„Dzūkiją“ gelbėti bandęs K. Kanteris surinko 30 taškų ir 31 naudingumo balą bei sužaidė rezultatyviausias atkrintamųjų rungtynes nuo 2015-ųjų, kai 32 taškus pelnė Laimonas Kisielius. K. Kanteris šį sezoną per tris rungtynes su „Žalgiriu“ vidutiniškai renka net po 27,3 taško ir 31 naudingumo balą.

Kauniečius į pergalę šiandien vedė vos 12 minučių rungtyniavęs B. Daviesas, kuris surinko 18 taškų ir 15 taškų per 14 minučių pelnęs L. Westermannas.

„Žalgiris“ jau pirmajame kėlinyje buvo įgavęs dviženklį pranašumą (17:6), tačiau jau antrojo ketvirčio metu komandas skyrė vos vienas taškas (26:25).

K. Kanterio niekaip nesustabdę žalgiriečiai po pirmosios rungtynių dalies turėjo minimalią persvarą – 42:41. Prieš kauniečius siautėjęs turkas vien per pirmus du kėlinius surinko 22 taškus.

Po ilgosios pertraukos K. Kanteris smeigė dar vieną tritaškį, o „Dzūkija“ sugebėjo persverti rezultatą savo naudai (46:45). Vis dėlto kauniečiai surengė spurtą 20:5 ir įgijo didžiausią iki tol turėtą pranašumą (69:54).

Lemiamo ketvirčio metu „Dzūkija“ dar buvo sumažinusi savo atsilikimą iki 10 taškų (65:75), tačiau žalgiriečiai varžovų arčiau nebeprisileido ir iškovojo pirmąją atkrintamųjų pergalę.

Antrasis mačas bus žaidžiamas gegužės 16 dieną Alytuje. Jei prireiks trečiųjų serijos rungtynių, jos bus žaidžiamos gegužės 18 dieną „Žalgirio“ arenoje.

„Dzūkijai“ šiandien itin pritrūko Elijah Browno indelio. Po 13,9 taško renkantis gynėjas į kauniečių krepšį įmetė 7 taškus, tačiau realizavo vos vieną tritaškį iš šešių ir užbaigė rungtynes su 0 naudingumo balų statistikos grafoje.

Šarūnas Jasikevičius šiose rungtynėse vertėsi be Artūro Milaknio. Snaiperis paskutinėse reguliaraus sezono rungtynėse susižeidė čiurną. Tuo metu „Dzūkijai“ vis dar padėti negali Artūras Jomantas. Kelio raiščius pasitempęs puolėjas turėtų praleisti visą ketvirtfinalio seriją.

Žalgiris“: Brandonas Daviesas 18, Leo Westermannas 15, Paulius Jankūnas, Marius Grigonis, Thomas Walkupas po 9, Rokas Jokubaitis 7, Lukas Uleckas 6, Edgaras Ulanovas 5, Nate'as Woltersas 4, Aaronas White'as 3, Antanas Kavaliauskas ir Deonas Thompsonas po 2.

Dzūkija“: Keremas Kanteris 30 (3/6 dvitaškiai, 5/8 tritaškiai, 9/9 baudos, 31 naud.b.), Paulius Petrilevičius 12 (8 atk.k.), Egidijus Dimša 11, Elijahas Brownas 7, Dominykas Domarkas 4, Matas Jogėla, Paulius Danisevičius po 3, Steponas Babrauskas ir Mindaugas Sušinskas po 0.

Šiemet įvesta naujovė – jei nė vienoje ketvirtfinalio serijoje neprireiks trečiųjų rungtynių, pusfinaliai prasidės anksčiau nei planuojama – gegužės 19 d.

Vis dėlto jei nors vienoje serijoje prireiks trečiųjų rungtynių, pusfinalio serijos prasidės gegužės 21 d. (1-8 ir 4-5 porų nugalėtojai) bei gegužės 22 d. (2-7 ir 3-6 porų nugalėtojai). Pusfinaliuose taip pat kovojama iki dviejų pergalių.

Finalo serijoje žaidžiama iki trijų pergalių, pradžia numatoma gegužės 29 d., tačiau jei ketvirtfinalio arba pusfinalio serijose neprireiks trečiųjų rungtynių, finalo serijos startas taip pat numatomas anksčiau.