Atkrintamąsias varžybas „Žalgiris“ pasitiks su penkių iš eilės pergalių serija. Kauno klubas reguliariajame sezone vilniečius įveikė visus keturis kartus ir tai padarė vidutiniškai 14,5 taškų skirtumu.

Vilniečių siaubu tapęs Brandonas Daviesas pelnė 19 taškų ir surinko 28 naudingumo balus. Pastarasis rodiklis – geriausias amerikiečio pasiekimas šį sezoną „Betsafe–LKL“ pirmenybėse.

Vienas geriausių sezono rungtynių sužaidė ir vilniečių vidurio puolėjas. Rungtynes ant atsarginių žaidėjų suolelio pradėjęs Martynas Echodas pelnė 18 taškų ir surinko 29 naudingumo balus.

Kauniečiai vien per pirmąjį kėlinį sugebėjo atkovoti 10 kamuolių po „Ryto“ krepšiu ir po pirmojo ketvirčio turėjo keturių taškų persvarą (21:17).

Aikštės šeimininkai antrajame kėlinyje surengė spurtą 16:3 bei nutolo nuo svečių – 37:22.

Apsukų nemažinę kauniečiai antrąjį ketvirtį laimėjo net 32:13 ir į ilgąją pertrauką išėjo turint 23 taškų pranašumą (53:30).

Tiesa, geras žaliai baltų nuotaikas temdė Artūro Milaknio trauma.

Antro ketvirčio pradžioje gynėjas nesėkmingai nusileido ant parketo ir susižeidė kairiąją koją.

Aikštę Artūras paliko stipriai šlubuodamas. Gynėjas šį vakarą ant parketo nebepasirodė. Tuo metu Dainius Adomaitis buvo priverstas visas rungtynes verstis be traumuoto D.J. Seeley.

Po ilgosios pertraukos vilniečiai savo atsilikimą buvo sumažinę ir iki 13 taškų (51:64). Nesuglumęs „Žalgiris“ į tai atsakė septyniais taškais iš eilės ir susigrąžino 20 taškų persvarą (71:51).

Lemiamo ketvirčio metu „Žalgirio“ pranašumas ir vėl buvo ištirpdytas iki 13 taškų (73:60). Kauniečiai per daug neatsipalaidavo ir šį kartą, pelnė aštuonis taškus iš eilės ir nutolo iki 21 taško – 81:60.

Likusios penkios minutės buvo tik formalumas, kurių metu vilniečiams pavyko sumažinti savo deficitą ir išvengti sutriuškinimo – 91:75.

Žalgiris“: Brandonas Daviesas 19 (6 atk. kam., 4 rez. perd.), Edgaras Ulanovas 14 (8 atk. kam., 4 rez. perd.), Nate'as Woltersas 11 taškų.

„Rytas“: Derekas Needhamas 19, Martynas Echodas 18 (9 atk. kam.), Arnas Butkevičius 9 taškai.

LKL atkrintamosios varžybos prasidės jau gegužės 14 dieną. Reguliariojo sezono nugalėtojas „Žalgiris“ ketvirtfinalyje kovos su Alytaus „Dzūkija“. „Rytas“ gegužės 15 dieną pradės ketvirtfinalio seriją su Utenos „Juventus“.

Pirmajame atkrintamųjų varžybų etape taip pat kovos Panevėžio „Lietkabelis“ su Pasvalio „Pieno žvaigždėmis“ bei Klaipėdos „Neptūnas“ su Prienų „Skycop“.

LKL rikiuotė (vieta, komanda, pergalės, pralaimėjimai):

1.ŽALGIRIS324
2.NEPTŪNAS288
3.RYTAS2610
4.LIETKABELIS2313
5.PIENO ŽVAIGŽDĖS1620
6.JUVENTUS1521
7.SKYCOP1323
8.DZŪKIJA1224
9.NEVĖŽIS828
10.ŠIAULIAI729