65-erių treneris gali pasigirti įspūdinga karjera – per ją buvo iškovotos tokios pergalės kaip Sidnėjaus olimpinių žaidynių bronza, du sidabro medaliai Europos čempionatuose su Lietuvos rinktine bei Eurolygos titulas su Kauno „Žalgiriu“.

Pokalbio pradžioje J. Kazlauskas prisiminė laikus, kai 1994-aisiais metais stojo prie Kauno ekipos vairo. Anot trenerio, tuo metu žaidėjų požiūris dar nebuvo itin profesionalus.

„Kai atėjau į „Žalgirį“, didžiausią dalį savo energijos reikėjo skirti tvarkai įvesti, likusi dalis buvo krepšinis. Praėjus 4–5 metams tai kardinaliai pasikeitė – žaidėjai pradėjo galvoti apie sportinę formą, kontraktus ir visa kita“, – į karjeros pradžią nusikėlė J. Kazlauskas.

Pastaruoju metu Lietuvos krepšinio pasaulyje aktuali tema yra individualus žaidėjų meistriškumas. Specialistas taip pat išskyrė perimetro žaidėjų stygių, nors ir šios grandies ateitį mato Mariaus Grigonio, Luko Lekavičiaus ar Roko Jokubaičio rankose. Vis tik komandinėmis pastangomis grįsto krepšinio J. Kazlauskas dar nenurašo.

„Lietuva išsiskiria komandiniu žaidimu. Ateina toks momentas, kai ir kitos komandos ir klubai pradeda to žiūrėti, nes „duok man kamuolį, aš padarysiu viską“ eina į pabaigą. Galbūt komandinis žaidimas grįžta“, – mintimis dalinosi treneris.

Šiuo metu aukščiausiame Europos krepšinio lygyje dirba du lietuvių trenerių štabai – Rimo Kurtinaičio ir Šarūno Jasikevičiaus. Abu šiuos krepšininkus vienu ar kitu metu treniravo ir J. Kazlauskas.

„Man buvo žymiai sunkiau nei Kurtinaičiui ar Jasikevičiui – aš mačiau tik sovietų krepšinį. Jie jau žaidė įvairiuose klubuose, pas įvairius trenerius, pabandė krepšinio ir NBA, ir Eurolygoje, buvo geri žaidėjai, protingi vyrai. Man irgi pasisekė su treneriais, bet jų diapazonas buvo žymiai platesnis“, – kalbėjo strategas.

Pokalbio pabaigoje R. Valatka J. Kazlausko paklausė ir apie šiuolaikinių trenerių amžių – galbūt dabar strategai gali dirbti bent iki 70-ies?

„Jeigu jautiesi, kad nedarai klaidų, turi tokią pačią reakciją, intuicija vis dar gera ir gali priimti sprendimus – viskas tvarkoje, dirbk ir toliau. Jeigu nebejauti turintis gerą laiką gerame darbe, reikia eiti kažkur kitur, kam kankintis pačiam ir kankinti salėje sėdinčius žiūrovus?“ – atsakė treneris.

„Suunto 7“ – sportui ir gyvenimui pristato daugiau nei pusvalandžio trukmės pokalbį su viena ryškiausių pastarųjų dešimtmečių Lietuvos krepšinio asmenybių – LKL TV laidoje „Krepšinis su Rimvydu Valatka“.