Nenado Čanako auklėtiniai namie 92:87 (16:23, 23:26, 25:16, 28:22) laimėjo intriguojančią kovą prieš Utenos „Uniclub Casino – Juventus“ ir taip ketvirtfinalio seriją baigė „sausai“ – triumfuodama 3:0.

Utenos komanda vertėsi be sergančio Roko Gusčio, tiesa, ant parketo grįžo akies traumą pirmajame serijos mače patyręs Ignas Vaitkus.

Nors Panevėžio komanda pirmoji atidarė taškų sąskaitą, jau greitai Vladislavo Koreniuko ir Patricko Millerio dėka „Uniclub Casino – Juventus“ lygino rezultatą – 6:6. Gerą atkarpą surengusi svečių komanda perėmė iniciatyvą ir įgavo kol kas rekordinę persvarą (23:14), kurią mažino tik po peržiūros įskaitytas Džordže Gagičiaus metimas – 16:23.

Vytautas Šulskis tapo Utenos ekipos lyderiu, o persvara tik augo – 35:18. Abi komandos gausiai atakavo iš toli, tačiau tai vis tiek nepadėjo „Lietkabeliui“ labiau priartėti. Prieš didžiąją pertrauką klubus skyrė dviženklis taškų skaičius – 49:39.

Įdomu tai, kad V.Šulskiui užteko vos 9 minučių, kad jis pelnytų 13 taškų, atakuodamas be klaidų (2/2 dvit., 2/2 trit., 3/3 baud.).

Lietkabelis“ pasidarė išvadas per ilgąją pertrauką. Nors baudų metimų neišnaudojo P.Kalaitzakis, Dž.Gagičius žaidė įspūdingą atkarpą ir buvo vienintelis panevėžiečių taškų rinkėjas. Jis pelnė 11 taškų ir taip „Lietkabelio“ atsilikimas tirpo – 50:55.

„Uniclub Casino – Juventus“ buvo atstačiusi solidesnį pranašumą (60:51), tačiau neilgam: to paties Dž.Gagičiaus ir G.Oreliko dėka prieš paskutinį kėlinį ekipas skyrė vos taškas – 64:65.

Emocinis pranašumas buvo „Lietkabelio“ pusėje ir jis buvo realizuotas renkant taškus – 70:68. Vis tik ant parketo grįžęs T.Lekūnas paleido porą tolimų metimų, kurie vėl suteikė svečiams minimalią persvarą – 73:72. Maža to, taiklus buvo ir N.Giga – 75:72. Nė viena komanda neįstengė atitrūkti labiau, o kėliniui įpusėjus rezultatas tapo lygus – 78:78.

Kristupas Žemaitis smeigė du kertinius tritaškius, kurie tapo didžiuliu postūmiu panevėžiečiams (84:78), uteniškiai prarado du kamuolius, o baudų metimų atkarpoje pranašumas liko šeimininkų pusėje – 87:81. Likus minutei N.Giga pelnė intrigą dar kursčiusius taškus (83:87), bet P.Milleris taiklus nebuvo ir pergalės „Lietkabelis“ nebeiššvaistė.

Lietkabelis“: Džordže Gagičius 26 (5 atk. kam.), Gediminas Orelikas 18 (4/9 trit., 6 atk. kam.), Panagiotis Kalaitzakis 13 (9 rez. perd.), Kristupas Žemaitis 10, Kasparas Bėrzinis – 9.

„Uniclub Casino – Juventus“: Vytautas Šulskis 19 (4/5 trit.), Norbertas Giga 15, Patrickas Milleris 13 (7 rez. perd.), Tomas Lekūnas ir Ignas Vaitkus (5 atk. kam.) – po 10.

„Esu labai laimingas, kad prasibrovėme į pusfinalį. Šiandien buvo mano kaltė, kad taip viskas susiklostė. Atsilikome 17 taškų ir mums buvo labai sunku. Parodėme, kokia esame komanda, susikaupėme ir laimėjome. Nusipelnėme šios pergalės“, – po rungtynių kalbėjo „Lietkabelio“ strategas Nenadas Čanakas.

Uteniškių strategas Nedas Pacevičius kalbėjo, kad vijo mintis apie sezono pabaigą: „Šioje serijoje dėjome žingsnį į priekį puolime ir sprendimuose. Gynyboje darėme nemažai klaidų. „Lietkabelis“ ne veltui sėkmingai žaidė visą sezoną Europos taurėje. Gavome daug pamokų, sveikiname juos. Noriu padėkoti žaidėjams ir klubui už didelį palaikymą. Man patirtis neįtikėtina, grūdinanti. Man tai fantastinė galimybė.“