2016-ųjų metų vasarą keturių sezonų trukmės 80 milijonų JAV dolerių kontraktą su „Rockets“ pasirašęs Andersonas jau kurį laiką buvo minimas kaip Hjustoną veikiausiai paliksiantis krepšininkas. Šiais metais kiek daugiau nei 20 milijonų uždirbsiantis žaidėjas tapo finansine našta prabangos mokesčio ribą perlipusiam Teksaso klubui.

Nors užpraėjusiame sezone snaiperio savybėmis išsiskiriantis 208 cm ūgio krašto puolėjas buvo tapęs svarbiu „Rockets“ rotacijos nariu, šių metų atkrintamosiose varžybose „Rhyno“ aikštėje praleisdavo vos po 8,6 minutes, per kurias sukrapštydavo tik po 1,7 taško.

Dėl gebėjimo išplėsti erdvę komandos puolime ir efektyviai atakuoti iš toli vertinamas Andersonas prieš šešerius metus buvo išrinktas labiausiai patobulėjusiu NBA krepšininku, tačiau iki pat šių dienų išliko neigiamą įtaką ekipos gynybai darančiu žaidėju.

Finikse 30-ies metų sunkiajam kraštui prognozuojama vieta starto penkete. Arizonos valstijoje Andersonas turėtų sudaryti krašto puolėjų duetą su puikiai pažįstamu Trevoru Ariza, su kuriuo pastaruosius dvejus metus kartu rungtyniavo „Rockets“ klube.

„Suns“ tuo pačiu savo gretas papildė dar vienu itin talentingu naujoku. Dėl NCAA pirmenybių skandalo visą sezoną be krepšinio praleidęs Meltonas sugebėjo atsiskleisti šių metų Vasaros lygos turnyre, kuriame vidutiniškai per rungtynes rinko po 16,4 taško, 7,2 atkovoto kamuolio, 4 rezultatyvius perdavimus ir 3 perimtus kamuolius.

De'Anthony Meltonas
Foto: Getty images

Naujokų biržos naktį iki pat 46-os pozicijos nusmukęs gynėjas taps jau ketvirtuoju šiame sezone „Suns“ rungtyniausiančiu lygos debiutantu. Finikso klubo vyriausiasis treneris Igoris Kokoškovas savo dispozicijoje be Meltono turės DeAndre Aytoną, Mikalą Bridgesą ir Elie Okobo.

Į Hjustoną atvyksiantys krepšininkai Teksaso valsijoje stengsis įžiebti pastariaisiais metais prigesusias karjeras. 26-erių metų Knightas visą praėjusį sezoną praleido dėl trūkusios Achilo sausgyslės, o 21-erių Chrissas kol kas nepateisino aukšto aštuntojo šaukimo, kuriuo „Suns“ jį pasirinko 2016-ųjų metų biržoje.

Tiek Finikso, tiek Hjustono klubai gali šiuos mainus palydėti dar bent vienu papildomu sandoriu. „Rockets“ vis dar stokoja išvykusį Arizą pakeisti galinčio krašto puolėjo ir yra siejami su Atlantos „Hawks“ gretose rungtyniaujančiu Kentu Bazemore'u, o „Suns“ po šių mainų savo gretose nebeturi nė vieno startinio penketo kalibro įžaidėjo.

Spekuliuojama, jog pagrindinio atakų organizatoriaus vaidmuo Finikse gali būti patikėtas Devinui Bookeriui, tačiau neatmetama ir agresyvių mainų tikimybė. Remiantis neoficialiais šaltiniais, „Suns“ domina Šarlotės „Hornets“ lyderis Kemba Walkeris, Portlando „Trail Blazers“ žvaigždė Damianas Lillardas bei Los Andželo „Clippers“ rungtyniaujantys Milošas Teodosičius ir Patrickas Beverley.