Kasmetinėse „NBA Europe“ rungtynėse, kurios po aštuonerių metų Londone persikėlė į Paryžių, Milvokio „Bucks“ (40-6) krepšininkai po gana atkaklios kovos 116:103 (24:31, 26:24, 28:23, 38:25) įrodė pranašumą prieš Šarlotės „Hornets“ (15-31), kurie patyrė aštuntąjį pralaimėjimą iš eilės.

Kaip ir įprasta NBA mačams Europoje, pirmose žiūrovų eilėse sėdėjo futbolo superžvaigždės. Šiemet Anglijos „Premier“ lygos futbolininkus pakeitė geriausi Paryžiaus „Saint Germain“ ekipos žaidėjai Kylianas Mbappe, Neymaras, Marco Verratti, Layvinas Kurzawa, Thiago Silva, Marquinhosas ir Mauro Icardi.

PSG atstovams kompaniją palaikė dešimtkovės sporto žvaigždė Kevinas Mayeris. Arenoje buvo galima išvysti ir Anglijoje rungtyniaujančius futbolininkus Benjaminą Mendy ar Troy'ų Deeney. Jie aikštelės prieigose bičiuliavosi su garsiais Prancūzijos aktoriais ir muzikantais.

Nepritrūko ir NBA legendų, tokių kaip Tony Parkeris, Dellas Curry, Bruce'as Bowenas ar Samas Perkinsas. Jei penktas rezultatyviausias visų laikų lygos krepšininkas Michaelas Jordanas jam priklausančios „Hornets“ ekipos žaidimą stebėjo iš VIP ložių, NBA rezultatyvumo karalius nepasididžiavo sėstis į pirmąją eilę.

Prancūzijos sostinėje susirinkusią 16 tūkst. žiūrovų minią nustebino Kareemo Abdul-Jabbaro vizitas. 72-ejų legenda per vieną iš pertraukėlių buvo pristatytas su kitomis žvaigždėmis, o arenos pranešėjui pasakius šešiskart NBA čempiono vardą, beveik visi žiūrovai pradėjo ploti pakilę iš savo vietų.

Aktyviai komandas užvedinėję prancūzai itin šiltai sutiko ir kiekvieną vietinių numylėtinio Nicolaso Batumo žingsnį. Ne ką mažiau palaikymo sulaukė ir Giannis Antetokounmpo, kuriam metant baudų metimus gerbėjai nuolat skandavo „MVP!“.

Jei iš pradžių girdint šias skanduotes graiko ranka drebėjo, vėliau jis įsivažiavo ir su 30 taškų (13/8 dvit., 0/1 trit., 4/7 baud.) bei 16 atkovotų kamuolių vedė „Bucks“ į pergalę. 25-erių krepšininką aktyviai palaikė bei savo simpatijų Milvokio klubui neslėpė ir brangiausi pasaulio futbolininkai K. Mbappe bei Neymaras.

„Neįtikėtina matyti, kad tie vyrukai išties yra dideli „Bucks“ fanai. Nuostabu, kad jie atėjo į rungtynes. Jie aplankė mus ir rūbinėje. Apsikeitėme marškinėliais, nusifotografavome“, – po mačo sakė G. Antetokounmpo, kuris pats prieš kelias dienas lankėsi PSG namų stadione.

Akistatoje su „Hornets“ lygos lyderiai viską išsprendė per kelias minutes – trečiojo kėlinio pabaigoje atsilikinėję 69:76, jie surengė spurtą 20:4 bei išsiveržė į priekį 89:80.

„Širšės“ dar buvo grėsmingai prisivijusios 100:106, tačiau paskutines dvi minutes užtikrintai sužaidę „elniai“ finišavo 10:3 bei šventė savo aštuntąją pergalę iš eilės.

„Šios rungtynės mums buvo ne itin geros. Per mažai judėjo kamuolys. Reikia tikėtis, kad iš tokių mačų pasimokysime. Gerai, kad šiandien gerai pasirodė mūsų atsarginiai krepšininkai, kurie ketvirtajame kėlinyje sugebėjo uždaryti šį susitikimą“, – sakė G. Antetokounmpo.

Iš Prancūzijos į JAV sugrįžtančios Milvokio ir Šarlotės komandos kitus savo mačus žais tik naktį iš antradienio į trečiadienį – „Bucks“ kovos su Vašingtono „Wizards“, o „Hornets“ – su Niujorko „Knicks“.

„Hornets“: Malikas Monkas 31, Devonte Grahamas 19, Marvinas Williamsas 18, Terry Rozier 13.

„Bucks“: Giannis Antetokounmpo 30 (16 atk. kam., 6 rez. perd.), Ericas Bledsoe 20, George'as Hillas 16.