Žalgiriečiai šį sezoną panevėžiečiams kol kas dar nepralaimėjo nė karto per šešis susitikimus – penkis LKL ir vieną KMT turnyre.

Vidutiniškai net po 100 taškų ketvirtfinalyje rinkę panevėžiečiai vos antrą kartą šį sezoną nesukrapštė 60 taškų. Prieš tai „Lietkabelis“ nerezultatyviausias rungtynes buvo sužaidęs taip pat prieš kauniečius, kai spalį pralaimėjo 58:71.

Kauniečių gretose ryškiausiomis spalvomis spindėjo 16 taškų surinkęs ir 9 atšokusius kamuolius atkovojęs Brandonas Daviesas. 12 taškų pridėjo Aaronas White‘as.

Puikiai rungtynes pradėjęs „Žalgiris“ jau pirmojo ketvirčio metu turėjo devynių taškų persvarą – 18:9.

Per pusšeštos minutės antrajame kėlinyje nė karto nesuklydę svečiai savo atsilikimą sugebėjo sumažinti iki minimumo (25:26).

Po ilgosios pertraukos iš toli pradėję pataikyti žalgiriečiai per aštuonias minutes praleido vos du taškus, surengė įspūdingą spurtą 17:0 ir pabėgo nuo varžovų nebepavejamai – 53:34.

Ketvirtasis kėlinys tarp komandų jau buvo tik formalumas, kurio metu „Žalgiris“ dar labiau padidino savo pranašumą.

„Lietkabeliui“ šiose rungtynėse padėti negalėjo rezultatyviausias komandos žaidėjas Ike'as Iroegbu (vid. 13,9). Panevėžiečiai taip pat vertėsi be Karolio Giedraičio, Simo Jasaičio ir Marko Čakarevičiaus.

Kauniečių gretose į rikiuotę sugrįžo čiurnos traumą išsigydęs Artūras Milaknis. Ketvirtfinalio etapą praleidęs snaiperis į panevėžiečių krepšį įmetė 8 taškus ir pataikė 2 tritaškius iš 8.

„Žalgiris“: Brandonas Daviesas 16 (5/8 dvitaškiai, 6/8 baudos, 9 atk. kam.), Aaronas White'as 12, Nate'as Woltersas 11, Artūras Milaknis ir Antanas Kavaliauskas po 8, Marius Grigonis 7 taškai.

„Lietkabelis“: Jamaras Wilsonas 14 (2/2 tritaškiai, 23 naud. balai), Mindaugas Kupšas 13, Saulius Kulvietis 8, Žuga Dimecas 7 taškai.

Tiek „Žalgiris“, tiek „Lietkabelis“ ketvirtfinalyje daug vargo neturėjo: kauniečiai 2:0 pranoko Alytaus „Dzūkiją“ (89:70 ir 81:62), o Panevėžio atstovai 2:0 įveikė Pasvalio „Pieno žvaigždes“ (95:87 ir 105:98).

Antrasis „Žalgirio“ ir „Lietkabelio“ mūšis – ketvirtadienį Panevėžyje.

Šios pusfinalio poros laimėtojai finale susikaus arba su Klaipėdos „Neptūnu“, arba su Vilniaus „Rytu“, kurie savo seriją pradės trečiadienį.