Kitas tris olimpines vakansijas užims analogiškas atrankos varžybas laimėjusios Vokietija (Splite), Italija (Belgrade) ir turnyro Viktorijoje (finalas: Čekija – Graikija) nugalėtojai.

Naudingiausiu finalo žaidėju be jokios abejonės pripažintas Luka Dončičius, pasižymėjęs trigubu dubliu – jis sušveitė net 31 tašką (12/18 dvitaškiai, 1/5 tritaškis, 4/5 baudos), atliko 13 rezultatyvių perdavimų ir sugriebė 11 atšokusių kamuolių.

Itin pakiliai mačą pradėję slovėnai dar pirmame kėlinyje įgijo dviženklę persvarą – 18:28, tačiau 11,5 tūkstančio žiūrovų palaikomi šeimininkai po Dariaus Maskoliūno minutės pertraukėlės atkuto ir įsimėčius Mariui Grigoniui laimėjo atkarpą 12:0, kurią vainikavo Arno Butkevičiaus tritaškis, bei persvėrė rezultatą savo naudai – 30:28. Į aikštę grįžus L. Dončičiui, kuris vien per pirmą pusę suvertę 21 tašką, slovėnai vėl atsigavo, tačiau lietuviai oponentams atitrūkti nebeleido – 52:52.

Trečiame kėlinyje slovėnai prabilo iš tolimos distancijos ir vėl pavojingai paspruko – 59:71. Nors po spurto 10:0 skirtumas praktiškai ištirpo, ketvirčio pabaiga ir vėl priklausė Lukai bei kompanijai – 69:80. Lemiamą kėlinį Slovėnijos krepšininkai pradėjo dar vienu minispurtu 5:0 ir bėgo į pergalę – 69:85. Per likusį laiką lietuviams sukurti stebuklo nebepavyko ir pergalės šokį aikštės viduryje šoko svečiai, triumfavę 85:96.

Rungtynės:

Lietuva – Slovėnija 85:96 (24:28, 28:24, 17:28, 16:16).

Lietuvos rinktinė: Jonas Valančiūnas (6/9 dvitaškiai, 2/6 baudos), Arnas Butkevičius (3/3 tritaškiai) ir Mantas Kalnietis ir po 14, Eimantas Bendžius 11, Marius Grigonis 10 (1/7 tritaškis, 6 rez. perd.), Domantas Sabonis 9 (4/8 dvitaškaii, 1/2 bauda), Lukas Lekavičius 4, Rokas Giedraitis, Rokas Jokubaitis ir Tomas Dimša po 3 taškus. Gytis Masiulis (3 min.) taškų nepelnė, o Mindaugas Kuzminskas nežaidė.

Slovėnijos rinktinė: Luka Dončičius 31 (12/18 dvitaškiai, 1/5 tritaškis, 4/5 baudos, 13 rez. perd., 11 atk. kam.), Vlatko Čančaras 18 (4/6 tritaškiai), Jaka Blažičius 16 (3/4 tritaškiai), Mike'as Tobey 13 (3/4 tritaškiai), Zoranas Dragičius 9, Klemenas Prepeličius 7, Žiga Dimecas 2 taškai.


Lietuviai neapgynė unikalios serijos – iki šiol jie dar nebuvo praleidę nė vieno olimpinio krepšinio turnyro nuo pat Nepriklausomybės atkūrimo.

Lietuvos vyrai elitinėse varžybose kovėsi ir 1992 m. Barselonoje (3 vieta, bronzos medaliai), ir 1996 m. Atlantoje (3 vieta, bronzos medaliai), ir 2000 m. Sidnėjuje (3 vieta, bronzos medaliai), ir 2004 m. Atėnuose (4 vieta), ir 2008 m. Pekine (4 vieta), ir 2012 m. Londone (8 vieta), ir 2016 metais Rio de Žaneire (7 vieta).

Maža to, per visą savo ligšiolinę dalyvavimo olimpinės atrankos kovose istoriją mūsiškiai buvo laimėję net 17 mačų ir patyrę tik vieną, nieko jiems nelėmusią nesėkmę (2012 metais Karakase – 80:86 prieš Nigeriją).

Savo ruožtu 1991-aisiais nepriklausomybę paskelbusi Slovėnija tik šiemet debiutuos olimpinėse krepšinio varžybose.

Lietuviai kvalifikaciją Kauną pradėjo trimis tvirtais žingsniais – pergalėmis 76:65 prieš Venesuelą, 96:57 prieš Pietų Korėją ir 88:69 prieš Lenkiją.

Dabartiniai Europos čempionai slovėnai Nemuno saloje iki sekmadienio taip pat neklupo: jie nepasigailėjo nei Angolos (118:68), nei Lenkijos (112:77), nei Venesuelos (98:70).

Olimpinės atrankos finalas: Lietuva – Slovėnija
Tašką rungtynėse padėjo V. Čančaras – 85:96 slovėnų naudai.https://twitter.com/dallasmavs/status/1411752651335913474/photo/1
Po kapitono M. Kalniečio tritaškio – 85:94.
Vis dėlto nuo suolo pakilęs M. Tobey iškart ėmėsi darbo puolime – 76:90.
Lietuviai dar nesutiko kapituliuoti ir po A. Butkevičiaus ir M. Kalniečio taškų įkvėpė kiek oro – 74:85.
Slovėnai ir toliau nemažino savo apsukų – 69:85.
Tačiau V. Čančaras ir J. Blažičius irgi atseikėjo po tolimą šūvį bei dar pridėjo taiklių baudų – 69:80.
Po Roko Giedraičio tritaškio skirtumas sumažėjo iki 69:71.
Ketvirtą pražangą užsidirbo M. Tobey ir mūsiškiai ėmė vytis – 66:71.
Po dar vieno magiško Lukos metimo jau dviženklis deficitas – 59:71.
Iš toli taiklus buvo ir A. Butkevičius, tačiau L. Dončičiaus šou tęsėsi – 57:66.
Trečiąjį ketvirtį slovėnai atidarė trys V. Čančaro ir M. Tobey tolimos bombos, privertusios D. Maskoliūną imti skubią minutės pertraukėlę – 52:61.
Teisėjai ir toliau globojo L. Dončičių, vien per pirmą pusę suvertusį 21 tašką, bet M. Kalnietis prieš didžiąją pertrauką išlygino rezultatą – 52:52.https://www.instagram.com/p/CQ6c76zD2kG/?utm_source=ig_web_copy_link
M. Grigonis sumetė dvi baudas iš trijų, o E. Bendžius nedvejodamas įsūdė tolimą šūvį – 49:47.
Luka tris atakas užbaigė 2+1 ir išlaikė saviškius priekyje – 42:45.
Visgi į aikštę grįžęs L. Dončičius kartu su Klemenu Prepeličiumi vėl įkvėpė slovėnus – 35:38.
Savo spurtą tęsę šeimininkai po M. Grigonio ir A. Butkevičiaus išpuolių jau patys išsiveržė į priekį – 30:28.
Po pasitarimo lietuviai atkuto ir M. Grigoniui įskraidinus tritaškį gerokai priartėjo prie svečių – 24:28.
J. Valančiūnas išprovokavo dvi M. Tobey pražangas, bet prametė tris baudas iš eilės, o Z. Dragičius ir L. Dončičius toliau smaginosi – 18:28.
M. Tobey smeigė pirmąjį savo tritaškį, o V. Čančaras realizavo abi baudas ir slovėnai, laimėję atkarpą 9:0, perėmė iniciatyvą – 11:16.
Keturis taškus iš eilės sumetęs J. Blažičius atstatė lygybę – 11:11.
D. Sabonis sudrebino krepšį galingu dėjimu, o J. Valančiūnas pataikė puskablį per M. Tobey – 11:7.
Slovėnai mačą pradėjo trimis sėkmingais išpuoliais iš eilės, tačiau lietuviai neatsiliko nė per sprindį – 7:7.
Lietuvos rinktinės starto penketas: Mantas Kalnietis, Marius Grigonis, Tomas Dimša, Domantas Sabonis ir Jonas Valančiūnas.Slovėnijos rinktinės starto penketas: Luka Dončičius, Zoranas Dragičius, Jaka Blažičius, Vlatko Čančaras ir Mike'as Tobey.

Olimpinės atrankos Kaune nugalėtojai slovėnai Tokijo žaidynių krepšinio turnyrą pradės C grupėje kartu su Ispanijos, Argentinos ir Japonijos rinktinėmis. Beje, ispanai laimėjo pastarąjį didelį čempionatą – 2019-ųjų planetos pirmenybes Kinijoje, o argentiniečiai jose iškovojo sidabros medalius.

Vietas Tokijo olimpinėse žaidynėse jau anksčiau užsitikrino aštuonios komandos: šeimininkė Japonija, JAV, Argentina, Australija, Prancūzija, Ispanija, Nigerija ir Iranas.