Pirmajame kėlinuke „Bulls“ diktavo sąlygas ir išsiveržė į priekį 26:6. Šios atkarpos metu tarpusavio dvikovą prieš metų naujoką Karl-Anthony Townsą (0/4 metimų iš žaidimų, 0 tšk.) daugiau nei užtikrintai laimėjo Robinas Lopezas, sumetęs visus 5 metimus ir pelnęs 10 taškų. Svečiai atsitiesė antrame ketvirtyje, kurį laimėjo dviženkliu skirtumu ir ilsėtis į rūbinę išėjo atsilikdami tik keturiais taškais.

Penkerius metus Čikagos „Bulls“ vyriausiojo trenerio poste praleidęs Tomas Thibodeau rungtynių pradžioje buvo pasitiktas šiltomis ovacijomis, o Jimmy Butleris ir Tajas Gibsonas prieš pirmąjį ginčo kamuolį strategą pasveikino apkabinimais. T. Thibodeau dirbdamas „Bulls“ klube reguliariuosiuose sezonuose iškovojo 255 pergales.

Šeimininkai šiose rungtynėse turėjo verstis be įžaidėjo Rajono Rondo. „Timberwolves“ ekipai net 90 iš 99 taškų surinko starto penketo krepšininkai.

Bulls“: Jimmy Butleris 27 (9 atk. kam., 6 rez. perd.), Robinas Lopezas 14 (4 blk.), Dwyane‘as Wade‘as 12 (4/13 metimų iš žaidimo).

Timberwolves“: Zachas LaVine‘as 24 (6 atk. kam., 6 rez. perd.), Andrew Wigginsas 23, Karl-Anthony Townsas (12 atk. kam.) ir Gorgui Diengas po 16 taškų.

Čikagos klubas po pralaimėjimo smuktelėjo į šeštąją rytų konferencijos vietą.

Klivlando „Cavaliers“ Memfio „Grizzlies“

Penktąją pergalę iš eilės iškovojo NBA čempionai Klivlando „Cavaliers“ (18/5) krepšininkai. Rytų konferencijos lyderiai namuose 103:86 (32:20, 26:23, 15:15, 30:28) įveikė pirmą pralaimėjimą po šešių laimėtų susitikimų patyrusį Memfio „Grizzlies“ (17/9) klubą. Šeimininkai laimėjo jau dvyliktąsias namų rungtynes iš keturiolikos galimų.

Abi ekipos šiose rungtynėse nusprendė suteikti poilsio vieniems iš pagrindinių savo krepšininkų – Tyronne‘as Lue rungtynėms neregistravo Kyrie Irvingo, o Davidas Fisdale‘as pailsino geriausiu praeitos savaitės vakarų konferencijos žaidėju pripažintą ispaną Marcą Gasolį.

K. Irvingo naštą puolime ant savo pečių sėkmingai prisiėmė „Cavaliers“ atakuojantis gynėjas J.R. Smithas ir geriausią sezoną nuo atvykimo į Klivlandą žaidžiantis Kevinas Love‘as. Tuo tarpu Memfio gretose be Marco Gasolio komandai taip pat negalėjo padėti Mike‘as Conley, Chandleris Parsonsas, Brandanas Wrightas ir Jamesas Ennisas, rungtynes praleidę dėl patirtų traumų.

Po septynerių rungtynių pertraukos į aikštę grįžo veteranas Vince‘as Carteris, per 18 aikštėje praleistų minučių pasižymėjęs 3 taškais ir 4 rezultatyviais perdavimais. Grizliai tradiciškai nesėkmingai atakavo iš toli – taiklūs buvo tik 4/22 komandos mestų tritaškių, o startinis krašto puolėjas JaMychalas Greenas iš žaidimo pataikė tik 1/10 metimų.

Cavaliers“ dviženklį pranašumą susikrovė jau pirmame ketvirtyje, o iki vienaženklio deficitą ketvirtame kėlinuke sumažinę svečiai nesugebėjo surengti solidesnio spurto ir leido šeimininkams iškovoti užtikrintą pergalę.

NBA tvarkaraščio sudarytojai nulėmė, jog šios dvi komandos jau artėjančią naktį žais antrąsias ir paskutines šio reguliariojo sezono tarpusavio rungtynes, kuriose tikimasi pamatyti tiek M. Gasolį, tiek K. Irvingą. „Grizzlies“, šeštadienį įveikę „Warriors“, per penkias dienas žais jau trečias rungtynes su praėjusio sezono NBA finalinikais.

Cavaliers“: Kevinas Love‘as 29 (13 atk. kam.), LeBronas Jamesas (6 atk. kam., 8 rez. perd., 3 per. kam.) ir J.R. Smithas (6/10 trit.) po 23 taškus.

Grizzlies“: Zachas Randolphas 18, Troy Williamsas ir Andrew Harrisonas po 13 taškų.

Nuo klubo įkūrimo 1995-ais metais „Grizzlies“ Klivlande lieka iškovoję tik 14 pergalių.

Atlantos „Hawks“ – Orlando „Magic“

Rezultatyviausias sezono rungtynes sužaidė Franko Vogelio vadovaujama Orlando „Magic“ (11/15), svečiuose 131:120 (35:34, 37:28, 27:34, 32:24) nugalėję Atlantos „Hawks“ (12/13) klubą, patyrusį pirmąjį pralaimėjimą po dviejų pergalių iš eilės.

Šeimininkai rungtynes pradėjo optimistiškai nusiteikę po penktadienį iškovotos pergalės prieš „Bucks“, kurioje sugebėjo panaikinti 20-ies taškų deficitą, tačiau jau per pirmuosius du kėlinukus leido varžovams pasiekti geriausią sezono rezultatą ir pelnyti 72 taškus.

Be traumuoto Nikola Vučevičiaus žaidusių „Magic“ gretose geriausias karjeros rungtynes sužaidė įžaidėjas Elfridas Paytonas. Nuo suolo pakilęs krepšininkas pasiekė naujus rekordus pelnytų taškų ir atliktų rezultatyvių perdavimų kategorijose. Orlando gretose net keturi krepšininkai pelnė 20 ar daugiau taškų.

Hawks“: Dwightas Howardas 20 (9/10 metimų iš žaidimo, 16 atk. kam.), Dennisas Schroderis 19 (13 rez. perd.), Paulas Millsapas ir Thabo Sefolosha po 17 taškų.

Magic“: Serge‘as Ibaka 29 (4/8 trit.), Elfridas Paytonas 26 (3/3 trit., 14 rez. perd.), Evanas Fournier (10/11 dvit.) 23, Jodie Meeksas 20 taškų.

Sezoną rezultatu 9/2 pradėję „Hawks“ krito į 1/10 atkarpą, po kurios jų pergalių ir pralaimėjimų santykis pastarosiose rungtynėse 2/1.

Naujojo Orleano „Pelicans“ – Ouklando „Golden State Warriors“

Dar vienos atkaklios rungtynės šiąnakt vyko džiazo sostinėje Naujajame Orleane, kur vietos „Pelicans“ (8/18) metė rimtą iššūkį vakarų konferencijos lyderiams „Warriors“ (22/4), tačiau lygioje kovoje galiausiai krito 109:113 (35:29, 30:29, 29:37, 15:18).

Rungtynių pabaigoje „Warriors“ pergalę įtvirtino trigubą dublį surinkęs Draymondas Greenas, „Pelicans“ atsiliekant dviem taškais be pražangos sustabdęs jų lyderį Anthony Davisą. Pastarasis, įsiutęs dėl arbitrų sprendimo, likus žaisti mažiau nei tris sekundes buvo nubaustas technine pražanga.

Šeimininkų gretose Anthony Davisui solidžiai talkino šią vasarą į gimtąją Luizianos valstiją grįžęs gynėjas Langstonas Galloway‘us. 2014-ųjų metų naujokų biržoje nepakviestas krepšininkas per pastarąsias penkerias rungtynes renka po 17,8 taško ir pataiko beveik po 4 tritaškius per rungtynes.

Pelicans“: Anthony Davisas 28 (10/14 metimų iš žaidimo), Langstonas Galloway‘us 20 (5/12 trit.), Timas Frazieris 13 taškų.

Warriors“: Stephenas Curry 30 (5/9 trit.), Kevinas Durantas 27, Klay‘us Thompsonas 17, Draymondas Greenas 12 taškų (12 atk. kam., 10 rez. perd., 4 per. kam.)

Pergalės dėka Kalifornijos klubas dar labiau padidino atotrūkį nuo artimiausių persekiotojų vakarų konferencijoje, San Antonijaus „Spurs“ krepšininkų.