Šeimininkai kiek sėkmingiau pradėjo mačą ir kurį laiką pirmavo – 7:2, 19:15, 35:30, 52:48, tačiau tuomet įsibėgėjo Jamesas Hardenas, kuris per dvi minutes pelnė 8 taškus, „Raketos“ spurtavo 12:0 ir persvėrė rezultatą savo naudai – 52:60.

Trečiame kėlinyje po Clinto Capelos dvitaškio hjustoniečiai pirmą kartą įgijo dviženklę persvarą (75:85), lemiamu metu jos nebeišbarstė ir iškovojo antrą pergalę iš eilės bei penktą per paskutinius šešis susitikimus.

Po jos „Rockets“, kurie niekaip neranda bendros kalbos su Donatu Motiejūnu, Vakarų konferencijoje kartu su Memfio „Grizzlies“ komanda dalijasi 4-5 vietą, o „Blazers“ nusmuko į devintąją.

Septintą iš eilės dvigubą dublį atliko J. Hardenas, pasižymėjęs 38 taškais ir 10 rezultatyvių perdavimų.

17 tolimų metimų smeigę „Rockets“ 16-tose rungtynėse iš eilės įmetė bent 10 tritaškių ir pakartojo nuo praėjusio sezono Ouklando „Golden State Warriors“ bei Klivlando „Cavaliers“ priklausantį NBA rekordą.

„Blazers“: C. J. McCollumas 28, Damianas Lillardas 27 (7/20 metimai iš žaidimo, 7 klaidos), Maurice'as Harklessas 18, Evanas Turneris 15, Masonas Plumlee 11 taškų.

„Rockets“: Jamesas Hardenas 38 (6/10 dvitaškiai, 5/12 tritaškiai, 11/13 baudos, 10 rez. perd.), Ericas Gordonas 26 (6/9 tritaškiai), Clintas Capela 21, Trevoras Ariza 18, Ryanas Andersonas 14 taškų.

Toliau gerąją prasme stebina Los Andželo „Lakers“ (9/9) ekipa, kuri namuose 109:94 (21:32, 35:16, 28:29, 25:17) pranoko Atlantos „Hawks“ (10/7) vyrus ir Vakaruose pakilo į aštuntą poziciją.

be dviejų traumuotų starto penketo žaidėjų – D'Angelo Russello ir Juliuso Randle'o – besiverčiantys kaliforniečiai pradžioje atsiliko: 3:9, 16:29, 23:34, bet tada juos į priekį timptelėjo Larry Nance'as jaunesnysis, Louisas Williamsas, Jordanas Clarksonas ir Nickas Youngas, „Lakers“ laimėjo atkarpą 24:6 ir jau buvo priekyje – 47:40.

Ketvirtame kėlinyje 13 iš savo 21 taško sumetė L. Williamsas, šeimininkai atitrūko 102:84 ir užtikrintai nužygiavo iki dar vienos pergalės.

Beje, „Staples Center“ arenoje vėl buvo nušvilptas Dwightas Howardas, 2013 metais iškeitęs Los Andželą į Hjustoną net ir už 20 milijonų JAV dolerių mažesnį atlygį, o dabar atsidūręs Atlantoje. D. Howardas per pirmą ketvirtį surinko 13 taškų, tačiau vėliau pradingo.

„Lakers“: Louisas Williamsas 21, Jordanas Clarksonas 18, Nickas Youngas 17, Larry Nance'as jaunesnysis 12, Jose Manuelis Calderonas (13 min., 4/5 dvitaškiai, 1/1 bauda, 4 rez. perd.) ir Thomas Robinsonas po 9 taškus.

„Hawks“: Kentas Bazemore'as 21 (5/8 tritaškiai), Dwightas Howardas 19 (9/13 dvitaškiai, 1/5 bauda, 9 atk. kam.), Dennisas Schroderis 11 (5/15 metimai iš žaidimo, 8 rez. perd.), Kyle'as Korveris ir Mike'as Musclala po 10, Paulas Millsapas 9 taškai.

Kitų dar neskelbtų sekmadienio NBA rungtynių rezultatai:

Finikso „Suns“ (5/13) – Denverio „Nuggets“ (7/10) 114:120 (28:29, 15:34, 36:23, 35:34).

„Suns“ neišgelbėjo ir itin rezultatyvus jų gynėjų dueto pasirodymas: Ericas Bledsoe surinko 35, o Devinas Bookeris 30 taškų.

Bruklino „Nets“ (4/12) – Sakramento „Kings“ (7/10) 105:122 (35:31, 24:27, 18:34, 28:30).

Nugalėtojų gretose DeMarcusas Cousinsas pasižymėjo 36 taškais (9/19 dvitaškiai, 4/5 tritaškiai, 7/9 baudos) ir 11 sugriebtų atšokusių kamuolių.

Orlando „Magic“ (6/11) – Milvokio „Bucks“ (7/8) 96:104 (29:36, 23:22, 20:21, 24:25).

„Magic“ puolėjas Aaronas Gordonas prametė visus 12 metimų (0/9 dvitaškiai, 0/3 tritaškiai).

Indianos „Pacers“ (9/9) – Los Andželo „Clippers“ (14/4) 91:70 (23:20, 27:20, 26:18, 15:12).

„Clippers“ įmetė mažiau nei 80 taškų pirmą kartą per tą laiką, kai klubą treniruoja Docas Riversas, t. y. nuo 2013-ųjų.

Dalaso „Mavericks“ (3/13) – Naujojo Orleano „Pelicans“ (6/12) 91:81 (26:20, 18:22, 16:18, 31:21).

Anthony Davisas svečiams pelnė 36 taškus (12/21 dvitaškiai, 12/14 baudos) ir atkovojo 13 kamuolių.