Iš Naujojo Orleano kilusiam Monroe šio miesto organizacija tegalėjo pasiūlyti 2,2 milijono JAV dolerių sutartį iki šio sezono pabaigos. Nepaisant potencialiai didelio žaidybinio laiko ir vietos komandos starto penkete, Finikso „Suns“ atleistas aukštaūgis pasirinko pelningesnį pasiūlymą.

Atvykęs į Rytų konferencijos lyderių statusą šiuo metu išlaikančių Bostono „Celtics“ gretas Monroe Masačiusetso valstijoje uždirbs kiek daugiau nei 5 milijonus dolerių ir turės galimybę kautis dėl aukščiausių apdovanojimų.

Į NBA finalus nusitaikę „Celtics“ sulaukė su buvusiu Vilniaus „Lietuvos Ryto“ legioneriumi Aronu Baynesu konkuruosiančio vidurio puolėjo pastiprinimo, o „Pelicans“ ryžosi atsivėrusią skylę komandos priekinėje linijoje užpildyti netikėtu sprendimu.

Penktadienio naktį pasirodė gandai apie Naujojo Orleano klubo susitarimą su buvusiu Donato Motiejūno komandos draugu Terrence'u Jonesu. Dešimties dienų kontrakto pasiūlymą gavęs krašto puolėjas šiuo metu rungtyniauja NBA dukterinėje G-Lygoje, kur atstovauja Santa Kruzo „Warriors“ ekipai.

Visgi praėjus vos kelioms valandoms pasirodžiusi informacija buvo paneigta. Savo planus pakoregavę „Pelicans“ nusprendė ieškoti vidurio puolėjo pozicijoje galinčio rungtyniauti krepšininko.

Praėusią naktį rezultatyviausiu visų laikų klubo krepšininku tapęs 24-erių metų Anthony Davisas ne sykį yra viešai teigęs, jog nemėgsta rungtyniauti vidurio puolėjo rolėje, reikalaujančioje daugiau fizinių pastangų, nei žaidimas sunkiojo krašto puolėjo pozicijoje.

Siekdami patenkinti didžiausios klubo žvaigždės poreikius, „Pelicans“ dešimties dienų kontraktą pasiūlė penkerius metus NBA lygoje dėl traumų nerungtyniavusiam aukštaūgiui Emekai Okaforui.

2004-05 metų sezone Dwightą Howardą geriausio metų naujoko rinkimuose nukonkuravęs Okaforas pastarąjį kartą stipriausioje pasaulio krepšinio lygoje žaidė 2012-13 metais, kai atstovavo Vašingtono „Wizards“ ekipai.

Apie sugrįžimą į NBA pastaruosius porą metų kalbėjęs 35-erių metų aukštaūgis šiame sezone žaidė dukterinėje Filadelfijos klubo komandoje Delavaro „87ers“, kur aikštėje praleisdamas po beveik 20 minučių vidutiniškai rinko po 6,8 taško ir 8 atkovotus kamuolius.

Emeka Okaforas Delavaro klube
Foto: Getty images

Remiantis lygos taisyklėmis, pasibaigus žaidėjo dešimties dienų sutarčiai klubas turi teisę pasiūlyti antrą identiškos trukmės kontraktą. Pasibaigus ir antrojo tokio susitarimo trukmei organizacijos privalo apsispręsti – pasilikti žaidėją iki sezono pabaigos ar leisti jam vėl tapti laisvuoju agentu.

Naujojo Orleano „Pelicans“ (28-23) šiuo metu žengia septintoje Vakarų konferencijos vietoje.