Krepšinio profesoriumi vadinamo Ettores Messinos debiutas prie „Armani“ vairo prisvilo: be traumuotų Artūro Gudaičio ir Vladimiro Micovo vertęsi milaniečiai pirmame Eurolygos ture svečiuose 64:78 neprilygo Miuncheno „Bayern“ klubui.

Ne ką sėkmingiau startavo ir 15 tūkstančių fanų užnugarį turėję žalgiriečiai, kurie nesukrapštė nė 60 taškų ir namuose 58:70 eilinį kartą nusilenkė neparankiajai Vitorijos „Baskoniai“.

Taigi akivaizdu, kad penktadienį „Mediolanum Forum“ arenoje kažkuri komanda – „Armani“ arba „Žalgiris“ – patirs antrą nesėkmę iš eilės. O lažybų kontorų prognozė neįkvepia: italų pergalės tikimybė vertinama 70 procentų, lietuvių – tik 30 proc.

Tiesa, Lietuvos krepšinio ekspertai purto galvas – jų manymu, tiek turnyrine prasme, tiek ir psichologiškai itin svarbi dvikova turėtų vykti taškas į tašką ir žaliai-baltiems autsaiderių vaidmuo skiriamas nepelnytai.

Kaip nuteikė „Žalgirio“ startas Eurolygoje? Gal jau metas skambinti pavojaus varpais? Ko kol kas labiausiai trūksta Kauno komandai? Ar sezono eigoje atsiras lyderis? Ir kas yra tikrasis artėjančio mūšio Lombardijoje favoritas?

Pokalbis apie tai – naujausioje DELFI TV laidoje „Krepšinio zona“ su treneriu Tomu Purliu ir komentatoriumi Vaidu Čeponiu.

– Tomai, ar tave nuvylė vaizdas, pamatytas aikštėje per pirmas „Žalgirio“ rungtynes šio sezono Eurolygoje?

– Turbūt negalima sakyti, kad nuvylė, nes tai buvo tik pirmos rungtynės. Matyti, kad dar nėra ryšio tarp žaidėjų, ypač naujokų, kuriems reikia įeiti į sistemą, ir Šarūno Jasikevičiaus. Daug buvo vėlavimo tiek vienas prieš vienas, tiek ir komandinėje gynyboje, nesusišnekėjimų. O puolime laisvi prametėme tikrai nemažai metimų. Manau, kad panikuoti dar nėra ko ir net neturime teisės to daryti. Reikia kantrybės ir po truputį pagerės tas žaidimas.

Tik neramina kai kurių naujokų sprendimai, kurie – ne tokie, kokia yra Š. Jasikevičiaus filosofija. Vis tiek treneris nori, kad būtų sukurta kuo daugiau užtikrintų ir laisvesnių metimų, o matėme, kad Zachas LeDay'us ir Jockas Landale'as lipo į medį, ko nedaro geri žaidėjai.

– Vaidai, ar tie kuklūs tik 58 įmesti taškai rodo, kad kažkas negerai su puolimu?

– Esmė, kad dalis žaidėjų vis dėlto su jauduliu nesusitvarkė. Atsižvelkime ir į tai, kad daugelis „Žalgirio“ naujokų yra be Eurolygos patirties, jie pateko į daug aukštesnį lygį ir jiems reikia dar šiek tiek laiko. Tai rodo ir nepataikyti metimai iš labai patogių padėčių, ir 17 padarytų klaidų, kurias varžovai dažniausiai versdavo taškais.

Akis badė ir prastas kamuolio judėjimas: trys įžaidėjai – Thomas Walkupas, Alexas Perezas ir Lukas Lekavičius – kartu atliko tik 3 rezultatyvius perdavimus. Kita vertus, galima jau įžvelgti naujų ženklų „Žalgirio“ žaidime: buvo mesti 25 tritaškiai, kai praėjusį sezoną vidurkis buvo 15-16. Tai yra natūralu, nes nebeturime tokio žvėries kaip Brandonas Daviesas, kuris lauždavo varžovų gynybą.

– „Žalgirio“ gretose neatsirado lyderio. Tik du žaidėjai – Marius Grigonis ir Lukas Lekavičius – surinko dviženklį taškų skaičių (po 10). Tomai, ar ši problema gali egzistuoti visą sezoną?

– M. Grigonis turi pakankamai gerą charakterį, nors baskų ir buvo sustabdytas. Bet aš kitų žaidėjų tikrai nematau, kas galėtų imtis iniciatyvos ir būti šios komandos lyderis. Taip kad visos viltys į Marių, šiemet turi išaušti jo valanda.

– Vaidai, pritari, ar matai kitų realių kandidatūrų?

– Pritariu, Marius – pagrindinis kandidatas į lyderystę. Jis yra tas, kuris vienas gali nulemti rungtynių baigtį. Z. LeDay'us taip pat stiprus puolime, skirtingai nei gynyboje. Matome, kad „Žalgiris“ kartais meta ir Edgaro Ulanovo kortą ir ketvirtuose kėliniuose kiša jam kamuolius, o jis sėkmingai žaidžia nugara į krepšį.

– Tomai, daug diskusijų kelia A. Perezo žaidimas ir potencialas. Starto penkete prieš „Baskonią“ pasirodęs meksikietis finišavo su minus 6 naudingumo balais. Ar Alexas gali patempti Eurolygos lygį?

– Jam labai sunku. Mačiau, kad ir Šarūnas pyko ant jo ir apeliavo į tai, kiek jis gali saugotis, nes buvo pora situacijų, kai A. Perezas vengė, bijojo kontakto ir išmetė bet kokius metimus. Gynyboje irgi neblizgėjo, bet kol kas dar palaukime ir nedarykime skubotų išvadų. Eurolygoje jau sunku rasti žaidėją, kuris nemokėtų varytis ar mesti į krepšį, tačiau pagrindinis dalykas turbūt yra sprendimų priėmimas. Tai ir parodo lygį.

– Eurolyga niekur nesitraukia. Jau šį penktadienį „Žalgiris“ viešės Milane, kur susitiks su „Armani“ ekipa, ir italai yra laikomi ryškiais šio mačo favoritais (70 prieš 30 proc.). Vaidai, ar sutinki su tokia liūdna žalgiriečiams prognoze?

– Nelabai. Kartais išvykose net lengviau žaisti nei namuose, nebūna tokios įtampos ir spaudimo. Stebėjau „Armani“ dvikovą su „Bayern“, tai Milano klubas paliko prastą įspūdį. Ypač skurdus italų puolimas, labai trūksta Artūro Gudaičio. Jis dar nežais ir su „Žalgiriu“, bet gali jau V. Micovas sugrįžti.

Milaniečiai nebeturi tokio siautėjančio žaidėjo kaip Mike'as Jamesas, kuris vienas pelnydavo daug taškų. Aš skeptiškai vertinu „Armani“ galimybes, nors jie ir turi profesorių E. Messiną. Na, nebent grįžęs A. Gudaitis nuvers kalnus.

Milano komanda yra daug parankesnė varžovė „Žalgiriui“ už „Baskonią“, nes nežaidžia taip greitai ir, kaip rodo pora paskutinių sezonų, mūsiškiams prieš ją visai nebogai sekasi (3/1 – Krepšinis.lt).

– Tomai, o tavo manymu, kiek turi „Žalgiris“ šansų nepradėti šio Eurolygos sezono antru pralaimėjimu iš eilės?

– Žinome, kad E. Messina labai mėgsta discipliną, o jei vyks disciplinuotas žaidimas, „Žalgiriui“ gal bus ir kiek lengviau nei kautis prieš daug improvizuojančius varžovus. Dabar svabu atgauti pasitikėjimą, nes Eurolyga – tai maratonas.

Aš manau, kad „Žalgiris“ iš tikrųjų turi daugiau galimybių laimėti nei „Armani“, bet čia turėtų būti labai atkaklios rungtynės.

– Vaidai, pirmame ture „Bayern“ į pergalę prieš „Armani“ ekipą nuvažiavo tada, kai aikštėje buvo veteranas Luisas Scola (-29 taškai pagal pliuso minuso naudingumo statistiką – Krepšinis.lt). Ar gali šio veterano lėtumu gynyboje pasinaudoti ir „Žalgiris“?

– Taip, L. Scola dar blizga puolime, bet jo kojos jau tikrai nebėra greitos ir jį, be kalbų, reikia atakuoti deriniu du prieš du. Tą patį galima daryti ir su Sergio Rodriguezu, kuris yra puolimo genijus, bet labai pažeidžiamas kitoje pusėje. Taigi „Armani“ turi silpnų vietų.

* * *

Įdomu, kad nuo pirmojo abiejų komandų veteranų – 39-erių metų Luiso Scolos ir 35-erių metų Pauliaus Jankūno – susidūrimo Eurolygoje prabėgo jau beveik 15 metų. Pirma jų akistata įvyko dar 2005-ųjų kovą, kai Vitorijos „Tau Ceramica“ sutriuškino „Žalgirį“ 100:69. Tuomet baskams 24-erių metų L. Scola pelnė net 26, o 20-metis P. Jankūnas – 6 taškus. „Tau“ gretose netylėjo ir 24 taškus sumetęs Arvydas Macijauskas.

Visa laida „Krepšinio zona“ – vaizdo įraše.