Jei Rygoje latviai iniciatyvą perėmė ir nutolo po ilgosios pertraukos, galų gale laimėję rungtynes 70:52, susitikime Šiauliuose scenarijus buvo visiškai kitoks. Latvių snaiperiams šaudant pro šalį (svečiai viso realizavo vos 2/20 tritaškių), sąlygas aikštėje nuo pat pirmojo kėlinio diktavo ir savo pranašumą pamažu vis didino lietuviai.

Ignas Brazdeikis vien per pirmąjį kėlinį surinko 10 taškų, o antrajame lyderio vaidmenį iš jo perėmė tris tritaškius pataikęs Gytis Masiulis, dar iki pertraukos sukaupęs 17 taškų.

Intrigos atkurti po pertraukos svečiams nepavyko, o geriausiai latvių savijautą apibūdino Dalaso „Mavericks“ puolėjo Davio Bertanio emocijų proveržis ketvirtojo kėlinio viduryje. Po Mariaus Grigonio dvitaškio su pražanga NBA lygos krepšininkas švystelėjo kamuolį į žemę, o netrukus pats sau tris kartus paeiliui kumščiu trinktelėjo į kaktą, nusivylęs dėl gynyboje prastai pasirinktos pozicijos.

Dar po kelių minučių D. Bertanis apskritai užsidirbo techninę pažangą, kuri jam buvo penktoji. Dėl penkių pražangų aikštę anksčiau laiko paliko ir jo brolis Dairis, o komandas jau skyrė beveik 40 taškų praraja.

„Manau kad padarėme teisingas išvadas po pirmųjų rungtynių, nes buvo labai skaudu pralaimėti tokiu skirtumu latviams svečiuose. Parodėme kitokį veidą, žaidėme fiziškiau ir manau, kad mums tai leido nugalėti.

Manau, pasiteisino sprendimas išleisti mane į aikštę vidurio puolėjo pozicijoje: varžovai nežinojo, ką daryti. Bandė keistis gynyboje, nelabai susitarė tarpusavyje, o aš laisvas pataikiau“, – komentavo tritaškiais prapliupęs G. Masiulis.

Tuo metu treneris Kazys Maksvytis neslėpė, kad skaudus pralaimėjimas Rygoje užgavo ir jo paties, ir žaidėjų ambicijas.

„Norėjosi revanšo, komanda tikrai gerai sureagavo po pirmojo pralaimėjimo. Gal pirmoje rungtynių pusėje dar buvo neužtikrintumo, bet vėliau jį įveikti padėjo mūsų puolimas. O po pertraukos neblogai sekėsi ir gynyboje, sėkmingai keitėmės ginamaisiais. Mūsų aukštaūgiai judrūs, todėl manau, kad tokią taktiką taikysime ir ateityje.

Iš esmės mums susikaupti padėjo ir gauta kritika po pirmųjų rungtynių – antraštės, kuriose buvo paminėtas ir žodis „gėda“. Mes prieš tas rungtynes buvome pasitreniravę vos šešeštą dienų, todėl ir rezultatas Rygoje – nekoks.

Apibendrinant, nieko neįvyko nei po pirmų, nei po antrų rungtynių – tiesiog rengiamės atrankos „langui“. Šį vakarą kartais gal net buvome pernelyg agresyvūs gynyboje, prisirinkome papildomų pražangų, kartais įsitraukdavome į chaosą, taigi yra ką pataisyti. Tačiau bendras vaizdas džiugina – pasiekėme revanšą didesniu taškų skirtumu, ko ir norėjome“, – teigė strategas.

– Treneri, kaip į komandą rūbinėje įsiliejo Ignas Brazdeikis, tapęs vienu komandos atakų lyderiu?

– Brazdeikis gali žaisti stabiliai, tai jau pamatėme visi. Gal pradžioje treniruotėse jis buvo kiek nedrąsus, tačiau ilgainiui tikrai įsidrąsino. Gali gintis, yra agresyvus ir gali veržtis, bus parama ne tik šitame „lange“ bet ir ateityje.

Jis su kitais žaidėjais ir treneriais bando kalbėti lietuviškai, jeigu kažko nesupranta – atsako angliškai, bet iš tikrųjų ir lietuviškai supranta tikrai neblogai. O kiti žaidėjai ir padeda, ir patraukia per dantį – kaip kad komandoje ir būna. Faktas, kad savo darbu ir noru jis jau spėjo užsitarnauti pagarbą iš komandos draugų.

– Kaip vertinate įžaidėjų pasirodymą? Ir kodėl į rinktinę buvo pakviestas Vytenis Čižauskas iš antros Prancūzijos lygos?

– Neblogai šias rungtynes pradėjo Arnas Velička, vėliau jis šiek tiek susimušė koją. Bet šiandien jis tikrai neblogai įsipaišė į žaidimą, mažai darė klaidų. Vyteniui Čižauskui tai buvo pirmos rungtynės, dar reikia laiko įsivažiuoti. Kodėl jis? Renkant šitą rinktinę atsisakė atvykti 5-6 įžaidėjai, galų gale atsisakė ir Žygimantas Janavičius, ir Dovis Bičkauskis, kuriuos jau kvietėme iš reikalo, nes reikėjo stiprinti poziciją. Dar anksčiau atsisakė Normantas, Kariniauskas iš Vilniaus „Ryto“. Mes nebeturėjome pasirinkimų. Ir asmeniškai man iš bendro konteksto aikštėje jis nekrinta, pernelyg sureikšminamas faktas, kad jis žaidžia tik antroje lygoje.

– Kaip apibūdintumėte Tado Sedekerskio indėlį?

– Jis – naudingas krepšininkas, nes gali žaisti ir, ypač, gintis keliose pozicijose. Jei ir padaro klaidų, tai kompensuoja jo atletiškumas, stambus kūnas. Kaip ir minėjau, turime gana mobilią sudėtį, Tadas – tikrai mobilus žaidėjas.

– Dabar rinktinėje yra 16 krepšininkų. Ar visi jie liks sudėtyje iki šio „lango“ pabaigos?

– Ta „langų“ sistema tokia... specifinė. Dabat turime dar keletą dienų treniruotėms ir bandysime išsirinkti tą geriausią dvyliktuką. Bet faktas, kad iki „lango“ pabaigos sudėtyje bus visi 16 žaidėjų, į Bulgariją keliaus 14 krepšininkų, bet dėl traumų ir dėl apsidraudimo prašysime, kad visi 16 būtų su mumis iki rungtynių Klaipėdoje. Prisiminėme, kaip per praėjusį „langą“ dėl koronaviruso ir kitų aplinkybių iškrito 5-6 žaidėjai, teko keisti beveik pusę komandos, todėl norėjome apsidrausti.

Iš esmės rinkdami komandą šioms kontrolinėms rungtynėms ir artėjantiems mačams su Bulgarija ir Čekija susidūrėme su nemažais iššūkiais, patys matote, ką surinkome. Na, čia daug visokių sudėtingų niuansų, vestuvės, krikštynos... Bet tie kurie atvyko, atvyko alkani ir yra puiki proga išbandyti žaidėjus.

– Treneri, galbūt dabar jau konkrečiau galite pasakyti, kaip sekasi derinti karštas Kauno „Žalgirio“ ir rinktinės vyriausiojo stratego kėdes, kaip sekasi užsiimti klubinės komandos komplektacija?

– Pripažinsiu, kad nėra lengva, bet po šio „lango“ bus keletas savaičių poilsio. Tuo metu reikės laiko skirti ir „Žalgirio“ komplektacijai. Na, o tą vadinamą kėdžių karštumą tikrai pajutau sezono pabaigoje, kai iškart po LKL finišo prasidėjo rinktinė. Na, reikalų bus, bet aš juos sutvarkysiu.

K. Maksvytisrungtynėms su latviais neregistravo Karolio Lukošiūno, Arnoldo Kulbokos, Regimanto Minioto ir Lauryno Biručio. Juos pakeitė Vytenis Čižauskas, Gytis Radzevičius ir Gytis Masiulis.

Primename, kad pirmas tarpusavio kontrolines rungtynes Rygoje trečiadienį Lietuvos rinktinė latviams pralaimėjo 52:70.

Šios dvejos rungtynės su kaimynais buvo skirtos pasirengti 2023-ųjų pasaulio čempionato atrankos grupės mačams su Bulgarija ir Čekija. Su bulgarais išvykoje lietuviai žais liepos 1-ąją svečiuose, o čekus liepos 4-ąją priims Klaipėdoje.

Po šių dvejų rungtynių rinktinė išsiskirstys ir jau vėliau susiburs kitokios sudėties – rugsėjį vyksiančiam Europos čempionatui ruošis ir NBA lygoje žaidžiantys lietuviai, ir dauguma Eurolygos klubų žaidėjų.