Finalo laimėtojai, kuriems net 50 taškų ir 59 naudingumo balus surinko Augustas Marčiulionis ir Ąžuolas Tubelis, automatiškai pateko į pagrindinį Eurolygos jaunimo turnyrą, kuris vyks pavasarį didžiosios Eurolygos Finalo ketverto metu.

Besibaigiant antrajam kėliniui rezultatas dar buvo lygus (32:32), tačiau po didžiosios pertraukos „Ryto“ perlai jau spindėjo kur kas ryškiau nei žaliai-baltieji.

Svečių šventines nuotaikas kiek apkartino tik pačioje mačo pabaigoje graiko Andreaso Kalogiro patirta trauma.

Į simbolinį atrankos turnyro penketą buvo išrinkti net trys lietuviai: Ą. Tubelis (MVP), A. Marčiulionis, P. Murauskas, Cameronas Hildrethas ir Victoras Wembanyama.

„Žalgiris“: Mantas Rubštavičius 20 (1/2 dvitaškis, 4/6 tritaškiai, 6/6 baudos, 18 naud. balų), Paulius Murauskas ir Matas Repšys po 11, Olegas Kojenetsas 8 taškai.

„Rytas“: Ąžuolas Tubelis (9/18 dvitaškiai, 7/11 baudos, 15 atk. kam., 12 išpr. praž., 37 naud. balai) ir Augustas Marčiulionis po 25 (9/13 dvitaškiai, 2/4 tritaškiai, 1/2 bauda, 22 naud. balai), Andreas Kalogiros 11 (12 atk. kam., 28 naud. bal.), Jokūbas Rubinas 9, Edgaras Preibys 8, Armandas Plintauskas 6 taškai.


Finalo eiga:

Finalo pradžioje įtampa mažiau slėgė žalgiriečius, kurie po Manto Rubštavičiaus ir Mato Repšio tritaškių atsiplėšė 8:4. Tiesa, tada jau sekė galingas sostinės krepšininkų spurtas, persvėręs rezultatą į 8:16. Iš duobės „Žalgirio“ jaunimą galingu žaidimu kapstė Paulius Murauskas, o po Olego Kojenetso metimo iš vidutinio nuotolio ir dviejų „stogų“ gynyboje, pirmasis kėlinys baigėsi lygiai – 19:19.

Antrajame kėlinyje žaliai-baltų puolimas ir vėl laikėsi ant M. Rubštavičiaus tolimų metimų – 25:24. Gražiai nugara varžovus apžaidė O. Kojenetsas, dar vieną tritaškį smeigė rezultatą 32:32 lyginęs M. Rubštavičius. Kone pusę komandos taškų rinkęs M.Rubštavičius stojo mesti baudų, tačiau į rūbinę pirmaudami 36:40 keliavo „Ryto“ aštuoniolikmečiai.

Po didžiosios pertraukos vilniečiai įjungė aukštesnę pavarą ir per porą minučių įgijo dviženklę persvarą – 38:49. Jau 18-ąjį tašką pelnė M. Rubštavičius, o savo progas išnaudojęs M.Repšys rėžė deficitą iki 44:49. Po pasitarimo svečiai iš Vilniaus vėl truktelėjo į priekį ir Augusto Marčiuliono pastangomis krovėsi naują rekordinę persvarą – 46:60. Kėlinio pabaigoje gražios greitos atakos smaigalyje atsidūrė Titas Sargiūnas, prieš lemiamą atkarpą sumažinęs atsilikimą iki 52:63.

Sudėti ginklų nesiruošė žiūrovų skatinamas Dominykas Stenionis, dvitaškį pridėjo T. Sargiūnas, bet varžovai vis dar ramiai kontroliavo situaciją pirmaudami 57:69. Tuomet sostinės krepšininkai surengė dar vieną mini spurtą ir tolo iki 57:77. Kamuolio vagystę įvykdė P. Murauskas, apie save priminė O. Kojenetsas, tačiau vilniečiai iniciatyvos nepaleido ir triumfuodami 63:84 išsikovojo tiesioginį kelialapį į Kelną.


Tiek kauniečiai, tiek vilniečiai iki atrankos finalo neklupo: „Žalgirio“ talentai pranoko Saragosos (91:79), Nantero (90:53) ir Venecijos (74:71) atstovus, o „Ryto“ pamaina – Stambulo „Fenerbahčę“ (102:85), Londono „Barking Abbey“ (89:37) ir Badalonos „Joventut“ (84:75).

Aštuonios komandos iš šešių valstybių tris dienas „Žalgirio“ arenoje grūmėsi dėl galimybės gauti tiesioginį kelialapį į Kelną, kur vyks pagrindinis Eurolygos jaunimo turnyras.

Jis bus žaidžiamas didžiosios Eurolygos Finalo ketverto metu – gegužės 22–24 dienomis.

Vietas Kelne jau anksčiau užsitikrino Madrido „Real“ ir Gran Kanarijos „Herbalife“ jaunieji krepšininkai.