Balandžio pirmoje pusėje „Zenit“ interneto svetainėje oficialiai paskelbta, jog 32-ejų lietuvis nebėra ekipos narys. Kiek anksčiau M. Kuzminskas buvo siejamas su Italijos klubais, tačiau persikelti į Apeninų pusiasalį trukdė „Zenit“ reikalavimai dėl išpirkos už sutarties nutraukimą.

Kaip bebūtų, puolėjas kol kas be klubo. Anot jo, išsiskyrimas su Sankt Peterburgo klubu neigiamai atsilieps jo karjerai. Krepšininkas neabejoja, jog „Žalgiris“ lieka favoritu laimėti LKL čempionatą, gyrė lygos naujokę Jonavos ekipą, tačiau nebuvo optimistiškas Virginijaus Šeškaus komandos atžvilgiu prognozuodamas ketvirtfinalio kovą su Utenos klubu.

– Ar sekėte šalies čempionatą ir tą, sakykime, chaosą turnyro lentelėje, kuomet kone iki paskutinių rungtynių nėra aiški galutinė komandų rikiuotė?, – klausė LKL komunikacijos vadovas Vaidas Leliuga.

– Sekiau. Kuomet žaidi užsienyje, turi tam daugiau laiko, o ypač dabar, kada nežaidžiu. Kai tik būdavo laisvo laiko, visada žiūrėdavau rungtynes. Ta „betvarkė“ tikrai įdomi.

Mano nuomone, Lietuvos krepšinio lyga nuo to laiko, kuomet aš žaidžiau, yra šiek tiek susilpnėjusi, tačiau kartu yra įdomesnė, nes nežinome, kas žais finale, kas susitiks dėl trečios vietos ir panašiai. Matau lygos pastangas rinkodaros srityje, tai lemia, kad LKL domisi vis daugiau žiūrovų.

– „Rytas“ reguliarųjį sezoną laimėjo po eilės metų, po beveik dešimtmečio. Ar tave nustebino šis rezultatas, ar tai tendencija, kuri ir turėjo nutikti?

– Visiškai nustebino. Juk būdavo tokia tendencija, jog „Žalgiris“ visada pirmas.

– Matei banguotą „Žalgirio“ kelią šiame sezone, ar manai, jog Kauno ekipa yra pajėgi apginti titulą?

– „Žalgirį“ laikau favoritu, visos Lietuvos krepšinio lygos, kaip bebūtų, sezonas prastas, nesusiklostęs, bet žaidėjai keliomis galvomis lenkia savo meistriškumu ekipas, kurioms kartais pralaimi.

Nebuvo klausimų, ką turiu daryti. Sprendimo palikti Rusiją visiškai nesigailiu, džiaugiuosi išvykęs.
Mindaugas Kuzminskas

– Lygos naujokė Jonavos „CBet“ užėmė 4-ą vietą reguliariajame sezone. Ar teko stebėti Virginijaus Šeškaus komandos žaidimą?

– Manau, V. Šeškus yra viena charizmatiškiausių asmenybių Lietuvos krepšinio lygoje, nesekti neįmanoma. Tikrai džiugu, kai iškovoja skambias pergales toks paprastas, nuoširdus žmogus.

– Jau V. Šeškus sako, jog norėtų būti tame finaliniame ketvertuke. Tavo manymu, kaip nutiko, jog naujokė Jonava užkopė į 4-ą vietą reguliariajame sezone?

– Manau, jog V. Šeškus gal nėra stipriausias treneris taktiškai, bet jis širdį atiduos savo žaidėjams, viską padarys už tuos, kurie nori žaisti jo komandoje. V. Šeškaus ekipose nuolat tvyro gera atmosfera. Paprastai jo komandoje nėra daug žaidėjų, yra pagrindas, kuris daug žaidžia ir puikiai supranta, ko nori iš jų V. Šeškus. Tai raktas į pergales.

– Atkrintamųjų poros, „Rytas“ ir „Dzūkija“, kokia tavo prognozė, 3:0?

– Taip.

– „Žalgiris“ ir „Neptūnas“, kaip čia gali klostytis serija?

– „Neptūnas“ pastaruoju metu žaidžia banguotai, kartais prasčiau namie nei išvykose, bet rungtyniauja neblogai. Sunkus pasirinkimas, bet vis tiek sakyčiau, jog „Žalgiris“ laimės 3:0.

– „Panevėžio „Lietkabelis“ ir „UniClub Casino–Juventus“, ką mes čia turėsime?

– Liekant objektyviu, manau, bus 3:1 „Lietkabelio“ naudai.

– Kaip tavo karjera klostosi dabar mes žinome, bet kokios mintys sukasi galvoje, kokie artimiausi planai? Kas toliau, ar gali kažką atskleisti?

– Visų pirma, labai gaila, kad prasidėjo karas. Nebuvo klausimų, ką turiu daryti. Sprendimo palikti Rusiją visiškai nesigailiu, džiaugiuosi išvykęs. Labai gaila, kad greičiausiai ši situacija neigiamai atsilieps mano karjerai ir kitų žmonių, kurie yra karo tokie įkaitai.

Apie ateitį nieko nežinau, nes manau, kad Europos krepšinyje labai daug kas keisis.

Noriu išreiškti palaikymą visiems Ukrainos žmonėms. Baisu, kas darosi, visa širdimi esu su jais, kiek galiu, tiek prisidedu.

LKL atkrintamųjų medis
Foto: LKL

LKL atkrintamųjų poros:

„Rytas“ (1) – „Dzūkija“ (8)

„Žalgiris“ (2) – „Neptūnas“ (7)

„Lietkabelis“ (3) – „UniClub Casino–Juventus“ (6)

„CBet“ (4) – „Šiauliai-7Bet“ (5)

Atkrintamųjų startas – jau sekmadienį

Jau šią savaitę prasidės atkrintamosios varžybos, kurių formatas šiemet yra pakitęs, lyginant su praėjusiu sezonu.

Šiame sezone ketvirtfinalio ir pusfinalio serijose bus kovojama iki 3 pergalių, tuo metu mažajame ir didžiajame finale bus varžomasi iki 4 laimėjimų.

Pirmieji ketvirtfinalio etapą pradės 1-8 („Rytas“ – „Dzūkija“) ir 4­-5 vietas („CBet“ – „Šiauliai-7Bet“) iškovoję klubai. Jie ant parketo žengs šį sekmadienį gegužės 1-ąją.

Toliau šios poros nugalėtojus aiškinsis gegužės 3, 6 ir, jei prireiks, 8 bei 10 dienomis.

Gegužės 2 d., startuos 2­-7 („Žalgiris“ – „Neptūnas“) ir 3-6 vietas („Lietkabelis“ – „UniClub Casino–Juventus“) užėmusių komandų serijos.

Kitos šių porų dvikovos – gegužės 4, 7 ir, jei prireiks, 9 bei 11 dienomis.

Numatoma, jog pusfinaliai prasidės gegužės 13 d. ir baigsis anksčiausiai gegužės 19 d., o vėliausiai – gegužės 23 d.

Mažojo finalo serijos pradžia numatoma gegužės 25 d. Anksčiausiai ši serija galėtų baigtis birželio 3 d., vėliausiai – birželio 11 d.

Galiausiai sezoną vainikuos didysis finalas. Pirmoji akistata numatoma gegužės 26 d. Jei išsiaiškinti čempionui užteks ketverių rungtynių, finalas baigsis birželio 4 d. Jei serija bus atkaklesnė, ilgiausiai ji gali užsitęsti iki birželio 12 d.