18003 – tiek sirgalių ketvirtadienį OAKA sporto rūmuose pagerino Eurolygos sezono lankomumo rekordą, tačiau gausiai į areną susirinkusius triukšminguosius graikus paskutinę sekundę nutildė Rudy Fernandezas. „Real“ žvaigždė sudėtingu tolimu metimu įspūdingai privertė dviženklę persvarą iššvaisčiusią Atėnų ekipą pralaimėti.

Vis dėlto itin dramatiškai pergalę praradę „Panathinaikos“ krepšininkai po rungtynių neatrodė susikrimtę. Nors po nesėkmės yra realu, jog Ricky Pitino auklėtiniai reguliariajame sezone liks dešimti, graikai spinduliuoja pasitikėjimu savimi ir neabejoja tuo, kaip susiklostys paskutiniojo turo akistata su Podgoricos „Budučnost“.

19 metų „Panathinaikos“ marškinėlius vilkėjęs F. Alvertis netgi kiek pyktelėjo sulaukęs Krepšinis.lt žurnalisto klausimo apie tai, kieno pergalės Atėnų ekipa tikisi penktadienio akistatoje tarp Pirėjo „Olympiakos“ ir Kauno „Žalgirio“. Abi šios komandos dar gali išstumti Ricko Pitino auklėtinius iš stipriausiųjų aštuoneto.

„Mums nerūpi nei „Žalgiris“, nei „Olympiakos“. „Panathinaikos“ rūpi tik mūsų pačių rungtynės. Į atkrintamąsias pateksime savo rankomis, o jei ne, vadinasi – nesame to verti. Dairytis į kitus – ne mūsų mentalitetui. Galėjome nugalėti „Real“, tačiau nepasisekė. Nieko tokio, bilietą į ketvirtfinalį iškovosime kitą savaitę“, – sakė F. Alvertis.

Klubo vadovas abejingas ir „Olympiakos“ sprendimui dėl tariamai šališkų teisėjų nebežaisti su „Panathinaikos“ šalies čempionate. Toks sprendimas priimtas po to, kai Pirėjo ekipa neapsikentusi paliko aikštelę Graikijos taurės finalo viduryje. Davido Blatto auklėtiniai lygoje jau spėjo patirti pirmąjį techninį pralaimėjimą 0:20.

„Tai yra jų bėdos, mums tai nerūpi. Mes visada esame vietoje ir laiku. Jei toje vietoje ir tuo laiku mūsų varžovai nepasirodo, aš dėl to nieko padaryti negaliu. Tegul jie daro ką nori.“

Jei Atėnų klubas, besirūpinantis tik savo reikalais, paskutiniajame Eurolygos ture namie nugalės „Budučnost“, reguliariajame sezone „žalieji“ užims 6-ąją arba 7-ąją vietą, tačiau netikėto pralaimėjimo atveju galima nukristi net į 11-ąją vietą.

Taip nutiktų, jei pasibaigus sezonui po 15 pergalių turėtų jie, „Žalgiris“, Miuncheno „Bayern“, Pirėjo „Olympiakos“ ir Milano „Armani Olimpia“.

Vis dėlto „Panathinaikos“ krepšininkai dėl tokių scenarijų nesuka sau galvos. Prieš paskutinį turą jie spinduoliuoja pasitikėjimu savo jėgomis.

„Turime lemiamas rungtynes su „Budučnost“. Susikaupsime, laimėsime ir pateksime į atkrintamąsias. Mes to nusipelnėme“, – sakė gynėjas Keithas Langfordas.

„Nėra laiko liūdėti. Galėjome nugalėti „Real“, bet reikia apie tai negalvoti ir tiesiog pasiruošti paskutiniajam mačui. Žaisime namuose, todėl neabejoju mūsų sėkme“, – pridūrė DeShaunas Thomasas.

Savo auklėtiniais bei jų profesionalumu neabejoja ir treneris R. Pitino. „Panathinaikos“ situaciją su NCAA „Kovo beprotybe“ palyginęs legendinis strategas įsitikinęs, jog skaudus pralaimėjimas prieš lemiamą mūšį komandos nepaveiks.

„Žinoma, pralaimėjimas paskutinę sekundę po tokio metimo nepadeda mums psichologiškai, tačiau aš dirbu su profesionalais, o ne moksleiviais. Neabejoju, jog profesionalai sugebės po tokios nesėkmės atsigriebti kitame mače.

Pasakiau savo vyrukams, kad tai yra tarsi „Kovo beprotybė“. Dabar mes esame „Sweet 16“ etape, liko laimėti vieną mačą ir pateksime į ketvirtfinalį. Tos rungtynės parodys, kas mes esame. Jei laimėsime, tai bus puikus pasiekimas“, – teigė R. Pitino.

Turnyrinė lentelė:

1. Fenerbahce Beko Istanbul (qualified)24524262162264
2. CSKA Moscow (qualified)22624282247181
3. Real Madrid (qualified)22724922249243
4. Anadolu Efes Istanbul (qualified)181023592219140
5. FC Barcelona Lassa (qualified)17122275220867
6. KIROLBET Baskonia Vitoria-Gasteiz15132279219485
7. Panathinaikos OPAP Athens15142295227817
8. AX Armani Exchange Olimpia Milan1415250624997
9. Maccabi FOX Tel Aviv14152301226833
10. Olympiacos Piraeus1414215921554
11. Zalgiris Kaunas13152195216926
12. FC Bayern Munich131521772235-58
13. Khimki Moscow Region91921872286-99
14. Herbalife Gran Canaria82122402532-292
15. Buducnost VOLI Podgorica62321632463-300
16. Darussafaka Tekfen Istanbul42420722390-318