Čempionai naktį iš trečiadienio į ketvirtadienį Lietuvos laiku vertėsi be dviejų didžiojo trejeto narių – Kevinas Love‘as ir Kyrie Irvingas įvykius aikštėje stebėjo iš šalies. Nedaug trūko, jog „Cavaliers“ būtų žaidę ir be LeBrono Jameso, tačiau prieš rungtynes pasirodę gandai apie klubo lyderio nedalyvavimą susitikime nebuvo teisingi.

Čikagos ekipos gretose vyriausiojo trenerio Fredo Hoibergo sprendimu ir toliau nerungtyniauja Rajonas Rondo. Įžaidėjas nėra patenkintas šia situacija ir trečiadienį susitiko su klubo valdybos atstovais, tačiau pasak krepšininko, jokių rimtų išvadų pokalbis neatnešė.

Lygos analitikai vis garsiau kalba apie R. Rondo atleidimą iš „Bulls“ klubo, kadangi per ketverius metus ketvirtoje komandoje nepritapusiam žaidėjui rasti naują komandą mainų būdu gali būti pernelyg sudėtinga.

„Cavaliers“: LeBronas Jamesas 31 (8 atk. kam., 7 rez. perdav.), Jordanas McRae 21, Channingas Frye 15 taškų.

„Bulls“: Jimmy Butleris 20 (7/20 metimų), Tajas Gibsonas 18, Dougas McDermottas 17, juodkalnietis Nikola Mirotičius 16 taškų.

Blogiausiai šiame sezone visoje lygoje tritaškius metantys „Bulls“ šiame susitikime pataikė 13 iš 30 tolimų metimų.

Orlando „Magic“ – Atlantos „Hawks“

Pietryčių diviziono ekipų dvikovoje pergalę pasiekė Atlantos „Hawks“ (19/16) krepšininkai, kurie namuose 111:92 (23:26, 29:21, 26:18, 33:27) sutriuškino Orlando „Magic“ (16/21) ekipą ir atsirevanšavo varžovams už namuose patirtą pralaimėjimą rezultatu 120:131.

Varžovams iš žaidimo tik 43 proc. taiklumu mesti leidę „Hawks“ iškovojo jau ketvirtą pergalę iš eilės ir toliau kvėpuoja į nugarą diviziono lyderiams Šarlotės „Hornets“ krepšininkams.

Šeimininkai po penkerių rungtynių pertraukos sulaukė į aikštę grįžusio prancūzo Evano Fournier pagalbos. Rezultatyviausias šio sezono „Magic“ krepšininkas susitikimą pradėjo ant atsarginių žaidėjo suolo, tačiau aikštėje viso praleido 30 minučių.

„Magic“: Aaronas Gordonas ir Elfridas Paytonas po 15, Evanas Fournier 14, Jeffas Greenas ir Nikola Vučevičius po 10 taškų.

„Hawks“: Vokietis Dennisas Schroderis 18, Kentas Bazemore‘as 17, Paulas Millsapas 16 (4 per. kam.), Dwightas Howaras 13 (12 atk. kam.), Timas Hardaway 12 taškų.

„Magic“ aistruoliai nušvilpė kiekvieną su „Hawks“ klubu pirmą kartą į Orlandą atvykusio Dwighto Howardo prisilietimą prie kamuolio.

„Golden State Warriors“ – Portlando „Trail Blazers“

Stephenas Curry pelnė 35 taškus ir pataikė 5 tritaškius, Kevinas Durantas įmetė 30 taškų ir blokavo 3 metimus, „Golden State Warriors“ klubas namuose įveikė Portlando „Trail Blazers“ 125:117 (40:34, 23:47, 30:21, 26:25). Tai buvo 9-a iš eilės „karių“ pergalė namuose ir 30-a šį sezoną.

C. J. McCollumas su 35 taškais buvo rezultatyviausias svečių iš Portlando žaidėjas. „Blazers“ trūko traumuoto Damiano Lillardo, kurio vidurkis per ankstesnes aštuonerias rungtynes buvo net 31,8 taško.

„Golden State Warriors“ (30/5) – Portlando „Trail Blazers“ (15/21) – 125:117 (40:34, 23:47, 30:21, 26:25).

GSW: Stephenas Curry 35 (7 atk. kam., 5 rez. perdav., 7/12 dvitaškiai, 5/13 tritaškiai, 6/8 baudos), Kevinas Durantas 30 (6/8 dvitaškiai, 3/8 tritaškiai, 9/9 baudos), Klay Thompsonas 14 (1/7 tritaškiai), gruzinas Zaza Pačulija 13, Draymondas Greenas (11 rez. perdav.) ir Shaunas Livingstonas po 9, Andre Iguodala 6, Ianas Clarkas 5, Davidas Westas 4 taškai.

„Trail Blazers“: C. J. McCollumas 35 (9 atk. kam., 5 rez. perdav., 9/20 dvitaškiai, 4/11 tritaškiai, 5/5 baudos), Allenas Crabbe 18, Masonas Plumlee 16 (10 atk. kam.), Al-Farouqas Aminu 12, Evanas Turneris 11, Maurice'as Harklessas 10, Meyersas Leonardas 7, Shabazzas Napieras 6 taškai.

Los Andželo „Clippers“ – Memfio „Grizzlies“

Austinas Riversas pelnė 28 taškus ir pasiekė sezono rezultatyvumo rekordą, o Los Andželo „Clippers“ panaikino 12 taškų deficitą, turėtą trečiame kėlinyje, ir nugalėjo Memfio „Grizzlies“ 115:106. Tai buvo antra Los Andželo ekipos pergalė iš eilės ir 23-ia šiame NBA čempinate.

Nugalėtojų, kuriems dėl traumų negali atstovauti du lyderiai Blake'as Griffinas ir Chrisas Paulas, gretose taip pat išsiskyrė Jamalas Crawfordas (22 tšk.) ir DeAndre Jordanas (18 tšk. ir 20 atk. kam.).

Grizliams Marcas Gasolis pelnė 23, Mike'as Conley – 17 taškų ir atliko net 12 rezultatyvių perdavimų (sezono rekordas).

Los Andželo „Clippers“ (23/14) – Memfio „Grizzlies“ (22/15) – 115:106 (30:29, 23:34, 36:22, 26:21).

„Clippers“: Austinas Riversas 28, Jamalas Crawfordas 22, J. J. Redickas 19, DeAndre Jordanas 18 (20 atk. kam.), Raymondas Feltonas 11, kamerūnietis Lucas Mbah a Moute 9, Marreese'as Speightsas 5 taškai.

„Grizzlies“: Katalonas Marcas Gasolis 23, Mike'as Conley 17, Tony Allenas ir Zachas Randolphas po 13, Vince'as Carteris 11, Troy Danielsas 9, Jamesas Ennisas III 8, Andrew Harrisonas 7, Jarellas Martinas 5 taškai.

Sakramento „Kings“ – Majamio „Heat“

Majamio „Heat“ klubas svečiuose įrodė savo pranašumą prieš Sakramento „Kings“ komandą 107:102 (30:25, 34:34, 23:22, 20:21) ir nutraukė savo šešių pralaimėjimų iš eilės seriją. Svečiai iš Majamio trečiame ketvirtyje pirmavo net 19 taškų skirtumu, bet savo persvarą greitai iššvaistė. Tyleris Johnsonas tritaškiu vėl sugrąžino pranašumą „Heat“ 105:102 tik likus 28,7 sek. iki ketvirto kėlinio pabaigos.

Ši Majamio ekipos pergalė Sakramento klubą buvo šešta iš eilės 16-a iš 17-os pastarųjų tarpusavio dvikovų.

Karalius į priekį tampė Arronas Afflalo, Garrettas Temple'as ir Ty Lawsonas, pelnę po 15 taškų, Anthony Tolliveris įmetė 14, DeMarcusas Cousinsas – 13, o Mattas Barnesas – 10 taškų.

Sakramento komandoje trūko rezultatyviausio krepšininko Rudy Gay, kuris dėl traumos praleido 10-as rungtynes iš 11-os pastarųjų.

Sakramento „Kings“ (15/20) – Majamio „Heat“ (11/26) – 102:107 (25:30, 34:34, 22:23, 21:20).

„Kings“: Garrettas Temple'as, Arronas Afflalo ir buvęs žalgirietis Ty Lawsonas po 15, Anthony Tolliveris 14, DeMarcusas Cousinsas 13, Mattas Barnesas 12, Darrenas Collisonas 10, graikas Kosta Koufos 6 taškai.

„Heat“: Tyleris Johnsonas 23, slovėnas Goranas Dragičius 19 (7 rez. perdav.), Jamesas Johnsonas 14 (6 atk. kam., 6 rez. perdav.), Wayne'as Ellingtonas 13, Luke'as Babbittas ir Joshas Richardsonas (8 atk. kam.) po 9, Udonis Haslemas 7 taškai.