Rezultatyviausias karjeros rungtynes sužaidė Graikų LeBronu pravardžiuoti pradėtas Giannis Antetokounmpo, pataikęs 12/19 metimų iš žaidimo ir 15/17 baudų. Graiko reidai į baudos aikštelę tapo neišsprendžiama mįsle svečių gynybai. „Wizards“ vyriausiasis treneris Scottas Brooksas prieš rungtynes akcentavo gynybą baudos aikštelėje, tačiau „Bucks“ iš šios zonos pelnytais taškais svečius pranoko 66-46.

Milvokio klubas šiose rungtynėse pataikė net 45/80 metimų iš žaidimo (56% taiklumas).

Bucks“: Giannis Antetokounmpo 39 (8 atk. kam., 6 rez. perd.), Jabari Parkeris 21 (2 per. kam., 2 blk.), Malcolmas Brogdonas 17 taškų (7/7 met.).

Wizards“: Otto Porteris ir Johnas Wallas (10 rez. perd.) po 18, Markieffas Morrisas 14, Bradley Bealas 10 taškų (3/10 met.).

Pergalė kilstelėjo „Bucks“ į pirmąjį rytų konferencijos aštuntuką.

Klivlando „Cavaliers“ – Bruklino „Nets“

Bene mažiausiai intrigos šiąnakt sutikta čempionų Klivlando „Cavaliers“ (22/6) dvikovoje su vienais rytų konferencijos autsaiderių Bruklino „Nets“ (7/22), kurioje šeimininkai pergalę šventė rezultatu 119:99 (29:15, 37:25, 32:17, 21:42). Svečiai skirtumą iki bent kiek padoresnio sumažino ketvirtame ketvirtyje, prieš kurį atsilikinėjo net 41 taško atstumu.

Čempionų gretose į aikštę po traumos grįžo krašto puolėjas Kevinas Love‘as, tačiau atakuojančio gynėjo J. R. Smitho sugrįžimo kavalieriams teks laukti daug ilgiau. Itin komplikuotą nykščio traumą patyręs snaiperis prie komandos turėtų prisijungti tik balandžio mėnesį.

Praėjusios nakties rungtynėse su „Warriors“ Bruklino klubas pirmus du kėlinius diktavo sąlygas ir tvirtai laikė iniciatyvą savo rankose. Šiąnakt kiti praėjusio NBA sezono finalininkai „Nets“ ekipai nepaliko vilčių nuo pirmųjų rungtynių minučių.

Cavaliers“: LeBronas Jamesas 19, Tristanas Thompsonas 16 (11 atk. kam.), Kevinas Love‘as (15 atk. kam.) ir Mike‘as Dunleavy po 14, Kyrie Irvingas 13 taškų (10 rez. perd.).

Nets“: Brookas Lopezas 16, Spenceris Dinwiddie 13, Seanas Kilpatrickas 12 taškų.

Pirmąją Šventų Kalėdų dieną NBA sirgalių laukia pastarųjų dviejų finalų pakartojimas, kuriame „Cavaliers“ susikibs su „Warriors“ ekipa.

Orlando „Magic“ – Los Andželo „Lakers“

Jau dvyliktą nesėkmę per trylika pastarųjų rungtynių patyrė Luke‘o Waltono vadovaujami Los Andželo „Lakers“ (11/22), šiąnakt svečiuose 90:109 (14:30, 26:27, 29:29, 21:23) pripažinę visą susitikimą užtikrintai pirmavusių Orlando „Magic“ (14/18) pranašumą.

Floridos klubas dviženklį pranašumą susikrovė jau pirmame kėlinuke, kuriame pasiekė naują klubo rekordą, per vieną ketvirtį blokuodami net 9 varžovų metimus. Labiausiai prie to prisidėjo šią vasarą suformuotos priekinė linijos – Serge‘o Ibakos ir Bismacko Biyombo – žaidimas.

Orlando ekipa iškovojo tik trečią pergalę namuose per pastarąsias dešimt rungtynių. Franko Vogelio auklėtiniai šį kartą vertėsi be rezultatyviausio klubo krepšininko Evnao Fournier, kurio vietą starto penkete užėmė praeityje „Lakers“ marškinėlius vilkėjęs Jodie Meeksas.

Los Andželo gretose nežaidė naujagimį pasitikęs Julius Randle‘as, ilgam iškritęs Larry Nance‘as ir du traumuoti, tačiau artimiausiu metu į aikštę grįžti turintys krepšininkai – vidurio puolėjas Tarikas Blackas ir Jose Calderonas.

Magic“: Elfridas Paytonas 25 (9 rez. perd.), Serge‘as Ibaka 19 (11 atk. kam., 5 blk.), D. J. Augustinas, Nikola Vučevičius ir C. J. Watsonas po 11 taškų.

Lakers“: Jordanas Clarksonas 18, D‘Angelo Russellas 15, Lou Williamsas 13 taškų.

Kalėdinę NBA naktį „Lakers“ stos į principinį mūšį su „Clippers“ klubu.

Šarlotės „Hornets“ – Čikagos „Bulls“

Nervingame ir atkrintamųjų varžybų atmosfera pulsavusiame susitikime Šiaurės Karolinos valstijoje šeimininkai Šarlotės „Hornets“ (17/13) iškovojo trečiąją pergalę iš eilės, rezultatu 103:91 (22:26, 26:14, 27:27, 28:24) įveikdami Čikagos „Bulls“ (14/15) krepšininkus.

Šeimininkų gretose pirmąjį trigubą dublį šiame sezone surinko prancūzas Nicas Batumas, savo universalumu padėjęs komandai iškovoti pergalę. Viename svarbiausių rungtynių momentų, likus mažiau nei trims minutėms iki susitikimo pabaigos, krašto puolėjas blokavo aukštaūgio Robino Lopezo metimą ir iniciavo lemiamą „Hornets“ spurtą.

Ketvirto kėlinio pabaigoje neatlaikė to paties R. Lopezo nervai. Čikagos klubo vidurio puolėjas abiem alkūnėm smogė dviem varžovam ir buvo išvarytas iš aikštės. Dėl sprendimo besiginčijusiam Tajui Gibsonui buvo skirta antroji techninė pražanga, tad „Bulls“ rungtynes baigė be startinio priekinės linijos dueto.

Hornets“: Nicas Batumas (11 atk. kam., 10 rez. perd.) ir Kemba Walkeris po 20, Cody Zelleris ir Frankas Kaminsky po 13 taškų.

Bulls“: Jimmy Butleris 26, Dougas McDermottas 15, Dwyane‘as Wade‘as 12 (5/16 met.), Nikola Mirotičius 11 taškų.

Čikagos klubas po pralaimėjimo nusmuko į devintą vietą rytuose, „Hornets“ su „Celtics“ dalinasi trečią-ketvirtą pozicijas.

Detroito „Pistons“ – Ouklando „Golden State Warriors“

Sunkią pergalę svečių arenoje pasiekė lygos lyderiai „Warriors“ (27/4) krepšininkai, Detroite rezultatu 109:103 (33:32, 24:27, 31:25, 31:29) palaužę vietos „Pistons“ (14/18) ekipą. Svečiai sugebėjo išnešti sveiką kailį nepaisant aukščiausio šiame sezone klaidų skaičiaus – Steve‘o Kerro auklėtiniai prarado net 23 kamuolius.

Ouklando klubui šiose rungtynėse jau padėjo naujagimį sūnų pasitikęs Draymondas Greenas. Puolėjas surinko tik 5 taškus, tačiau prie jų pridėjo 10 atkovotų kamuolių ir 12 rezultatyvių perdavimų.

Pirmaujanti ekipa šiame permainingame susitikime keitėsi net 16 kartų. Detroito klubas sugebėjo mesti iššūkį favoritams, tačiau patyrė jau penktą pralaimėjimą iš eilės. Savo ruožtu „Warriors“ pergalę šventė jau septintą kartą paeiliui.

Pirmą kartą nuo atvykimo į „Pistons“ ekipą Tobias Harrisas rungtynes pradėjo ne starto penkete. Papildomos motyvacijos gavęs puolėjas pasiekė šio sezono rezultatyvumo rekordą.

Pistons“: Tobias Harrisas 26 (7 atk. kam.), Kentavious Caldwell-Pope‘as 25, Reggie Jacksonas 17 taškų.

Warriors“: Kevinas Durantas 32 (13/18 met.), Stephenas Curry 25, Klay‘us Thompsonas 17, Javale‘as McGee 15 taškų.

Rezultatyviausias rungtynių krepšininkas Kevinas Durantas visus taškus pelnė per mažiau nei 32 aikštėje praleistas minutes, tačiau efektyvumo karaliaus vardas šiame susitikime atiteko J. McGee, aikštėje praleidusiam vos 9 minutes.

Memfio „Grizzlies“ – Hjustono „Rockets“

Grįžtant po traumų pasveikusiems krepšininkams įsibėgėja Memfio „Grizzlies“ (20/12) klubas. Šiąnakt Grizliai namuose 115:109 (25:31, 29:18, 23:26, 38:34) šventė pergalę prieš Hjustono „Rockets“ (22/9) ekipą ir nutraukė pastarųjų penkių pergalių svečiuose seriją.

Vienas rezultatyviausių sezono rungtynių šeimininkų ekipoje sužaidė veteranas Vince‘as Carteris. Pusiau žmogumi, pusiau stebuklu jaunystėje pravardžiuotas gynėjas pataikė keturis tolimus metimus ir pradžiugino sirgalius gražiu dėjimu iš viršaus.

Šį mėnesį prie Memfio klubo pasveikę po traumų jau prisijungė Zachas Randolphas, V. Carteris, Mike‘as Conley, Chandleris Parsonsas ir Jamesas Ennisas.

Hjustono gretose rezultatyviausias sezono rungtynes sužaidė puolėjas Ryanas Andersonas, baudęs varžovų gynybą ištisa tritaškių serija.

Grizzlies“: Mike‘as Conley 24, Marcas Gasolis ir Zachas Randolphas po 16, Vince‘as Carteris 14 taškų.

Rockets“: Ryanas Andersonas 31 (8/14 trit.), Ericas Gordonas 17 (4/16 trit.), Jamesas Hardenas (17 rez. perd.) ir Montrezlas Harrellas po 16 taškų.

Hjustono klubas šiose rungtynėse metė net 52 tritaškius, iš kurių 20 buvo taiklūs.

Naujojo Orleano „Pelicans“ – Majamio „Heat“

Pergalę pasiekė džiazo sostine tituluojamo Naujojo Orleano „Pelicans“ (11/21) krepšininkai, savo arenoje 91:87 (25:28, 19:21, 20:19, 27:19) patiesę Majamio „Heat“ (10/21) krepšinio klubą. Svečiai pirmavo didžiąją rungtynių dalį ir vienu metu buvo susikrovę 14 taškų persvarą, o 4 taškų skirtumas buvo didžiausias „Heat“ deficitas šiame susitikime.

Floridos valstijos klubas pralaimėjo jau penktąsias išvykos rungtynes paeiliui ir vis labiau tolsta nuo patekimo į atkrintamąsias rungtynes. Rytuose „Heat“ lenkia tik absoliučius autsaiderius „Nets“ ir „Sixers“.

Naujojo Orleano ekipos lyderis Anthony Davisas sužaidė itin gerą antrąją rungtynių pusę ir pasiekė naują karjeros rekordą atkovotų kamuolių kategorijoje. Abi komandos silpnai atakavo iš žaidimo ir žaidė ne itin akiai patrauklų, tačiau atkaklų krepšinį.

Pelicans“: Anthony Davisas 28 (22 atk. kam.), Jrue Holiday 22, Langstonas Galloway‘us 11 taškų.

Heat“: Goranas Dragičius 23, Justise‘as Winslow 12, Jamesas Johnsonas ir Tyleris Johnsonas po 11 taškų.

Prieš rungtynes Majamio įžaidėjas Goranas Dragičius vienareikšmiškai paneigė gandus, jog reikalauja būti išmainytas į kitą klubą.

Minesotos „Timberwolves“ – Sakramento „Kings“

Pastaruoju metu vis užtikrinčiau aikštėje jaučiasi Sakramento „Kings“ (13/17) krepšininkai, šiąnakt iškovoję trečią pergalę iš eilės. Dar vieną galingą ketvirtą kėlinį sužaidę Kalifornijos sostinės žaidėjai svečiuose 109:105 (25:26, 26:29, 27:30, 31:20) parklupdė Minesotos „Timberwolves“ (9/20) ekipą.

Visos trys pastarosios „Kings“ pergalės buvo iškovotos panašiu scenarijumi – trečiame kėlinuke atsilikdami solidžiu skirtumu Dave‘o Joergerio auklėtiniai aukščiausią pavarą įjungė lemiamame ketvirtyje. Per pastaruosius susitikimus ketvirtus kėlinukus prieš „Blazers“, „Jazz“ ir „Timberwolves“ Sakramento klubas laimėjo bendru rezultatu 96:62.

Dar vieną solidų susitikimą sužaidė DeMarcusas Cousinsas, antroje rungtynių pusėje surinkęs 21 tašką. Svečiai šiose rungtynėse pasiekė geriausią sezono rezultatą pataikydami 15 tolimų metimų.

Šeimininkų gretose rezultatyviausias karjeros rungtynes sužaidė pastarųjų dviejų NBA dėjimų konkursų nugalėtojas Zachas LaVine‘as, tačiau jo pastangų Tomo Thibodeau vadovaujamai ekipai nepakako.

Timberwolves“: Zachas LaVine‘as 40 (7/12 trit.), Karl-Anthony Townsas 20 (13 atk. kam.), Andrew Wigginsas 15, Ricky Rubio 13 taškų.

Kings“: DeMarcusas Cousinsas 32 (7 atk. kam., 7 rez. perd., 4 per. kam.), Anthony Tolliveris 17 (5/7 trit.), Ty Lawsonas 15 taškų.

Ilgiausiai atkrintamosiose varžybose nežaidusių NBA ekipų dvikovoje pergalę pasiekę „Kings“ pakilo į aštuntąją vakarų konferencijos vietą.

Denverio „Nuggets“ – Atlantos „Hawks“

Skaudų pralaimėjimą namuose patyrė pergalę iš rankų paleidę Denverio „Nuggets“ (12/18), vienu tašku pripažinę Atlantos „Hawks“ (15/15) pranašumą. Likus žaisti mažiau nei dvi minutes šeimininkai pirmavo aštuonių taškų skirtumu, bet Atlantos klubas surengė spurtą 9:0 ir šventė pergalę rezultatu 109:108 (29:29, 22:26, 31:27, 27:26).

Atlantos gretose dėl traumų nežaidė Dwightas Howardas, Tiago Splitteris, Kyle‘as Korveris ir Timas Hardaway‘us. Traumų išretinta ekipai pergalę atnešė lemiami Paulo Millsapo baudų metimai.

Nuggets“: Danilo Gallinari 21 (11 atk. kam.), Wilsonas Chandleris 19 (11 atk. kam.), Emmanuelis Mudiay 17, Gary Harrisas ir Willas Bartonas po 12 taškų.

Hawks“: Dennisas Schroderis 27 (6 atk. kam., 5 rez. perd.), Paulas Millsapas 20, Mike‘as Muscala 13 taškų.

Denverio klubui šiose rungtynėse trenerio sprendimu nepadėjo bosnis Jusufas Nurkičius, pastaruoju metu iškritęs iš komandos rotacijos ir nebegaunantis žaidybinio laiko.

Finikso „Suns“ – Filadelfijos „76ers“

Keturių pralaimėjimų seriją namuose nutraukė Finikso „Suns“ (9/21), rezultatu 123:116 (24:31, 29:35, 28:19, 42:31) iškovoję ilgai lauktą pergalę prieš Filadelfijos „76ers“ (7/22) krepšininkus. Pirmąją rungtynių pusę trylikos taškų skirtumu pralaimėję Earlo Watsono auklėtiniai atsitiesė po ilgosios pertraukos ir padovanojo sirgaliams šventę Arizonos valstijoje.

Filadelfijos klubą pirmyn vedė rezultatyviausias šio sezono naujokas kamerūnietis Joelis Embiidas, sužaidęs dar vienas puikiais rungtynes. Vidurio puolėjų perteklių savo kailiais jaučiantys Jahlilas Okaforas ir Nerlensas Noelis aikštėje praleido atitinkamai 20 ir 10 minučių bei pelnė 6 ir 4 taškus.

Suns“: Ericas Bledsoe 24 (11 rez. perd.), Devinas Bookeris 23, T.J. Warrenas 19 taškų.

76ers“: Joelis Embiidas 27 (8/15 met.), Sergio Rodriguezas 21 (7 rez. perd.), Robertas Covingtonas 16 taškų.

Finikso klubas dvi paskutines vietas vakaruose dalinasi su Dalaso „Mavericks“, Filadelfijos ekipa identiškai rikiuojasi rytuose su Bruklino „Nets“ klubu.

PortlandoTrail Blazers“ San AntonijausSpurs“ 90:110 (27:27, 18:30, 27:30, 18:23)

San Antonio „Spurs“ iki didžiosios pertraukos susikrovė 12 taškų pranašumą, kurį po trečiojo kėlinio padidino dar trimis taškais.

Lemtingame ketvirtyje aikštės šeimininkai neatkūrė intrigos: San Antonio krepšininkai tvirtai kontroliavo situaciją ir iškovojo 24-ą pergalę čempionate.

Portlando klubas Vakarų konferencijoje rikiuojasi 9-oje pozicijoje, San Antonio „Spurs“ žengia antroje vietoje.

„Blazers“ (13/19): D. Lillardas, M. Leonardas ir C. J. McCullumas po 16, A. Crabbe'as 10 taškų.

„Spurs“ (24/6): L. Leonardas 33, P. Millsas 23, L. Aldridge 18, J. Simmonsas 10 taškų.

Los AndželoClippers“ DalasoMavericks“ 88:90 (24:21, 27:29, 21:18, 16:22)

Los Andželo „Clippers“ namuose po atkaklios kovos pralaimėjo svečiams iš Dalaso.

Pergalę „Mavericks“ ekipai dovanojo Harrisonas Barnesas, lemtingą dvitaškį pataikęs likus 2 sek. iki ketvirto ketvirčio pabaigos.

Vakarų konferencijos autsaiderę „Mavericks“ į pergalę vedė H. Barnesas, pelnęs 24 taškus.

Puikiai į rikiuotę po traumos sugrįžo Dirkas Nowitzkis, per 15 min. vokietis pelnė 17 taškų (5/9 dvitaškiai, 2/3 tritaškiai, 1/1 baudų metimas). Aukštaūgis dėl achilo sausgyslės traumos buvo priverstas praleisti 14 rungtynių.

„Clippers“ gretose nežaidė Blake'as Griffinas, Chrisas Paulas.

Dalaso klubas Vakarų konferencijoje rikiuojasi 14-oje pozicijoje, „Clippers“ užima 3-ią vietą.

„Clippers“ (22/9): J. Crawordas 26, A. Riversas 16, J. J. Redickas 11, M. Speightsas 10 taškų.

„Mavericks“ (9/21): H. Barnesas 24, D. Nowitzkis 17, W. Matthewsas 16, D. Williamsas 12 taškų.