Toks prastas sezono startas – visų laikų komandos antirekordas: septyniais pralaimėjimais buvo startuota 2008-2009 metais.

Susitikimo pradžią pramiegoję šeimininkai pirmame kėlinyje nepataikė laisvi iš po krepšio ir leido varžovams susikrauti net 14 taškų persvarą – 8:22. Dviženklis skirtumas laikėsi ir antrame ketvirtyje (26:37), tačiau vienas pats 9 taškus iš eilės per pusantros minutės sumetęs Tyleris Cavanaugh gerokai timptelėjo „Žalgirį“ – 37:41.

Trečią kėlinį atidarė Janio Strelnieko tritaškis ir atrodė, kad gali įvykti lūžis, bet Vokietijos atstovai su tuo nesitiko ir lengvai vertė taškus bei susigrąžino solidesnį pranašumą – 52:62.

Į lemiamą šturmą kauniečiai taip ir nepakilo, o dviženklio deficito išvengė tik paskutinėmis sekundėmis įritinę dvitaškį – 71:79.

„Jie mums per geri. ALBA atrodė taip, kaip turi atrodyti moderni komanda. Nežinau, ką ir pridurti, jie buvo tiesiog geresni, greitesni ir energingesni už mus. Belieka juos pasveikinti“, – po finalinės sirenos pripažino Jure Zdovcas.

Jo auklėtiniai savo oponentams pagal bendrą surinktų naudingumo balų sumą neprilygo net 57:105.

Už beveik pusę viso „Žalgirio“ sukaupto kraičio atsakingi buvo Tyleris Cavanaugh ir Janis Strelniekas, pasižymėję atitinkamai 17 ir 16 taškų. 11 taškų pridėjo Lukas Lekavičius.

Rungtynės:

Kauno „Žalgiris“ – Berlyno ALBA 71:79 (10:22, 27:19, 15:21, 19:17).

„Žalgiris“: Tyleris Cavanaugh 17 (5/7 dvitaškiai, 2/5 tritaškiai, 1/1 bauda, 6 atk. kam., 5), Janis Strelniekas 16 (2/5 dvitaškiai, 4/7 tritaškiai, 4 rez. perd.), Lukas Lekavičius 11 (4/8 dvitaškiai, 0/3 tritaškiai, 3/3 baudos, 4 rez. perd.), Joshas Nebo 8 (6 atk. kam.), Mantas Kalnietis 7 (2/2 dvitaškiai, 1/2 tritaškis, 3 rez. perd.), Artūras Milaknis 5 (1/2 dvitaškis, 1/3 tritaškis), Nielsas Giffey'us 5, Marekas Blaževičius 2 taškai (1/4, 3 klaidos). Edgaras Ulanovas (12 min., -2 naud. balai) ir Zoranas Dragičius (9 min.) taškų nepelnė.

ALBA: Markusas Erikssonas 16, Oscaras Da Silva 15, Luke'as Sikma (6 atk. kam.) ir Benas Lammersas po 10, Maodo Lo 9, Tamiras Blattas 6, Louisas Olinde, Johannesas Thiemannas ir Yovelis Zoosmanas po 4, Christas Koumadje 1 taškas. Jaleenas Smithas (17 min., -4 naud. balai) taškų nepelnė.

Neapsikentę nesėkmių „Žalgirio“ vadovai dar šią savaitę atsisveikino su komandos lyderiu turėjusiu būti amerikiečiu Emmanueliu Mudiay ir jį pakeitė Tai Websteriu iš Naujosios Zelandijos. Žaliai-baltų gretas taip pat papildė slovėnas Zoranas Dragičius.

Penktadienio dvikovoje iš naujokų debiutavo Z. Dragičius. O grumtis su ALBA teko be traumuotų Joffrey Lauvergne'o ir kapitono Pauliaus Jankūno, kuriam bus atlikta menisko operacija.

Eurolyga: „Žalgiris“ – ALBA
Vis dėlto likusio aiko buvo per mažai – 71:79 triumfavo ALBA.https://www.facebook.com/bczalgiris/photos/a.419503396815/10158156511491816/
J. Strelniekas ir L. Lekavičius dar bandė sukurti stebuklą – 69:75.
Rungtynėms artėjant prie pabaigos berlyniečiai iniciatyvos iš savo rankų nepaleido – 62:73 (likus 3 min.).
T. Cavanaugh ir A. Milaknio šūviai grąžino viltį – 58:67.
J. Strelnieko taškai pernelyg situacijos nekeitė – 52:62.https://www.facebook.com/bczalgiris/photos/a.419503396815/10158156468296816/
Tačiau prisitaikė ir M. Erikssonas, o ALBA dar sykį atitrūko – 43:54.
„Žalgirio“ gelbėtojo vaidmens ir vėl ėmėsi T. Cavanaugh, svarbiu metu įskraidinęs dar vieną tolimą metimą – 43:47.
Trečią kėlinį atidarė J. Strelnieko tritaškis, bet vokiečiai iškart atsakė savo šešių taškų atkarpa – 40:47.
Prieš didžiąją pertrauką dvitaškiais apsikeitė J. Nebo ir O. Da Silva – 37:41.https://twitter.com/bczalgiris/status/1456693364020203521/photo/1
Per pusantros minutės 9 taškus paeiliui vienas sumetė T. Cavanaugh ir „Žalgirio“ arena pakilo ant kojų – 35:39.
Po minutės pertraukėlės tolimą šūvį paleido M. Kalnietis, tikslus iš vidutinio nuotolio buvo ir J. Strelniekas, bet ALBA braukė jų pastangas – 26:37.
Vokietijos klubą sunkiu metu patempė L. Sikma, po kurio šešių taškų iš eilės Albatrosai vėl plasnojo tolyn – 21:32.
Antrą ketvirtį žalgiriečiai pradėjo kur kas pakiliau ir po sėkmingų L. Lekavičiaus, Nielso Giffey'aus bei A. Milaknio atakų artėjo – 18:23.
Kėlinio pabaigoje M. Blaževičius pasižymėjo dėjimu, o Lukas Lekavičius savo firminiu metimu, bet deficitas vis tiek buvo dviženklis – 10:22.https://www.facebook.com/bczalgiris/photos/a.419503396815/10158156379271816
Artūras Milaknis ir Marekas Blaževičius apmaudžiai prametė iš po krepšio, o Albatrosai snūduriavusių varžovų nelaukė – 6:19.
Visgi atvykėliai iš Berlyno ir toliau jautėsi it namie ir, pataikę kelis tritaškius, spurtavo 11:2 bei privertė Jurę Zdovcą stabdyti rungtynių laiką – 6:15.
Susitikimą dviem dvitaškiais iš eilės pradėjo šio sezono Eurolygos atradimas O. Da Silva, bet šeimininkams atsilikti neleido M. Kalnietis ir J. Nebo – 4:4.
„Žalgirio“ starto penketas: Mantas Kalnietis, Janis Strelniekas, Tyleris Cavanaugh, Edgaras Ulanovas ir Joshas Nebo.ALBA starto penketas: Maodo Lo, Marcusas Erikssonas, Oscaras Da Silva, Louisas Olinde ir Luke'as Sikma.
https://www.facebook.com/bczalgiris/posts/10158156251531816

Kitą penktadienį žalgiriečiai viešės Madride, kur mes iššūkį vietos „Real“ klubui.

Trenerį jau po dviejų turų pakeitę kauniečiai visą spalio mėnesį vis tiek rinko tik pralaimėjimus, o Albatrosais vadinami berlyniečiai nugalėjo tik Stambulo „Fenerbahče“ (84:70) ir Belgrado „Crvena Zvezda“ (78:63) ekipas.

Tiesa, žalgiriečiai net penkerias iš pirmųjų septynerių rungtynių žaidė svečiuose, o abiejuose mačuose savo arenoje kovėsi iki paskutinių sekundžių – 64:70 nusileido Sankt Peterburgo „Zenit“ ir 73:75 suklupo prieš Miuncheno „Bayern“.

Beje, kauniečiai prieš Berlyno kolektyvą buvo laimėję pastarąsias tris tarpusavio akistatas.

Turnyro lentelė: