Prasčiausiai NBA lygoje dėl atšokusių kamuolių kovojanti „Magic“ komanda netikėtai buvo pranašesnė už varžovus – 51:37.

Kertinis rungtynių momentas vyko ketvirtajame kėlinyje, kai Orlando ekipa inicijavo 14:4 spurtą, o likus žaisti 2 min. ir 10 sek. po D. J. Augustino baudų metimų susikrovė didžiausią 9 taškų persvarą šioje dvikovoje.

Emocingose rungtynėse neišvengta ir incidentų. „Magic“ gynėjas Arronas Affalo ir „Timberwolves“ puolėjas Nemanja Bjelica gavo technines pražangas antrame kėlinyje likus žaisti 8 minutes, o po 4 minučių buvo pašalinti iš aikštės

A. Affalo atrodė gerokai įsiutęs, kai smogė N. Bjelicai, o pastarasis tarsi patyręs ringo kovotojas stengėsi apraminti oponentą užlauždamas šiam kaklą.

„Nenoriu atrodyti kaip auka, tačiau tai – rungtynių dalis. Jis smogė man, o aš norėjau apsaugoti save ir padėti jam nusiraminti, nes jis buvo įsiaudrinęs. Džiaugiuosi, kad sureagavau būtent taip, – po rungtynių kalbėjo N. Bjelica. – Jis tiesiog pašėlo, net nežinau, kas buvo blogai su tuo vyruku. Stengiausi save tiesiog apsaugoti“.

Tuo metu Bostone 7-ių iš eilės „Celtics“ pergalių seriją nutraukė Naujojo Orleano „Pelicans“ komanda, po pratęsimo triumfavusi 116:113.

Prie pergalės daugiausiai prisidėjo 45 taškus pelnęs ir 16 kamuolių atkovojęs Anthony Davisas. 19 taškų nugalėtojams pelnė ir 15 kamuolių atkovojo kitas „Pelicans“ lyderis DeMarcusas Cousinsas.

Aikštės šeimininkai buvo priversti nuolat vytis svečius iš Naujojo Orleano ir čia daugiausiai prisidėjo Kyrie Irvingas, iš viso pelnęs 27 taškus.

Bostone ir visoje NBA lygoje paminėtas Josepho „Jo Jo“ Henry White'o vardas. Buvęs „Celtics“ įžaidėjas, dukart NBA čempionas ir 1968-ųjų Meksiko olimpiados nugalėtojas mirė antradienį būdamas 71-erių metų amžiaus.

Buvusi NBA žvaigždė, anot artimųjų, netikėtai per anksti paliko šį pasaulį. Teigiama, kad vyras mirė dėl plaučių uždegimo.

H. White'as „Celtics“ marškinėlius vilkėjo nuo 1969 iki 1979 metų, o NBA čempionu tapo 1974 ir 1976 metais.

Antrame triumfe NBA pirmenybėse jis tapo ir finalo serijos MVP. Karjeros pabaigoje įžaidėjas dar atstovavo „Golden State Warriors“ ir Kanzaso „Kings“ komandoms.

Visos antradienio NBA rungtynės:

Orlando „Magic“ (13-31) – Minesotos „Timberwolves“ (29-17) 108:102 (25:25, 22:23, 26:27, 35:27).

Magic“: Evanas Fournier 32, D. J. Augustinas 18, Aaronas Gordonas 14, Khemas Birchas 12 (10 atk.k.), Bismackas Biyombo 10 (16 atk.k.), Mario Hezonja.

Timberwolves“: Jimmy Butleris 28, Tajus Gibsonas 18, Karl-Anthony Townsas 15 (12 atk.k.), Jeffas Teague'as 13.

Bostono „Celtics“ (34-11) – Naujojo Orleano „Pelicans“ (23-20) 113:116 (25:32, 23:26, 32:29, 24:17, 9:12).

Celtics“: Kyroe Irvingas 27, Marcusas Smartas ir Jaylenas Brownas po 16, Alas Horfordas 14, Marcusas Morrisas 12, Jaysonas Tatumas 10.

Pelicans“: Anthony Davisas 45 (16 atk.k.), Jrue Holiday 23, DeMarcusas Cousinsas 19 (15atk.k.), Tanas Clarkas 15.

Denverio „Nuggets“ (23-21) – Dalaso „Mavericks“ (15-30) 105:102 (30:27, 31:21, 25:21, 19:33).

Nuggets“: Nikola Jokičius 29 (18 atk.k.), Gary Harrisas 25, Willas Bartonas 22.

Mavericks“: Dennisas Smithas Jr. 25, Harrisonas Barnesas 17, Devinas Harrisas 16, Yogi Ferrellas 13.

Portlando „Trail Blazers“ (23-21) – Finikso „Suns“ (16-29) 118:111 (36:31, 30:20, 26:21, 26:39).

„Trail Blazers“: Damianas Lillardas 31, CJ McCollumas 27, Al-Farouqas Arminu 14, Evanas Turneris 12.

Suns“: Devinas Bookeris 43, Troy Danielsas 18, Tyleris Ulisas 11.