Nepaisant kluptelėjimo, keturias pergales iš eilės prieš tai pasiekę panevėžiečiai tvirtai žygiuoja ketvirtoje LKL turnyro lentelės vietoje, o taip pat gerą bangą pagavę klaipėdiečiai žengia antri ir yra savo likimo kalviai.

Nors jiems ant kulnų lipa Dainiaus Adomaičio kariauna, tačiau uostamiesčio atstovams užtenka laimėti likusius susitikimus ir iš antrosios vietos jų niekas nebepajudintų.

„Stengiamės nesidairyti į šonus, patys turime noro laimėti, – teigia puolėjas Deividas Gailius. – Žinoma, kad norime sezoną baigti antroje vietoje, bet liko dar nemažai rungtynių. Matysime, koks bus tas sezono finišas.“

17 taškų pranašumą ketvirtame kėlinyje susikrovęs ir jį iššvaistęs „Neptūnas“ tik po atkaklios kovos sugebėjo palaužti „Lietkabelio“ ekipą. Kiek per anksti atsipalaidavę svečiai iškovojo ketvirtą pergalę iš eilės.

Neptūniečiai išjungė tolimąją varžovų artileriją ir leido „Lietkabeliui“ pataikyti vos 4 tritaškius iš 22 (18 proc.).

„Lietkabelis“: Paulius Valinskas 15, Saulius Kulvietis 13, Marko Čakarevičius 10, Mindaugas Kupšas ir Ikenna Iroegbu (0/10 metimai iš žaidimo, 8/10 baudos) po 8 taškus.

„Neptūnas“: Tomas Delininkaitis 16, Deividas Gailius 14, Lorenzo Williamsas 11 (3/5 tritaškiai), Jerai Grantas 9 taškai.

Lemiamo kėlinio pradžioje šeimininkai sumažino savo deficitą iki 12 taškų (49:61), tačiau po Lorenzo Williamso tritaškio svečiai iš Klaipėdos turėjo jau 17 taškų pranašumą (66:49).

Vis dėlto „Lietkabelis“ surengė įspūdingą spurtą 19:2 ir sugebėjo išlyginti rezultatą – 68:68. Į fantastišką „Lietkabelio“ atkarpą, likus žaisti 49 sekundes, atsakė Laimonas Kisielius, kuris tolimu metimu išvedė svečius į priekį (71:68).

Po minutės pertraukėlės Saulius Kulvietis prametė jau septintąjį savo tritaškį, o antrojo šanso neišnaudojo ir Donatas Tarolis, kurio metimas buvo blokuotas. Nors likus 10 sekundžių Džiugas Slavinskas prametė tolimą metimą, Gytis Masiulis atkovojo kamuolį puolime, o Tomas Delininkaitis baudų metimais įtvirtino „Neptūno“ pergalę (73:68).

„Lietkabelio“ strategas Nenadas Čanakas šiose rungtynėse naudojo vos aštuonių žaidėjų rotaciją. Panevėžiečiams negalėjo šiame susitikime padėti Simas Jasaitis bei Jamaras Wilsonas. Negana to, trečiojo ketvirčio pabaigoje čiurną susižeidė nesėkmingai ant parketo nusileidęs Stefanas Sinovecas, kuris į aikštę daugiau nebegrįžo.

„Neptūnas“ per beveik penkias pirmas rungtynių minutes pataikė vos vieną metimą iš aštuonių iš žaidimo, o tuo pasinaudojęs „Lietkabelis“ išsiveržė į priekį 8:2. Vis dėlto „Neptūnas“ vėliau surengė galingą spurtą 20:4 ir perėmė rungtynių iniciatyvą – 29:21.

Klaipėdiečiai antrąją rungtynių dalį pradėjo sėkminga atkarpa 10:1 ir tokiu būdu susikrovė 16 taškų pranašumą (48:32). Persvarą iššvaistę klaipėdiečiai susikūrė dar problemų, tačiau pergalės varžovams neatidavė.