Ryškiausio individualaus trofėjaus – naudingiausio lygos krepšininko – rinkimuose daugiausiai balsų surinko Anthony Davisas (Naujojo Orleano „Pelicans“), Jamesas Hardenas (Hjustono „Rockets“) ir LeBronas Jamesas (Klivlando „Cavaliers“).

Luizianos valstijos klubo aukštaūgis Davisas didžiausio dėmesio sulaukė po komandos draugo DeMarcuso Cousinso patirtos Achilo sausgyslės traumos. Lygos ekspertams nurašius „Pelicans“ ekipą 25-erių metų krepšininkas ėmė demonstruoti stulbinančią sportinę formą ir vasario mėnesį rinko net po 35 taškus bei 13 atkovotų kamuolių per rungtynes.

Reguliariojo sezono nugalėtojais tapusių „Rockets“ lyderis Hardenas šiame sezone tapo rezultatyviausiu lygos krepšininku. Vidutiniškai po 30,4 taško rinkęs gynėjas naudingiausio žaidėjo rinkimuose jau du kartus užėmė antrąją vietą, o šiame sezone yra laikomas pagrindiniu kovos favoritu.

Kardinalias sudėties permainas sezono viduryje išgyvenusius „Cavaliers“ į atkrintamąsias atvedęs LeBronas šiais metais pirmą kartą sužaidė visas 82 rungtynes, kuriose fiksavo 27,5 taško, 8,6 atkovoto kamuolio ir 9,1 rezultatyvaus perdavimo vidurkius. Pastarasis skaičius tapo geriausiu rodikliu penkioliktą sezoną lygoje žaidžiančio Jameso karjeroje.

Klivlando klubo simbolis jau tryliktą kartą iš eilės MVP rinkimuose pateko į daugiausiai balsų sulaukusių krepšininkų penketuką ir šiuo pasiekimu pralenkė rezultatyviausią visų laikų NBA krepšininką Kareemą Abdul-Jabbarą.

Labiausiai patobulėjusio lygos krepšininko nominacijoje dėmesio sulaukė Domanto Sabonio komandos draugas Indianos „Pacers“ klube Victoras Oladipo. Kartu su juo į finalistų sąrašą pakliuvo Hjustono „Rockets“ aukštaūgis Clintas Capela ir Bruklino „Nets“ įžaidėjas Spenceris Dinwiddie.

NBA: neįtikėtina Pacers pergalė šeštose rungtynėse prieš Cavaliers

Prognozes pateisino ir geriausio metų trenerio rinkimų favoritai. Šį apdovanojimą birželio gale vyksiančioje ceremonijoje atsiimti gali iš Toronto „Raptors“ klubo jau atleistas Dwane'as Casey, Jutos „Jazz“ vedlys Quinas Snyderis bei Bostono „Celtics“ strategas Bradas Stevensas.

Intriguojanti kova vyks ir dėl geriausio naujoko titulo. Prie absoliučiais šios kategorijos favoritais laikomų Donovano Mitchello (Jutos „Jazz“) bei Beno Simmonso (Filadelfijos „76ers”) trejetuke prisijungė trečiuoju šaukimu pastarojoje biržoje pakviestas Jaysonas Tatumas (Bostono „Celtics“).

Išankstinius lūkesčius šiame sezone viršijęs „Jazz“ klubas tapo viena iš dviejų ekipų, finalistų sąrašuose turinčių net po tris savo atstovus. Prie naujoko Mitchello ir stratego Snyderio prisijungs ir geriausiai besiginančio krepšininko rinkimuose į pirmąjį trejetą pakliuvęs prancūzas Rudy Gobertas.

Su Jutos gynybos bokštu susigrums kamerūnietis Joelis Embiidas (Filadelfijos „76ers”) ir vieninteliu dviejose kategorijose nominuotu krepšininku šiais metais tapęs „Pelicans“ lyderis Davisas.

Finalistų sąrašą užbaigė kiek netikėtai jame atsidūręs Toronto „Raptors“ atstovas. Geriausio šeštojo žaidėjo rinkimuose daugiausiai balsų surinko pernykštis nugalėtojas Ericas Gordonas (Hjustono „Rockets“), praėjusiame sezone jo komandos draugu buvęs Lou Williamsas (Los Andželo „Clippers“) ir Jono Valančiūno komandos draugas Fredas VanVleetas.

Fredas VanVleetas
Foto: Getty images

Individualių apdovanojimų lauretai paaiškės birželio 25-ąją dieną vyksiančios iškilmingos ceremonijos metu.