Virginijaus Šeškaus auklėtiniai pirmosiose ketvirtfinalio rungtynėse namuose 82:79 (15:27, 26:28, 18:10, 23:14) dramatiškai nugalėjo „Šiaulių-7bet“ krepšininkus ir serijoje iki trijų pergalių išsiveržė į priekį 1-0.

Rezultatyviausias karjeros rungtynes žaidęs M. Varnas per 35 minutes pelnė 31 tašką (4/5 dvit., 6/8 trit., 5/7 baud.), atkovojo 5 kamuolius ir surinko 36 naudingumo balus, tačiau paskutinėmis sekundėmis prametė pratęsimą išplėšti galėjusį tritaškį.

Antrasis šios serijos susitikimas antradienį bus žaidžiamas Šiauliuose.

„Prieš Varną kažkiek rizikavome, jo pataikymas buvo 26 proc... Bet jei žaidėjas vieną ar du pataiko, jis pajaučia, kad jo rungtynės. Tada mums žaisti labai sunku. Prieš rungtynes sakiau – galime įkristi į duobelę, bet turime iš jos išlipti. Labai malonu, kai numatai, kas gali būti. Šaunuoliai vyrai“, – pergale džiaugėsi V. Šeškus.

„Sveikinu Jonavos komandą, ji tikrai sužaidė sėkmingiau. Daugiau jėgų užteko jiems pabaigoje, jie pataikė sunkius tritaškius, sėkmė buvo jų pusėje. Mums pritrūko komandiško žaidimo. Gera pradžia užmigdė mūsų žaidėjus, jie pradėjo žaisti labiau dėl savęs, o ne dėl komandos“, – apgailestavo pralaimėtojų vairininkas A. Sireika.

Gerokai sėkmingiau pirmąsias serijos rungtynes pradėjo šiauliečiai, kurie jau pirmojo kėlinio viduryje spurtavo 22:5 ir išsiveržė į priekį 27:13. Antrajame ketvirtyje „CBet“ krepšininkai atsitiesė ir sugebėjo prisivyti 34:36. Vis dėlto M. Varno siautylys netrukus leido svečiams atsiplėšti 57:41.

V. Šeškaus treniruojama Jonavos komanda po pertraukos kilo į lemiamą šturmą ir dar kartą prisivijo varžovus 62:65. Ketvirtajame kėlinyje M. Varnas sulaukė svaresnio bendraklubių indėlio – svarbius metimus pataikė Giedrius Staniulis ir Isaiah Armwoodas, o „Šiauliai-7bet“ atitrūko 77:68.

Šeimininkai nepasidavė ir kovojo iki galo – Jeffery Garrettas, Emmanuelis Lecomte'as ir Evaldas Šaulys per minutę pataikė po tritaškį ir išlygino rezultatą 77:77. Edvino Šeškaus ir Juano Palacioso metimai išvedė Jonavos ekipą į priekį 81:78, o lemiami šiauliečių metimai skriejo pro šalį, todėl jie turėjo susitaikyti su skaudžiu pralaimėjimu.

„CBet“: Jeffery Garrettas (7 atk. kam.) ir Edvinas Šeškus (7 rez. perd.) po 15, Juanas Palaciosas 11 (5 atk. kam.), Emmanuelis Lecomte‘as 10 (6 rez. perd.), Evaldas Šaulys 9.

„Šiauliai-7bet“: Martynas Varnas 31 (5 atk. kam.), Isaiah Armwoodas 15 (5 atk. kam.), Giedrius Staniulis 11 (12 atk. kam.), Donatas Sabeckis (11 rez. perd., 5 kld.) ir Nemanja Bezbradica po 8.