Utenos „Juventus“ penktąjį kartą iš eilės susitinka Citadele Karaliaus Mindaugo taurės ketvirtfinalyje su Vilniaus „Rytu“. Šiemet uteniškiai gali nustebinti – pirmosiose rungtynėse namuose „Juventus“ 89:87 (19:23, 26:21, 26:30, 18:13) nukovė svečius.

Antroji klubų akistata numatoma sausio 16 dieną. Vilniečiams namuose reikės pergalės bent 2 taškų pranašumu.

„Juventus“ į pergalę vedė Bryanto Crawfordo ir Vaido Kariniausko duetas. Pirmasis pelnė 16 taškų, antrasis – 11.

„Rytui“ Andrew Goudelockas pelnė 18 taškų.

Utenos ekipa laimėjo kovą dėl atšokusių kamuolių (44:27), atliko daugiau rezultatyvių perdavimų (22:10) ir pataikė 11 tritaškių (35 proc.).

Pirmajame kėlinyje „Rytas“ startavo galingu spurtu 7:0. Uteniškiai atsibudo po šalto dušo, pristabdė siautėjančius M. Ndourą, M. Echodą, tačiau vilniečiai laikėsi priekyje 19:23. Iki pertraukos „Juventus“ įsišaudė iš toli ir po dviejų kėlinių Utenos klubas buvo priekyje 45:44.

Pasiutusios taškų lenktynės persikėlė į antrąją pusę, kurioje nei viena komanda neįgijo didesnio nei 5 taškų pranašumo. „Rytas“ trečiąjį kėlinį baigė pirmaudamas (71:74), tačiau lemiamoje atkarpoje užvirė emociška kova.

Likus 4 minutėms „Juventus“ turėjo 3 taškų pranašumą (82:79). „Rytas“ nors ir užpuolė, tačiau gynyboje ir toliau nesusitvarkė (86:81).

Likus 2 minutėms skaudų dūrį šovė buvęs sostinės ekipos krepšininkas Martynas Gecevičius (89:83). „Rytas“ bandė gelbėtis, tačiau „Juventus“ atsilaikė.

„Rytui“ šiose rungtynėse nepadėjo traumą patyręs estas Kristjanas Kitsingas.

Juventus“: Vaidas Kariniauskas 16 (5/9 dvitaškiai, 2/6 tritaškiai, 6 atk.k., 7 rez.p.), Martynas Gecevičius 14, Bryantas Crawfordas 11, Mindaugas Kupšas, Žygimantas Skučas po 9, Gintautas Matulis 8, Marius Runkauskas 7, Vaidas Čepukaitis ir Vytautas Šulskis po 6, Ignas Vaitkus 3.

Rytas“: Andrew Goudelockas 18, Martynas Echodas 15, Ryanas Boatrightas 14, Dovis Bičkauskis ir Maurice'as Ndouras po 9, Mindaugas Girdžiūnas 8, Augustas Marčiulionis 6, Arnas Butkevičius 4, Gytis Radzevičius ir Keithas Bensonas Jr. po 2, Lukas Uleckas 0.