Šeimininkų treneris Dainius Adomaitis buvo priverstas verstis vos šešių krepšininkų paslaugomis, įskaitant neseniai po traumos atsigavusį Žygimantą Janavičių, 20-metį debiutantą Oskarą Pleikį bei metais vyresnius Matą Vaiktų ir Nojų Mineikį.

Nepaisant to, klaipėdiečiai buvo pranašesni pirmoje rungtynių dalyje, įpusėjus trečiam kėliniui susikrovė 12 taškų persvarą, o prieš paskutinę mačo atkarpą pirmavo 60:52.

Rezultatą panevėžiečiai išlygino tik 33-ią min., pradėję lemiamą ketvirtį spurtu 8:0.

Vis dėlto išsekę D. Adomaičio auklėtiniai rankų dar nenuleido ir žingsneliu priekyje laikėsi iki 37-os min., kai „Lietkabelis“ galiausiai perėmė įvykių kontrolę. Negana to, dvikovos pabaigoje šeimininkai dar surengė keletą sėkmingų atakų ir sumažino deficitą.

„Neptūnas“ galėjo ir dar labiau pakutenti padus favoritams, bet realizavo tik 16 iš 28 baudų metimų (57 proc.).

Akistatos dėl dviejų nesportinių pražangų nebaigė „Lietkabelio“ aukštaūgis Gabrielius Maldūnas, išsiųstas į rūbinę ketvirtame kėlinyje, asmeninių pražangų limitą anksčiau laiko išnaudojo ir Nikola Radičevičius.

Vis dėlto svarbesnis buvo „Neptūno“ nuostolis panašiomis aplinkybėmis: paskutines 4 min. klaipėdiečiai liko be atsarginio žaidėjo, kadangi kapitonas Martynas Mažeika baigė pasirodymą užsidirbęs techninę ir nesportinę pražangą.

„Neptūnui“ trūko penkių koronavirusu užsikrėtusių žaidėjų ir dviejų trenerių štabo atstovų.

Nepaisant COVID-19 krizės uostamiesčio ekipoje, nei „Lietkabelis“, nei taurės turnyrą organizuojanti Lietuvos krepšinio lyga (LKL) nesutiko atidėti susitikimo, taip sukeldami viešą „Neptūno“ atstovų pasipiktinimą.

Atsakomosios ketvirtfinalio rungtynės sausio 15 d. vyks Panevėžyje.

Primename, kad kitas trečiadienį planuotas mačas tarp titulą ginančio Kauno „Žalgirio“ ir Jonavos „Cbet“ nukeltas į sausio 9 d. dėl išvakarėse pastarojoje ekipoje aptiktų koronaviruso atvejų.

„Neptūnas“: Benas Griciūnas 22 (8 atk. kam.), Martynas Mažeika 15, Žygimantas Janavičius 13 (37 min., 3/4 trit., 11 rez. perd.), Nojus Mineikis 11 (39 min., 11 atk. kam.);

„Lietkabelis“: Džordže Gagičius 19 (8 atk. kam.), Gediminas Orelikas 16, Panagiotis Kalaitzakis 10, Kristupas Žemaitis 7 (1/7 trit.).