į tai serbas atsakė atlikdamas keturis rezultatyvius perdavimus iš eilės, atnešusius „Nuggets“ komandai 11 taškų.

Po paskutiniojo perdavimo Jokičius buvo priverstas trumpam palikti aikštę. Per pastarąsias dvejas rungtynes net 104 minutes aikštėje praleidusio aukštaūgio raumenis ėmė traukti mėšlungis, tačiau krepšininkas po kiek laiko galėjo grįžti į aikštę ir užbaigti rungtynes.

Portlando ekipa po Rodney Hoodo tritaškio paskutinę dvikovos minutę sumažino skirtumą iki trijų taškų, o po sėkmingai sustabdytos svečių atakos Lillardas gavo progą mesti du baudų metimus. „Trail Blazers“ lyderis nesugebėjo realizuoti pirmosios galimybės, o per likusį laiką pergalę Denverio krepšininkų rankose išlaikė Jamalo Murray šaltakraujiškumas.

Kanadietis per paskutiniąsias 13 žaidimo laiko sekundžių prie baudų metimo linijos buvo pasiųstas net tris kartus, šias situacijas paversdamas 6 taškais. Dviejų atakų pranašumą „Nuggets“ komandai lemiamu metu išlaikęs gynėjas viso surinko 34 taškus, o susitikimą pradėjo pataikydamas nesuvokiamai sudėtingą metimą iš kitos lentos pusės.


Dar vienu trigubu dubliu pasižymėjęs Jokičius tokį statistinį pasiekimą savo debiutinėse atkrintamosiose varžybose užfiksavo jau ketvirtą kartą. Daugiau trigubų dublių pirmame vizite į lemiamų kovų etapą per visą NBA istoriją surinko tik 1980-ais tą padaręs Magicas Johnsonas (5).

Portlando komandos neišgelbėjo rezultatyvumu blykstelėję gynėjai Lillardas ir C. J. McCollumas. Ketvirtame kėlinyje šeimininkų duetas pelnė net 26 iš 35 ekipos pelnytų taškų.

„Trail Blazers“: C. J. McCollumas 29 (10/20 met., 4/8 trit., 5/6 baud.), Damianas Lillardas 28 (9/22 met., 7 rez. perd.), Al-Farouqas Aminu 19, Sethas Curry 16 taškų.

„Nuggets“: Jamalas Murray 34 (10/20 met., 3/7 trit., 11/11 baud.), Nikola Jokičius (8/15 met., 12 atk. kam., 11 rez. perd.) ir Paulas Millsapas (10 atk. kam.) po 21, Gary Harrisas 14, Willas Bartonas 11 taškų.

Penktiosios serijos rungtynės Denveryje vyks ankstyvą trečiadienio rytą, 5 val. 30 min. Lietuvos laiku.