Ši laisvųjų agentų rinkos dalis nepasižymi dideliu pirmojo ryškumo žvaigždžių kiekiu, tačiau sąrašo viršuje išsirikiavę jauni krepšininkai gali tapti savo kelią link pergalių sutrumpinti siekiančių komandų taikiniais.

Net trys iš penkių aukščiausias pozicijas užėmusių žaidėjų šią vasarą taps apribotais laisvaisiais agentais. Pasibaigus jų naujokų kontraktams, krepšininkų atstovauti klubai turės galimybę per dvi paras išlyginti bet kokią su kita ekipa pasirašytą sutartį ir išlaikyti jaunuosius talentus savo gretose.

Kitas šios pozicijos žaidėjų pasiūlos išskirtinumas yra santykinai milžiniškas laisvaisiais agentais tapusių jos atstovų skaičius. Už pirmojo dešimtuko ribų liko visa eilė tinkamose situacijose puikiai atsiskleisti galinčių žaidėjų: Trevoras Bookeris (Indianos „Pacers“), Mike'as Scottas (Vašingtono „Wizards“), Lucas Mbah a Moute (Hjustono „Rockets“), Davis Bertanis (San Antonijaus „Spurs“) bei ties įsitvirtinimo NBA lygoje riba balansuojantys žaidėjai nuo sekmadienio ims su nekantrumu laukti agentų skambučių.

Plati pasiūla ir po algų kepurės šuolio 2016-ųjų metų vasarą pasirašytų kontraktų skaičiaus derinys apribos sunkiųjų kraštų finansinius reikalavimus, o jų besidairančios komandos galės sau leisti pateikti mažesnius uždarbio skaičius bei ilgesnes sutartis.

Išvardintieji žaidėjai yra išrikiuoti pagal reguliariajame sezone fiksuotą naudingumo koeficientą. NBA lygoje šis rodiklis skaičiuojamas iš sezono metu pelnytų taškų, atkovotų kamuolių, atliktų rezultatyvių perdavimų ir blokų bei perimtų kamuolių sumos atėmus pramestų metimų iš žaidimo bei baudų metimų skaičių ir gautąjį skirtumą padalinus iš sužaistų rungtynių kiekio.

Skirtingai nei Europoje naudojamoje naudingumo koeficiento skaičiavimo sistemoje, NBA taikomoje formulėje neatsižvelgiama į išprovokuotų bei atliktų pražangų ir gautų blokų skaičių.

Reitinge nurodomas toks žaidėjų amžius, kokio jie bus sulaukę šių metų liepos 1-ąją dieną.

10. Nemanja Bjelica, 30 metų, 9,2 naudingumo balo.

2017-18 metų sezono uždarbis: 3,9 milijono JAV dolerių.

Nemanja Bjelica
Foto: Getty images

Prieš trejus metus naudingiausio Eurolygos krepšininko titulą nuskynęs serbas užbaigė pirmąjį NBA karjeros etapą Minesotos „Timberwolves“ klube. Šiame sezone po 20,5 minutės vidutiniškai rungtyniavusio žaidėjo statistika nėra stulbinanti – 6,8 taško, 4,1 atkovoto kamuolio ir 1,3 rezultatyvaus perdavimo per rungtynes – tačiau abejonių jo pajėgumu žaisti stipriausioje pasaulio lygoje nekyla.

Bjelica Minesotos ekipai buvo itin naudingas savo gebėjimu pataikyti iš toli bei išplėsti erdvę komandos puolime. 42 procentus išmestų tritaškių pataikęs puolėjas pakliuvo tarp dvidešimties taikliausių lygos snaiperių, o „Timberwolves“ gretose pagal šį rodiklį nusileido tik Karl-Anthony Townsui.

Ribotas finansines galimybes šią vasarą turinti organizacija jau pateikė serbui kvalifikacinį pasiūlymą, tačiau jei Nemanja suderins pelningą ilgalaikį kontraktą su kitu klubu, Vilkai gali būti priversti atsisveikinti su patyrusiu puolėju. Sklinda gandai, jog Bjelica domina Jutos „Jazz“ ekipą.

9. Anthony Tolliveris, 33-eji metai, 9,5 naudingumo balo.

2017-18 metų sezono uždarbis: 3,3 milijono JAV dolerių.

Anthony Tolliveris
Foto: AP / Scanpix

Per savo karjerą net devynioms NBA ekipoms atstovavęs Tolliveris namus rado būtent Detroito klube. 2014-16 metais „Pistons“ gretose rungtyniavęs puolėjas vienam sezonui išvyko į Sakramentą, tačiau po jo grįžo į jo stabilumą vertinantį Mičigano valstijos klubą.

Pagrindiniu šio puolėjo ginklu taip pat laikomi tritaškiai metimai – net 44 procentus tolimų šūvių pataikęs 203 cm ūgio krepšininkas pagal šį skaičių prilygo net pačiam Kyle'ui Korveriui, su kuriuo taikliausių sezono snaiperių sąraše pasidalino 6-7 vietas.

Detroite Tolliveris vertinamas ir dėl dar vienos svarbios priežasties. Jaunų žaidėjų branduolio besiremiantys „Pistons“ itin džiaugiasi puolėjo patirtimi bei gebėjimu komandos draugams įskiepyti sėkmingus treniruočių ir rungtynių įpročius.

Tiesa, komplimentus šio žaidėjo psichologiniam indėliui į komandos žaidimą žarstė dabar jau buvęs „Pistons“ strategas Stanas Van Gundy. Ar naujai atvykęs Dwane'as Casey įžvelgs tokią pat vertę veterano žaidime?

8. Jerami Grantas, 24-eri metai, 10,1 naudingumo balo.

2017-18 metų sezono uždarbis: 1,5 milijono JAV dolerių.

Jerami Grantas
Foto: AP / Scanpix

Atletiškas ir mobilus Grantų šeimyninės krepšinio dinastijos atstovas šias metais pagaliau sugebėjo atsiskleisti Oklahomos „Thunder“ gretose. Po 8,4 taško per rungtynes rinkęs Jerami sezono pabaigoje užsitarnavo tokį stiprų vyriausiojo trenerio Billy Donovano pasitikėjimą, jog lemiamomis rungtynių minutėmis aikštėje net užimdavo gerbėjus nuvylusio Carmelo Anthony vietą.

Skirtingai nei Tolliveris ar Bjelica, Grantas toli gražu neblizga atakuodamas iš toli (29 proc.), tačiau ribotą taiklumą kompensuoja tvirtu ir agresyviu žaidimu abiejose aikštės pusėse.

Oklahomos klubui potencialiai susidursiant su prabangos mokesčio nuobaudomis, jų šansai išlaikyti jauną puolėją savo gretose atrodo migloti. ESPN analitiko Bobby Markso teigimu, jei „Thunder“ pasirašytų su Grantu 8 milijonų vertės kontraktą, papildomi mokesčiai bendras organizacijos išlaidas pakeltų net iki 53 milijonų JAV dolerių.

Neoficialiais duomenimis, krašto puolėjas šiuo metu domina Čikagos „Bulls“, Indianos „Pacers“ ir Orlando „Magic“ ekipas, o „Thunder“ neatsisako vilties rasti būdą pratęsti bendradarbiavimą su legendinio Horace'o Granto sūnėnu.

7. Jeffas Greenas, 31-eri metai, 10,7 naudingumo balo.

2017-18 metų sezono uždarbis: 2,1 milijono JAV dolerių.

Jeffas Greenas

Klivlando „Cavaliers“ gretose vienu svarbiausių žaidėjų Rytų konferencijos finalo serijoje su Bostono „Celtics“ klubu tapusio krepšininko ateitis neabejotinai priklausys nuo LeBrono Jameso sprendimo.

Jei vienas geriausių visų laikų krepšininkų paliks Klivlandą, „Cavs“ neturės paskatų pratęsti sutartį su Greenu, o jo žaidybines minutes sieks perleisti jaunesniam ir perspektyvesniam kandidatui.

Pakankamai solidžia gynyba ir efektyviais įkirtimais po krepšiu pasižymintis krepšininkas vis dar gali būti naudingas dėl aukščiausių tikslų kovojantiems klubams. Jameso išvykimo atveju Greenas veikiausiai sudomins „Rockets“, „76ers“, „Celtics“ ar net „Warriors“ klubus.

Minimalios vertės sutartį praėjusią vasarą pasirašęs veteranas šiais metais gali vėl sulaukti tokio pat likimo, tačiau saugią jo ateitį užtikrino 2016-17 metų sezone Orlando „Magic“ jam pasiūlytas milžiniškas 15 milijonų JAV dolerių kontraktas.

6. Edas Davisas, 29-eri metai, 11,4 naudingumo balo.

2017-18 metų sezono uždarbis: 6,3 milijono JAV dolerių.

Edas Davisas
Foto: Getty images

Šiame dešimtuke Portlando „Trail Blazers“ atsarginis aukštaūgis ryškiai išsiskiria tarp kitų jo narių. Per aštuonerius NBA praleistus metus nė vieno tritaškio nepataikęs sunkusis krašto puolėjas pasižymi puikia kova dėl atšokusių kamuolių ir nevengia statistikos protokoluose neatsispindinčio juodo darbo.

Galingo stoto žaidėjas šiame sezone ženkliai pagerino baudų metimų taiklumą (67 proc., 2014-15 metų sezone – vos 49 proc.) bei išsaugojo atšokusius kamuolius it magnetas traukiančio krepšininko reputaciją.

Aikštėje praleisdamas vos po kiek mažiau nei 19 minučių, per jas Davisas sugriebdavo net po 7,4 kamuolio. Tai vienintelis toks atvejis NBA lygoje per pastaruosius 20 metų.

Didžiuoju Edu domisi kovą dėl atšokusių kamuolių sustiprinti siekiantys klubai. Tarp jų minimi ir Rytų konferencijos favoritai „Celtics“ bei „76ers“. Portlando klubui siekiant sumažinti milžinišką algų biudžetą, Davisas artėjantį sezoną gali pasitikti vilkėdamas kitos komandos marškinėlius.

5. Ersanas Ilyasova, 31-eri metai, 13 naudingumo balų.

2017-18 metų sezono uždarbis: 6,5 milijono JAV dolerių.

Ersanas Ilyasova

Antroje sezono pusėje Atlantos „Hawks“ atleistas turkas papildė Filadelfijos „76ers“ klubo gretas, kur sėkmingai įsiliejo į komandos žaidimą bei tapo vienu svarbiausių Bretto Browno rotacjios atsarginių krepšininkų.

Tikru NBA keliautoju tapęs krašto puolėjas per pastaruosius trejus metus komandas pakeitė net šešis kartus, o šią vasarą gali antrą kartą palikti „76ers“ organizaciją. Ilyasovos gebėjimas pataikyti iš toli ir sėkmingai kovoti dėl atšokusių kamuolių vilioja visą eilę tokio universalumo priekinėje linijoje ieškančių komandų.

Visgi pelningesnio pasiūlymo nei pernai 6 milijonų kontraktą turkui pateikusių Atlantos „Hawks“ žingsnis veteranui šią vasarą tikėtis bus sunku. Ilyasova nėra reikalingas jaunas sudėtis buriančioms komandoms, o jo paslaugų geidžiantys klubai neišgalės viršyti pernykčio „Hawks“ sandorio.

Negalima atmesti galimybės, jog Ersanas dar vienam sezonui liks Filadelfijoje, tačiau šį galimą klubo sprendimą padiktuos likęs „76ers“ komplektacijos procesas.

4. Michaelas Beasley, 29-eri metai, 13,7 naudingumo balų.

2017-18 metų sezono uždarbis: 2,1 milijono JAV dolerių.

Michaelas Beasley
Foto: Getty images

Viso Niujorko miesto širdis sudaužiusi Kristapo Porzingio kryžminių kelio raiščių trauma vienam žmogui galiausiai atnešė nemažos naudos. Starto penkete latvio vietą užėmęs Beasley galingai užbaigė 2017-18 metų sezoną, o kovo mėnesį vidutiniškai rinko net po 15,7 taško per rungtynes.

Studijų metais perspektyviausiu JAV krepšininku laikytas krašto puolėjas dėl savo nevaldomo charakterio galiausiai buvo nukeliavęs iki pat Kinijos lygos. Visgi Beasley sugebėjo grįžti į NBA, o pastarasis jo sezonas įrodė, kad žaidėjas gali būti naudingas postūmio puolimui ieškančioms komandoms.

Jei „Knicks“ nuspręs pamėginti pratęsti bendradarbiavimą su kontroversiškuoju krepšininku, jis veikiausiai sulauks vieno sezono trukmės kontrakto pasiūlymo. Klubo prezidentas Steve'as Millsas ne sykį akcentavo, jog pagrindiniu Niujorko taikiniu lieka 2019-ųjų metų vasara, tad ekipa padarys viską, kad neapkrautų savo algų biudžeto ilgalaikėmis sutartimis.

Kol komandos sirgaliai svajoja apie Kyrie Irvingo ar Klay Thompsono atvykimą į Niujorką, klubo atstovams šią vasarą tenka spręsti ką daryti su Beasley ir Jarretto Jacko ateitimis.

3. Jabari Parkeris, 23-eji metai, 14,5 naudingumo balų.

2017-18 metų sezono uždarbis: 6,8 milijono JAV dolerių.

Jabari Parkeris
Foto: Getty images

Prieš ketverius metus antruoju naujokų biržos šaukimu „Bucks“ pakviestas talentas į laisvųjų agentų rinką žengs kaip vienas iš plačiausias nuomones iššaukiančių jos dalyvių. Trečiajame savo karjeros sezone Parkeris rinko po 20,1 taško, tačiau jo viduryje antrą kartą savo NBA karjeroje patyrė sunkią kelio raiščių traumą.

Šiais metais į aikštę grįžęs puolėjas pademonstravo, jog reabilitacijos laiko nepraleido veltui ir užfiksavo kol kas geriausią karjeroje 38 procentų tritaškių taiklumą. Visgi šis sezonas krepšininkui buvo pakankamai sunkus – Parkeris nesutarė su Milvokio vyriausiuoju treneriu Jasonu Kiddu, o jį pakeitus Joe Prunty ir toliau skundėsi žaidybinio laiko stoka.

Nors „Bucks“ organizacija nepalaiko pačių šilčiausių santykių su šiuo žaidėju, klubas gali būti priverstas jį išlaikyti savo gretose net ir prieš savo norą.

Algų biudžeto kepurę viršijusi organizacija neturėtų jokių galimybių pakeisti Parkerį jo išvykimo atveju, tad derybos su talentingu, tačiau didelių sveikatos problemų turėjusiu žaidėju taps centrine Viskonsino valstijos klubo tarpsezonio dalimi.

Sklinda gandai, jog Parkerio įsigijimo galimybe domisi Sakramento „Kings“ klubas. Apribotu laisvuoju agentu tapsiantį žaidėją Milvokio ekipa galės išlaikyti savo gretose išlygindama bet kokią sutartį su kitu NBA klubu.

2. Aaronas Gordonas, 22-eji metai, 18,2 naudingumo balų.

2017-18 metų sezono uždarbis: 5,5 milijono JAV dolerių.

Aaronas Gordonas
Foto: Getty images

Nors naudingumo koeficientu Gordonas nusileido kitam laisvuoju agentu tapsiančiam 2014-ųjų metų naujokų biržos šaukimui, Orlando „Magic“ puolėjas rinkoje laikomas labiausiai intriguojančiu šios pozicijos nariu.

Vis dar vos 22-ejų metų sulaukęs dėjimų meistras šiais metais sužaidė rezultatyviausią sezoną savo karjeroje ir per rungtynes vidutiniškai rinkdavo po 17,6 taško bei 7,9 atkovoto kamuolio. Atletiškas puolėjas šiais metais grįžo į sau įprastą poziciją, kurią 2016-17 metų pirmenybėse buvo užleidęs Floridoje trumpam šmėstelėjusiam Serge'ui Ibakai. Tokia rokiruotė leido Gordonui atskleisti savo talentą visu gražumu.

Per pirmuosius keturis karjeros sezonus 65 rungtynes dėl traumų praleidęs krepšininkas neblizga patvarumu, tačiau šią problemą kompensuoja jo neįtikėtinai žemas amžius – ketverius metus NBA praleidęs Gordonas yra jaunesnis už du šių metų naujokų biržos pirmajame rate pakviestus žaidėjus (Graysoną Alleną ir Chandlerį Hutchisoną).

Su Gordonu įsigijimu siejama visa eilė klubų, tarp kurių minimi Finikso „Suns“, Čikagos „Bulls“ bei Indianos „Pacers“. Nors naujoji Orlando klubo valdyba nėra susijusi su pastaraisiais sezonais Floridoje priimtais sprendimais, Gordono paleidimas reikštų, jog nuo Dwighto Howardo mainų lygos dugne besikapanojęs klubas savo sudėtyje nebeturėtų nė vieno iš šiame laikotarpyje biržose pašauktų krepšininkų.

Spaudimas gali priversti „Magic“ išlyginti bet kokią sutartį, tačiau jei kažkuris iš klubų ryšis stipriai permokėti jaunajam krašto puolėjui, šansų išvysti Gordoną rungtyniaujantį už Orlando ribų tikrai yra.

1. Julius Randle'as, 23-eji metai, 18,8 naudingumo balų.

2017-18 metų sezono uždarbis: 4,1 milijono JAV dolerių.

Julius Randle'as ir Tyleris Zelleris

Milžiniška fizine jėga ir galingam sudėjimui neproporcingu judrumu pasižymintis „Lakers“ narys viso sezono metu buvo aptarinėjamas dėl su jo žaidimu nesusijusių priežasčių. Netylant kalboms apie Los Andželo organizacijos ambicijas suburti naują superkomandą, Randle'as yra įvardinamas kaip viena iš potencialių „Lakers“ finansinių aukų.

Apribotu laisvuoju agentu tapsiančio puolėjo išlaikymas neleistų Angelų miesto komandai savo algų biudžete turėti pakankamai erdvės dviejų superžvaigždžių įsigijimui. Ši priežastis lėmė visus metus netilusias kalbas apie galimą Randle'o išmainymą, tačiau krašto puolėjas sezoną užbaigė „Lakers“ gretose.

Diskusijos dėl LeBrono Jameso, Paulo George'o ir kitų žvaigždžių galimo įsigijimo užgožė puikų Randle'o žaidimą. Po 16,1 taško ir 8 atkovotus kamuolius šiame sezone rinkęs krepšininkas nuo sausio išsikovojo vietą komandos starto penkete, o kovą fiksavo stulbinančius 22,3 taško ir 9,9 atkovoto kamuolio vidurkius.

Galimu „Lakers“ sprendimu paleisti talentingą žaidėją aktyviai domisi Dalaso „Mavericks“ ir Atlantos „Hawks“ ekipos, ieškančios starto penketo lygio aukštaūgių. Randle'o mobilumo ir jėgos kombinacija leidžia jam užimti vidurio puolėjo rolę žemuose penketukuose ar sudaryti grėsmingą tandemą su tradicinių fizinių savybių aukštaūgiu.

Los Andželo klubas apsidraudė nuo nesėkmių pateikdamas Randle'ui kvalifikacinį pasiūlymą, pavertusį jį apribotu laisvuoju agentu. Tačiau šio žaidėjo ateitį nulems lygos superžvaigždžių sprendimai.