Kaip ir debiutinėse rungtynėse su Vašingtono „Wizards“ ekipa, taip ir šios nakties susitikime D-Mo ant parketo pasirodė tik antroje ketvirto kėlinuko pusėje. Vos žengęs į aikštę puolime aukštaūgis pademonstravo neprarastą įgūdį statyti užtvaras – San Antonijaus komandos gynėjas Lonnie Walkeris po su Donatu atlikto du-prieš-du derinio surinko 4 taškus iš eilės.

Po poros atakų pirmą kartą prie kamuolio baudos aikštelėje prisilietęs lietuvis nieko nelaukęs paleido taiklų dvitaškį kaire ranka, o po dar kelių epizodų priėmęs perdavimą po krepšiu išprovokavo varžovo pražangą. Kinijos CBA pirmenybėse baudas vos 53 procentų taiklumu metęs krepšininkas nesugebėjo realizuoti nė vieno iš dviejų bandymų.

Nepaisant pakankamai naudingo pasirodymo puolime, savoje aikštės pusėje Motiejūnas susidūrė su visa eile problemų. Agresyviai baudos aikštelę atakavę „Cavaliers“ beveik kiekvienoje atakoje užklupdavo lietuvį nepasiruošusį kontaktui su artėjančiu oponentu. Per mažiau nei 6 aikštėje praleistas minutes Donatas tokiose situacijose spėjo prasižengti net 4 kartus.

Donatas Motiejūnas, Brandonas Knightas
Foto: Getty images

Savo pasirodymą D-Mo užbaigė surinkęs 2 taškus (1/1 met., 0/2 baud.) ir po vieną atkovotą kamuolį bei rezultatyvų perdavimą.

Klivlando klubas šiose rungtynėse emocingai atsisveikino su veteranu Channingu Frye. 2016-ais NBA čempionu su „Cavaliers“ tapęs aukštaūgis jau pranešė apie sprendimą po šio sezono baigti profesionalaus krepšininko karjerą. Ohajo valstijos klubo krepšininkai apšilimo metu vilkėjo 9-uoju numeriu pažymėtus marškinėlius su Channingo vardu, o prieš rungtynes Frye pasveikino Kevinas Love‘as ir Richardas Jeffersonas.

Dviženklį pranašumą „Spurs“ susikūrė antrajame kėlinuke, o viso likusio susitikimo metu šeimininkai nesugebėjo bent kiek solidžiau priartėti prie atitrūkusių varžovų. Nepaisant to, „Quicken Loans“ arenoje tvyrojo šventinė atmosfera, o patys „Cavaliers“ krepšininkai neslėpė geros nuotaikos ir šypsenų, skirtų karjerą baigiančiam Frye.

Paskutiniąsias reguliariojo sezono rungtynes naktį iš trečiadienio į ketvirtadienį žaisiantys San Antonijaus krepšininkai po triumfo Klivlande iškovotų pergalių skaičiumi susilygino su Oklahomos „Thunder“ ir Los Andželo „Clippers“, tačiau abu konkurentų klubai yra sužaidę vienomis rungtynėmis mažiau.

Jei Los Andželo ir Oklahomos komandos savo sezonus užbaigs iškovodamos po dvi pergales, „Spurs“ pirmajame atkrintamųjų varžybų etape lauktų susitikimas su čempionų titulą ginančiais lygos favoritais „Golden State Warriors“.

„Cavaliers“: Brandonas Knightas ir Collinas Sextonas po 16, Ante Žižičius 14 (5/6 met.), Čedi Osmanas 12, Larry Nance‘as 11 taškų (10 atk. kam., 5 rez. perd., 4 per. kam.).

„Spurs“: LaMarcusas Aldridge‘as 18 (13 atk. kam.), DeMaras DeRozanas (9 rez. perd.), Davis Bertanis ir Patty Millsas po 14, Brynas Forbesas 13 taškų.

Reguliarųjį sezoną San Antonijaus ekipa užbaigs namuose vyksiančia dvikova su Dalaso „Mavericks“ klubu.