„Panathinaikos“ po nesėkmingo sezono starto atleido vyriausiąjį trenerį Xavierą Pascualį ir jį pakeitė legendiniu JAV treneriu Ricku Pitino. Be to, komandą nesseniai papildė NBA lygoje solidžiai žaidęs gynėjas Seanas Kilpatrickas, o prie jo greitai prisijungs dar vienas buvęs NBA atletas Adreianas Payne'as.

Vis dėlto pakilti į pirmąją Eurolygos turnyrinės lentelės pusę tai nepadeda. 5 iš 14 metimų pataikęs S. Kilpatrickas Kaune pelnė 11 taškų, o Atėnų klubas pralaimėjo 69:82 bei praleido „Žalgirį“ į vienuoliktąją vietą pats nukrisdamas į dvyliktąją poziciją. Graikijos žiniasklaida skelbia, jog tai yra dėsninga, o permainos sezono viduryje daug pakeisti negali.

„Viskas keičiasi, bet viskas lieka taip pat. Pitino pergalių ir pralaimėjimų balansas: 2-3. Treneris nėra magas, jis neturi stebuklingo mygtuko, kuris galėtų viską pataisyti. Žinoma, Kilpatrickas ir Payne'as padės komandai, bet keli žmonės visų problemų išspręsti negali“ – rašė sport24.gr apžvalgininkas Haris Stavrou.

„Panathinaikos“ šio sezono Eurolygoje itin prastai žaidžia svečiuose. Graikijos čempionai pralaimėjo jau septynis išvykos mačus iš eilės, o tai yra blogiausias rezultatas klubo istorijoje. Per visą sezoną svečiuose jau yra patirti 8 pralaimėjimai, o laimėta vos kartą – lapkričio 2-ąją prieš Podgoricos „Budučnost“.

„Iki šių metų „Panathinaikos“ niekada nebuvo pralaimėję daugiau nei 5 išvykos rungtynių per reguliarųjį sezoną. Po tiek pralaimėjimų buvo surinkta 2004, 2006, 2008, 2015 ir 2017 metais. Mes dar niekada neturėjome tokio žemo pergalių svečiuose procento – dabar jis siekia vos 11,1 proc.“, – rašė žurnalistas Leonidas Pistolis.

SDNA.gr apžvalgininkas Aris Laoudis pabrėžė, jog „Panathinaikos“ moka už tarpsezonio klaidas.

„Palikę OAKA areną „Panathinaikos“ krepšininkai nežino, ką nori nuveikti ant parketo. Kaune rungtynės prasidėjo gerai, bet, kaip ir buvo galima prognozuoti, daugybę spragų turinti komanda neturėjo plano B, kai Šarūnas Jasikevičius rado būdą sustabdyti greitą puolimą ir žaisti krepšinį 5 prieš 5.

Deja, bet naujas treneris ir žaidėjai visos ekipos filosofijos nepakeis. Tai įrodo, jog komandos yra statomos vasarą, o ne žiemą. Dabar matome tik bandymą užglaistyti tai, kas neteisingai buvo pastatyta tarpsezoniu. Atėnų klubas yra toli nuo lyderių, bet turime pripažinti, kad jis to nusipelnė.

Krepšinis yra sportas, kuriame gauni tai, ko nusipelnai. „Panathinaikos“ nėra išimtis – komplektuojant komandą buvo padarytos klaidos, už kurias reikia sumokėti. Dabar jau nebėra kelio atgal, Pitino nėra magas, o per dvi savaites visko nepakeis ir amerikiečiai“, – rašė A. Laoudis.

Itin skambiai vienos Graikijos radijo stoties laidoje apie „Panathinaikos“ atsiliepė garsus šalies sporto žurnalistas George'as Syrigosas.

„Atėnų klubas turi gerokai mažiau talento ir charakterio nei pernai. Ši komanda yra suburta be metikų, o aukštaūgiai yra per lėti. „Žalgiris“ nėra ekipa, kuri žaidžia kokybiškai 40 minučių, tačiau greitai pavargstantys „Panathinaikos“ kokybiškai žaidžia dar trumpiau.

Pritariu savo kolegoms – nėra magiško mygtuko, kuris galėtų visą pakeisti. Seanas Kilpatrickas yra geras žaidėjas, bet tai nėra Michaelas Jordanas. Jis ir Pitino pakeitimai struktūrinių problemų neišspręs“, – kalbėjo G. Syrigosas.

Kovoje dėl atkrintamųjų varžybų artėjanti savaitė bus ypatingai svarbi. Visos po 8 pergales turinčios bei 9-12 turnyrinės lentelės vietas užimančios ekipos varžysis tarpusavyje: Milano „Armani Olimpia“ susitiks su „Žalgiriu“, o „Panathinaikos“ kovos su Tel Avivo „Maccabi“.

Dabartinė Eurolygos turnyro lentelė:

1.Fenerbahce17215821404178
2.Real Madrid15416321437195
3.CSKA Moscow1451631153992
4.Anadolu Efes13616261511115
5.Olympiacos Piraeus1271517145166
6.FC Barcelona Lassa1181480146020
7.Baskonia9101542152715
8.FC Bayern Munich91015141545-31
9.AX Armani Olimpia811164716425
10.Maccabi Tel Aviv81115221527-5
11.Žalgiris Kaunas81114701488-18
12.Panathinaikos81114641498-34
13.Khimki71214651506-41
14.Gran Canaria61314851657-172
15.Buducnost51414061590-184
16.Darussafaka21714101611-201